Encontrada una fotografía oculta bajo los datos telemétricos de la nave Rosetta un año después del final de la misión

Los científicos de la ESA (Agencia Espacial Europea) han encontrado una imagen adicional de la nave Rosetta escondida en la telemetría. Esta nueva imagen fue encontrada en los últimos bits de datos enviados por Rosetta inmediatamente antes de que cayera en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko el 30 de septiembre del año pasado.

Un año después del desenlace de la misión la nueva imagen muestra un plano de cerca de la superficie rocosa y arenosa del cometa, y parece un poco reminiscente de las vistas que el lander Huygens tomó de la superficie de la luna Titán de Saturno.

El astrónomo planetario Andy Rivkin señaló en Twitter que para el contexto de tamaño, estima que el bloque justo a la derecha del centro parece ser del tamaño de un sombrero. Esa es una comparación divertida más que otra cosa.

La imagen tiene una escala de 2 mm/píxel y mide aproximadamente 1 m de ancho. Es un primer plano “cercano” del Cometa 67P.

Imagen final enviada por Rosetta el pasado 30 de septiembre del 2016

“La última imagen completa transmitida desde Rosetta fue la última que vimos llegar de vuelta a la Tierra en una sola pieza momentos antes del aterrizaje”, dijo Holger Sierks, investigador principal de la cámara OSIRIS en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Göttingen, Alemania. “Más tarde, encontramos unos pocos paquetes de telemetría en nuestro servidor y pensamos, wow, que podría ser otra imagen”.

El equipo explica que los datos de la imagen fueron puestos en “paquetes” de telemetría a bordo de Rosetta antes de que fueran transmitidos a la Tierra, y las imágenes finales fueron divididas en seis paquetes. Sin embargo, para la última imagen, la transmisión se interrumpió después de sólo tres paquetes completos. Los datos incompletos no fueron reconocidos como una imagen por el software de procesamiento automático, pero más tarde, los ingenieros en Göttingen pudieron dar sentido a estos fragmentos de datos para reconstruir la imagen.

Si se fijan se darán cuenta de que es bastante borrosa. El equipo de la cámara OSIRIS dice que esta imagen sólo tiene alrededor del 53% de los datos completos y por lo tanto representa una imagen con una relación de compresión efectiva de 1:38 en comparación con la relación de compresión normal de 1:20, lo que significa que algunos de los detalles más finos se perdieron en los datos faltantes

El lugar de descanso final de Rosetta está en una región de hoyos activos en la región de Ma’at.

Lanzada en 2004, Rosetta viajó cerca de 8 mil millones de kilómetros y su viaje incluyó tres sobrevuelos de la Tierra y uno en Marte, y dos encuentros de asteroides. Llegó al cometa en agosto de 2014 después de estar en hibernación durante 31 meses.

Mosaico de las últimas fotografías enviadas por Rosetta

Después de convertirse en la primera nave espacial en órbita de un cometa, desplegó el Philae en noviembre de 2014. Philae envió datos durante unos días antes de sucumbir a una pérdida de energía después de desafortunadamente aterrizar en una grieta y con el problema de que sus paneles solares no podían recibir luz solar.

Pero Rosetta nos mostró una visión sin precedentes del cometa 67P y monitoreó la evolución del cometa mientras hacía su acercamiento más cercano y luego se alejaba del Sol. Sin embargo, Rosetta y el cometa se alejaron demasiado del Sol para que la nave espacial recibiera suficiente energía para continuar las operaciones, por lo que el plan de la misión era impactar la nave espacial en la superficie del cometa.

En estos momentos todavía los científicos han continuado tamizando los datos, y de repente esta nueva imagen fue encontrada. ¿Quién sabe qué más encontrarán, ocultados bajo los datos?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.