Una fuerte tormenta solar detonó minas de la Marina de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam

Vivimos juntos en la superficie de una roca pequeña en las inmediaciones de una bola de muerte de plasma que nos da la energía que necesitamos para sobrevivir, pero también nos puede afectar de muchas maneras…

Si nos sigues o visitas nuestra web, entonces ya sabes, a veces esta bola de plasma causa problemas… Entre uno de estos problemas podría ser cómo hacer explotar un montón de minas submarinas durante la Guerra de Vietnam, según un artículo publicado el 25 de octubre en la revista Space Weather.

“Meteorología Espacial” es un término colectivo que estudia las diversas erupciones energéticas que el sol “vomita” de forma impredecible en ocasiones hacia la Tierra, esas erupciones suelen ser leves, pero no pueden evitarse. Los científicos no conocemos aún exactamente cuales son los mecanismos exactos que producen la intensidad de estos eventos. El ejemplo más poderoso registrado se estudió en 1859, y sus efectos fueron notados por observadores del cielo, operadores de telégrafos y personas que vieron las extrañas auroras en latitudes fuera de lo normal. Si sucediera hoy en día lo mismo, en nuestra era electrificada moderna, sus consecuencias serían mucho más serias.

Ha habido importantes incidentes referentes a la meteorología espacial desde entonces, aunque ninguno en la escala del evento de 1859. Todavía los investigadores aún están descubriendo el alcance de su potencial de daño. En la revista Space Weather, los investigadores desenterraron viejos registros de la Armada que sugieren que una famosa tormenta solar de 1972 fue incluso más seria de lo que se habían dado cuenta.

Entre el 2 y el 4 de agosto de 1972 una mancha solar produjo una serie de fulguraciones brillantes, eventos de partículas energéticas y eyecciones dirigidas hacia la Tierra. Esas fulguraciones alcanzaron la Tierra en un tiempo récord: 14.6 horas.

Personas de todo el planeta notaron los efectos de ese destello…

Se pudieron presenciar interferencias en señales de radio en la zona diurna del planeta. Las emisiones de rayos X de la fulguración de larga duración permanecieron durante más de 16 horas. Por primera vez, un detector basado en el espacio observó rayos gamma durante esa erupción solar. Los expertos calificaron la fulguración en una categoría de tipo X17. Los investigadores añadieron que se llegó a observar una espectacular aurora, lo suficientemente brillante como para proyectar sombras. Fue visible desde la costa sur del Reino Unido. En dos horas, los pilotos de las aerolíneas comerciales informaron sobre la visibilidad de auroras al fondo, en el horizonte, desde Bilbao, España.

Los investigadores descubrieron más tarde que la fulguración causó daños en los paneles solares en los satélites del espacio; un satélite de comunicaciones de la defensa sufrió un final de misión debido a un fallo de la órbita; y los sensores de la Fuerza Aérea se encendieron, lo que alertó falsamente que una bomba nuclear detonó en algún lugar del planeta.

“Este es uno de los pocos eventos en la era espacial que habrían planteado una amenaza inmediata para la seguridad de los astronautas”, escribieron los investigadores, “los seres humanos habían estado en tránsito a la Luna en ese momento”.

Y de alguna manera, en medio de todo ese drama, los investigadores de la meteorología espacial habían ignorado en gran medida otra consecuencia de la tormenta: la repentina detonación de un ‘gran número’ de minas marinas de la Armada de los Estados Unidos que habían caído en las aguas costeras de Vietnam del Norte solo tres meses antes.

Según escribieron los investigadores, los pilotos que volaban sobre el área vieron aproximadamente dos docenas de explosiones en un campo minado en un período de 30 segundos.

Investigadores navales investigaron, y finalmente concluyeron que las explosiones fueron el resultado de la tormenta solar que activó sensores magnéticos en las minas que habían sido preparadas para detectar naves metálicas que pasaban.

Según los investigadores, este evento dio lugar a importantes cambios dentro de la Armada, que investigaron rápidamente alternativas a las minas con sensores magnéticos que serían más resistentes a los efectos solares. Sin embargo, la historia nunca llegó a la comunidad de investigación de la meteorología espacial.

Ahora, dijeron los investigadores, este evento ilustra el desafío moderno de descubrir cómo las tormentas como esta (o aquellas aún más poderosas) impactarían sobre la infraestructura moderna. Y aún no está claro, qué características de la tormenta solar la hicieron tan intensa. ¿Fue la velocidad de la fulguración? ¿Las múltiples fulguraciones que despejaron un camino de viento solar acelerado a través del espacio antes de la gran fulguración? ¿El entorno magnético alrededor de la Tierra en ese momento?

Aún no está claro, escribieron, qué podría hacer una poderosa tormenta solar a los satélites críticos, o qué tan común fue. En julio de 2012, una gran tormenta solar erró por poco la Tierra, en lugar de golpear a los satélites cercanos…

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