El Sol muestra indicios del siguiente ciclo solar aunque con retraso

Seguimos ante una situación de actividad solar prácticamente nula en cuanto manchas solares se refiere. Estamos en el final de un ciclo solar y principio de otro…

El Sol tiene ciclos solares de actividad solar compuestos por una duración aproximada de unos 11 años de promedio. Durante 5,5 años aproximadamente la actividad solar (manchas solares y fenómenos que suceden en la superficie del Sol) aumenta hasta llegar un tope, a partir de ahí, durante otros 5,5 años aproximadamente la actividad solar vuelve a disminuir de forma progresiva.

El ciclo del cual ya hemos salido, el ciclo solar nº24, empezó a finales del año 2008 y después de pasar el periodo de tiempo mencionado anteriormente nos encontramos en el final completamente del ciclo solar nº24 para empezar el nº25.

Gráfica actualizada del transcurso del ciclo solar (por cantidad de manchas solares observadas mensualmente)

Lo normal y visto hasta ahora es ver manchas solares pertenecientes al siguiente ciclo solar, aparecer un año antes de que empiece oficialmente, como si tratara de un indicio.

Es un fenómeno bien conocido el hecho de que uno de los indicios del inicio de un ciclo solar viene marcado por la aparición de grupos de manchas en altas latitudes solares. Las manchas comienzan a aparecer en torno a latitudes alejadas del ecuador solar hasta en 25 a 30 grados y en plazos de entre 10 a 20 meses antes del mínimo solar (antes de lo que se considera el inicio del nuevo ciclo solar).

Por eso, conforme el siguiente ciclo solar avance, los grupos de manchas comenzarán a aparecer gradualmente más cerca del ecuador solar, con latitudes en torno a los 15 grados cuando se alcance el máximo del ciclo solar. Cuando dicho ciclo se dirija hacia su consiguiente mínimo, las manchas solares comenzarán a aparecer gradualmente más próximas al ecuador y más pequeñas hasta desaparecer y las correspondientes al nuevo ciclo comenzarán a manifestarse nuevamente a altas latitudes, más alejadas del ecuador.

Pero hay otro indicio importante a tener en cuenta para saber si una mancha solar pertenece al ciclo solar del cual se está saliendo o al ciclo solar entrante y es por su polaridad magnética…

Las nuevas manchas solares (del nuevo ciclo solar) deberían aparecer con una polaridad magnética opuesta a la que tenían las del ciclo previo en el mismo hemisferio solar.

Este pasado fin de semana pudimos registrar dos grupos de manchas solares, de tamaño pequeño, pero con polaridades invertidas respecto la polaridades que deberían haber estado presentes en las manchas solares del ciclo nº24.

En la imagen que les adjuntamos a continuación se muestra el magnetograma obtenido gracias al satélite SDO (Solar Dynamics Observatory) de la superficie solar del pasado 17 de noviembre. Un magnetograma para entenderlo fácilmente es como una “radiografía” de los campos magnéticos superficiales de la fotosfera solar. Cada color muestra una polaridad del campo magnético del Sol.

Magnetograma del pasado 17 de noviembre donde se observa una región activa del ciclo solar 24 y un indicio del próximo ciclo solar

En la imagen remarcamos dos regiones activas… Una de tamaño más grande y con la polaridad todavía del ciclo solar nº24 (a parte de que se ubica en una latitud muy cercana al ecuador). La otra en cambio, apareció en una latitud mucho más alta y con una polaridad completamente invertida. Ello nos marca un estupendo indicio de que el próximo ciclo solar está al caer. También hay que tener en cuenta que esta región activa no duró más de unas 10/12 horas.

Por un lado es una buena noticia ver como empiezan aparecer indicios del siguiente ciclo solar pero hay que tener en cuenta que estos indicios deberían haber empezado a aparecer prácticamente hace más de un año, lo que nos sugiere que el campo magnético polar del Sol tiene menor fuerza respecto anteriores ocasiones. Ello podría significar también que el siguiente ciclo solar podría tener bastante menor intensidad que respecto los anteriores.

Está menor fuerza del campo magnético polar del Sol tiene referencia a lo que durante unos años estamos investigando sobre el posible letargo del Sol. Les dejamos con el enlace de lo que se trata para que se hagan una idea de lo que esperamos del Sol en los próximos años…

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