Nuevas claves emergen para comprobar la existencia del nuevo planeta 9 dentro de nuestro sistema solar

El planeta 9 no puede esconderse para siempre, y una nueva investigación ha reducido la gama de ubicaciones posibles donde se podría ubicar! En enero de 2016, los astrónomos Mike Brown y Konstantin Batygin publicaron la primera evidencia de que podría haber otro planeta en nuestro Sistema Solar. Conocido como “Planeta 9” (“Planeta X”), se creía que este cuerpo hipotético orbitaba a una distancia extrema de nuestro Sol, como lo demuestran las órbitas de ciertos objetos extremos del Cinturón de Kuiper (eKBOs).

Desde entonces, se han producido múltiples estudios que han intentado colocar restricciones en la ubicación del Planeta 9. El último estudio, una vez más, viene de Brown y Batygin, quienes realizaron una evaluación analítica de todos los procesos que han indicado la presencia del Planeta 9 hasta el momento. En conjunto, estas indicaciones demuestran que la existencia de este cuerpo no sólo es probable, sino también esencial para el Sistema Solar tal y como lo conocemos.

El estudio, titulado “Evolución dinámica inducida por el Planeta Nueve”, apareció recientemente en línea y ha sido aceptado para su publicación en The Astronomical Journal. Considerando que estudios anteriores han señalado el comportamiento de varias poblaciones de KBOs como prueba del Planeta 9, Brown y Batygin trataron de proporcionar una descripción teórica coherente de los mecanismos dinámicos responsables de estos efectos y encontraron varias posibles pistas para conocer la existencia del planeta.

En 2016, Brown y Batygin describieron las tres primeras líneas de la evidencia observacional para el Planeta 9. Éstas incluyen seis Objetos de Cinturón de Kuiper extremos que siguen trayectos altamente elípticos alrededor del Sol, que son indicativos de un mecanismo invisible que afecta su órbita. El segundo es el hecho de que las órbitas de estos cuerpos están todas inclinadas de la misma manera – alrededor de 30 ° “hacia abajo” al plano del Cinturón de Kuiper.

La tercera pista surgió en forma de simulaciones por computadora que incluyeron el Planeta 9 como parte del Sistema Solar. Basado en estas simulaciones, era evidente que más objetos debían ser inclinados con respecto al plano Solar, del orden de unos 90 grados. Gracias a su investigación, Brown y Batygin encontraron cinco objetos de este tipo que coincidieron con este patrón orbital, y sospechaban que existían más.

Desde la publicación del documento original, dos indicaciones más han surgido para comprobar la existencia del Planeta 9. Una de ellas implicó las órbitas inexplicadas de más Objetos del Cinturón de Kuiper que se encontraban en órbita en la dirección opuesta a todo lo demás en el Sistema Solar. Esto era una indicación reveladora de que un cuerpo relativamente cercano con una potente fuerza gravitacional estaba afectando sus órbitas.

Y luego fue el argumento presentado en un segundo artículo por el equipo,  que fue dirigido por Elizabeth Bailey, estudiante de posgrado de Batygin. Este estudio argumentó que el Planeta 9 fue responsable de la inclinación de las órbitas de los planetas Solar en los últimos 4.500 millones de años. Esto no sólo proporcionó pruebas adicionales para el Planeta 9, sino que también respondió a un misterio de larga data en la astrofísica ¿por qué los planetas se inclinan 6 grados en relación con el ecuador del Sol?

Como lo indicó Batygin, todo esto se suma a un caso sólido para la existencia de un planeta masivo aún no descubierto en el Sistema Solar exterior.

Los estudios recientes también han arrojado alguna luz sobre cómo y dónde se originó el Planeta 9. Mientras que algunos sugirieron que el planeta se trasladó al borde del Sistema Solar después de formarse más cerca del Sol, otros han sugerido que podría ser un exoplaneta capturado tempranamente en la historia del Sistema Solar. En la actualidad, la teoría favorecida parece ser que se formó más cerca del Sol y emigró hacia el exterior con el tiempo.

Por supuesto, todavía no hay un consenso científico cuando se trata del Planeta 9 y otros astrónomos han ofrecido otras posibles explicaciones para la evidencia citada por Batygin y Brown. Por ejemplo, un análisis reciente basado en la investigación de Orígenes del Sistema Solar -que descubrió más de 800 nuevos Objetos Trans-Neptunianos (TNOs)- sugiere que la evidencia también podría ser consistente con una distribución aleatoria de tales objetos.

Mientras tanto, lo único que queda es encontrar la evidencia directa del planeta. En la actualidad, Batygin y Brown están tratando de hacer precisamente eso, utilizando el Telescopio Subaru en el Observatorio Mauna Kea en Hawai. La detección de este planeta no sólo resolverá la cuestión de si existe o no, sino que también ayudará a resolver un misterio que surgió en los últimos años gracias al descubrimiento de miles de planetas extra-solares.

En resumen, gracias al descubrimiento de 3.529 exoplanetas confirmados en 2.633 sistemas solares, los astrónomos han observado que estadísticamente, los tipos más probables de planetas son “Super-Tierras” y “mini-Neptunos” – es decir, planetas más masivos que la Tierra pero no más de unas 10 masas terrestres. Si el planeta 9 se confirma que existe, que se estima que tiene 10 veces la masa de la Tierra, entonces podría explicar esta discrepancia.

Planeta 9, sabemos que estás ahí y te encontraremos! A menos que no lo estés, en cuyo caso, no tengas en cuenta este mensaje!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.