El satélite Osiris-Rex, se acerca a casa.

Osiris-Rex

La sonda sobrevuela hoy la Tierra en su camino al asteroide.

                                     

La sonda Osiris-Rex de la Nasa, realiza un sobrevuelo a la Tierra, hoy 22 de septiembre de 2017 para aprovechar la asistencia gravitacional con nuestro planeta en su camino al asteroide potencialmente peligroso, conocido como “Bennu”. En el momento de máxima aproximación, dicha sonda se hallará a 17.238 Km sobre la superficie terrestre, por debajo de la órbita de los satélites geoestacionarios. En la siguiente imagen, podemos apreciar los pormenores del horario de dicha aproximación.

Durante el breve plazo de su aproximación a nuestro planeta, el satélite Osiris-Rex, reflejará la luz con un brillo cuya intensidad se asemejará a la de una estrella de magnitud entre 9 y 11. La maniobra se ejecutará entre las 13 hora UT y las 21 hora UT del día de hoy.

La idea es llegar a visitar a Bennu… antes de que él lo hiciera con nuestro planeta…

Bennu cruza la órbita de la Tierra cada 6 años. En 2135, Bennu pasará entre la Tierra y la Luna, situación en la que la asistencia gravitacional que podría recibir de nuestro planeta podría alterar la órbita de Bennu, poniéndolo, potencialmente, en curso de colisión con la Tierra durante el próximo siglo.

Actualmente, la estimación de la probabilidad de colisión a  un plazo para los próximos 150 años, es menor de una entre 2.700, pero eso es más que suficiente para justificar esta misión espacial (en torno a los 800 millones de dólares).

Se prevé que Osiris – Rex, alcance su objetivo a finales de 2018. Eso supone que habrá necesitado más de un año de viaje para aproximarse a Bennu, y usará cinco instrumentos para sondear el asteroide. Los resultados del mapeo que llevará a cabo, proporcionarán un muestreo fiable de este cuerpo, en el que la sonda llegará con un brazo robótico y recogerá material de la superficie del asteroide. Si todo sale según lo planeado, las muestras llegarán a la Tierra en otoño de 2023, momento en que la cápsula con los restos de Bennu aterrizará y podrá ser analizada por los científicos.

Para más detalles sobre la misión, pueden consultar artículos previos en nuestro blog: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=osiris+rex

Créditos: NASA.

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