Dentro de unas horas llegará a la superficie de Marte el rover Insight…

CUENTA ATRÁS PARA EL ATERRIZAJE
-14Días -18Horas -10Minutos 00Segundos
ATERRIZAJE EN DIRECTO

En nuestra familia del sistema solar, Marte es el pariente más cercano de la Tierra, el pariente más cercano que ha cautivado a los humanos durante milenios. Está atracción seguramente crecerá dentro de unas pocas horas con el aterrizaje de un nuevo rover de la NASA llamado InSight sobre la superficie del planeta rojo.

InSight proporcionará nuestro mejor aspecto del interior profundo de Marte, utilizando un rover mecánico que hará un agujero de 5 metros de profundidad para medir el calor interno, y un sismómetro para registrar temblores, impactos de meteoritos y cualquier otra cosa que pueda sacudir el planeta rojo.

Los científicos consideran a Marte una cápsula del tiempo tentadora. Es menos activo geológicamente que la Tierra, por lo que conserva gran parte de su historia temprana. Al estudiar el corazón preservado de Marte, InSight podrá enseñarnos cómo se formaron los planetas rocosos de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años y por qué resultaron ser tan diferentes entre unos y otros.

Venus es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Mercurio tiene una superficie quemada por el sol. Hoy en día, Marte hace bastante frío. Pero la Tierra es un buen lugar para tomarse unas vacaciones, así que realmente nos gustaría saber por qué un planeta se va de una manera, otro planeta se va, otra manera.

Marte, es “un laboratorio natural increíble” y puede ser un gran pastel de descubrimientos. La cereza en la parte superior de este “pastel” es que Marte pudo haber estado una vez lleno de agua y podría haber albergado vida.

En dos años, la NASA buscará realmente evidencia de vida microbiana antigua en Marte, si es que está o estuvo allí.

La pasada semana se anunció que el cráter Jezero sería el lugar de aterrizaje para el rover Marte 2020, que recogerá muestras y las guardará para regresar a la Tierra a principios de la década de 2030. El antiguo sistema de lago y río del cráter está lleno de diversas rocas, lo que lo convierte en un punto potencial de vida pasada. Hay que recalcar, vida pasada. No presente.

Las observaciones registradas de Marte, de casi el doble del tamaño de la luna de la Tierra, se remontan al antiguo Egipto. Pero no fue hasta el siglo XIX cuando la manía de Marte realmente se estableció.

El astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli comenzó a trazar un mapa de Marte en la década de 1870 y describió los canales observados como “canali”, italiano para canales. Pero con el Canal de Suez recientemente terminado en muchas mentes, “canali” se entendió como un canal artificial hecho por extraterrestres.

Sumado a la conmoción, el astrónomo estadounidense detrás del Observatorio Lowell cerca de Flagstaff, Arizona, Percival Lowell, decidió que los canales transportaban agua desde los polos para civilizaciones inteligentes que vivian cerca del ecuador.

Las reflexiones de Lowell influyeron en H.G. Wells, autor de “La guerra de los mundos” en 1898. La emisión de 1938 de la novela de ciencia ficción aterrorizó a muchos estadounidenses que pensaban que los marcianos en realidad nos estaban invadiendo.

La clásica novela de Ray Bradbury de 1950, “Las crónicas marcianas”, mantuvo el impulso de Marte.

Avanzando rápidamente hacia el siglo XXI, el fundador de SpaceX y entusiasta de la ciencia ficción, Elon Musk, está llevando una carga de la vida real a Marte. Imagina a cientos de miles de personas que llegan a Marte en naves gigantes de la compañía SpaceX y colonizan el planeta rojo para continuar con la especie.

La semana pasada, Musk reveló nuevos nombres para las naves interplanetarias y cohetes propulsores: Starship y Super Heavy.

Musk es tan apasionado por Marte que espera morir allí algún día, aunque no hace hincapié en el impacto.

