Oriónidas 2017

Ya en la noche de hoy Viernes 20 de octubre, y el próximo Sábado 21 a Domingo 22 de octubre, podremos observar nuevamente el máximo (si la climatología local lo permite) de la lluvia de meteoros Oriónidas. Estas podrán ser vistas prácticamente desde cualquier parte del globo ya que su radiante (punto de la esfera celeste del que parecen originarse por efecto de la perspectiva del observador) se encuentra cerca del ecuador celeste.

 

Las Oriónidas es una lluvia de meteoros asociada al rastro de partículas (o campo de escombros) dejado en su órbita hacia el perihelio del famoso Cometa 1P/Halley:

File:Halley's Comet, 1910.JPG
Imagen captada del Cometa Halley el 6 de Juno de 1910.

Halley le toma alrededor de 76 años en orbitar al Sol; fue visto desde la Tierra por última vez en 1986, y no regresará nuevamente al interior del Sistema Solar hasta el 2061. Cada vez que el Cometa Halley regresa en su perihelio, su núcleo expulsa hielo y polvo al espacio. Estas partículas de polvo eventualmente se convierten en las Oriónidas (en octubre) y en las Eta Acuáridas (en mayo) cuando colisionan con la atmósfera terrestre debido al movimiento de traslación de nuestro planeta.

El periodo de actividad de las Oriónidas comprende del 2 de octubre al 7 de noviembre, alcanzando su máxima actividad entre la noche del sábado 21 y la madrugada del Domingo 22 de octubre. Usualmente esta lluvia produce meteoros brillantes dejando rastros relativamente persistentes en el cielo.

 

Las Oriónidas se caracterizan por su velocidad y su brillo, ya que alcanzan velocidades de hasta 66 kilómetros por segundo cuando penetran en la atmósfera terrestre. Este tipo de meteoros puede dejar un rastro brillante en el cielo que puede durar varios segundos o, en condiciones optimas, incluso minutos, y en algunos casos aislados convertirse en bólidos.

A esta lluvia se le conoce como ‘Oriónidas’ debido a que su radiante se ubica en la famosa constelación de Orión, la cual comienza a ser visible alrededor de la media noche en dirección Este.

Vista hemisferio Norte.

Como hemos comentado, el pico más alto en la tasa THZ (tasa horaria zenital) con una media de 15-31 meteoros por hora de esta lluvia, será durante la noche del sábado 21 al domingo 22 de octubre, cuando el radiante se encuentre lo suficientemente elevado en la media noche sobre el horizonte, pero también se pueden observar una tasa razonablemente alta (THZ) esta misma noche del viernes 20 al sábado 21. Cabe resaltar las condiciones favorables de este año debido a la ausencia de la Luna (Luna nueva 19 de octubre). Las Oriónidas pueden ser observadas desde cualquier hemisferio sin necesidad de telescopio o prismáticos. Eso si, bien entrada la noche en el hemisferio Norte, y en la madrugada del día siguiente en el hemisferio Sur.

Desplazamiento del radiante de las Oriónidas.

Las Oriónidas siempre se han caracterizado por tener algunos máximos distintos variables, la actividad algunas veces se mantiene constante por varias noches consecutivas centradas en su pico de actividad.

Ya saben, que para observar en las mejores condiciones estos fenómenos astronómicos, deben buscar una buena calidad atmosférica, es decir, huir de cualquier tipo de contaminación lumínica. Les deseamos cielos despejados!

 

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