Después de un viaje de casi siete meses en el espacio profundo que cubre más de 483 millones de kilómetros, el aterrizaje del rover InSight de la NASA aterrizará en Marte hoy (26 de noviembre) justo antes de las 20:00 GMT.

InSight alcanzará la atmósfera marciana a una velocidad aproximadamente de 19,800 km/h. La resistencia atmosférica disipará aproximadamente el 90 por ciento de la considerable energía cinética del módulo de aterrizaje, pero eso no será suficiente; InSight se desacelerará aún más con la ayuda de un paracaídas supersónico, y luego con la ayuda de uno propulsores.

Si todo va según lo planeado, el módulo de aterrizaje caerá suavemente sobre la tierra roja de una llanura ecuatorial plana y aburrida llamada Elysium Planitia a aproximadamente 8 km/h, un poco más rápido que la velocidad que solemos andar. Y el aterrizaje se producirá solo 6,5 minutos después de que InSight obtenga su primer sabor del aire de Marte.

Pero la tensión no disminuirá justo después del aterrizaje. El equipo de InSight no sabrá que los paneles solares de las naves estacionarias se habrán desplegado hasta las 01:35 GMT. Será en ese punto cuando el orbitador Mars Odyssey de la NASA estará en posición de transmisión a la Tierra y dará la confirmación de ese evento clave.

La misión del vehículo de aterrizaje InSight Mars de 850 millones de $, cuyo nombre es “Exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor”, se lanzó el 5 de mayo sobre un cohete Atlas V desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Esta fue la primera vez: todas las misiones interplanetarias anteriores de la NASA se habían lanzado desde la Costa Espacial de la Florida.

El módulo de aterrizaje está equipado con dos instrumentos científicos principales: una sonda de calor y un trío de sismómetros increíblemente sensibles. Este equipo ayudará a los científicos de la misión a trazar un mapa del interior marciano con un detalle sin precedentes durante los próximos dos años terrestres, revelando información clave sobre la formación y evolución de los planetas rocosos. A parte como extra Insight tiene una estación meteorológica de origen Español que ayudará a entender la meteorología de nuestro planeta vecino.

El equipo de la misión también utilizará el equipo de comunicaciones de InSight para medir el bamboleo de la inclinación axial de Marte. Dicha información arrojará luz sobre el tamaño y la naturaleza del núcleo del planeta.

Este enfoque en el interior marciano explica por qué el equipo de la misión eligió un lugar de aterrizaje tan aburrido: acantilados, cráteres, deltas de ríos antiguos y otras características del paisaje solo servirían para complicar un aterrizaje seguro.

A todo ello no se espera una avalancha de datos justo después del aterrizaje: el trabajo científico de InSight no comenzará en serio hasta dentro de varios meses. El equipo tardará tanto tiempo en prepararse porque habrá que desplegar el conjunto de sismómetros y la sonda de calor y luego calibrar los instrumentos.

El lander se lanzó con dos naves espaciales del tamaño de un maletín llamadas MarCO-A y MarCO-B, cuyo objetivo era demostrar que los cubosats (satélites caseros y pequeños) pueden explorar el espacio interplanetario. Las dos sondas de vuelo libre han tenido éxito en esta tarea, pero tienen un trabajo más por delante: intentarán transmitir datos domésticos desde InSight durante la entrada, el descenso y el aterrizaje del módulo de aterrizaje.

InSight originalmente debía lanzarse en marzo de 2016, pero los miembros del equipo de la misión detectaron una fuga en la cámara de vacío que rodeaba los sismómetros a fines de 2015. La fuga se reparó, pero no a tiempo para alcanzar esa ventana de despegue. (La Tierra y Marte se alinean favorablemente para las misiones planetarias solo una vez cada 26 meses, por lo que InSight tuvo que esperar un tiempo antes de despegar).

Hoy será un gran día para la astronomía y un gran avance para la investigación…

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.