Revelando los secretos de la región activa 12673

Revelando los secretos de la región activa 12673

Gracias a la fulguración X 9.3 del 6 de septiembre y a la X 8.2 de cuatro días después, la compleja región activa 12673 fue la fuente de las dos fulguraciones más intensas registradas en el ciclo solar 24. Gracias a las imágenes de más abajo, podemos tener algo de información adicional sobre dichos eventos. Hay secuencias de vídeo muy interesantes sobre los mismos.

La fulguración X 9.3 tuvo el pico a las 12:02 UT del 6 de septiembre de 2017. La imagen superior muestra ese momento en luz blanca (a la izquierda) y el magnetograma a la (derecha) desde las 11:00 a las 13:00 (en el vídeo).

Un examen detallado de estas secuencias, demuestra que esta fulguración constituyó un evento raro, de los conocidos como fulguración en luz blanca (WLF: White Light Flare).  El famoso evento Carrington, fulguración de 1 de septiembre de 1859 también fue un WLF, y desde entonces, sólo ha habido entre 100 y 200 eventos registrados de este tipo, teniendo en cuenta el notable incremento de posibilidades de observación que ha supuesto poder contar con la flota de satélites para la observación solar de que disponemos desde hace pocas décadas (muchas de las cuales se han podido realizar por encima de la cobertura de la atmósfera terrestre). Contrariamente el evento Carrington WLF, consistente en dos manchas brillantes, el evento del pasado 6 de septiembre, de clase X 9.3 considerado WLF, consistió en dos cintas a lo largo de la línea de inversión de polaridad magnética (línea imaginaria que separa las manchas de polaridad magnética opuesta).

La fulguración X 8.2 cuyo pico se registró el 10 de septiembre a las 16:06 UT, justo cuando la región activa 12673 rotaba el limbo oeste solar. Impactantes, compactos y brillantes bucles coronales post fulguración se desarrollaron inmediatamente tras la fulguración. Las imágenes de arriba, del SDO en 171 A (a la izquierda) muestran la fulguración a temperaturas sobre los 700.000 grados (la baja corona), mientras que a la derecha vemos imágenes del SDO con el filtro de 1700 A, mediante el cual vemos las estructuras a temperaturas en torno a pocos miles de grados (en la cromosfera o baja atmósfera del Sol).

Estos bucles, se mantuvieron durante, prácticamente un día terrestre completo) como podemos observar en la imagen superior de SDO con el filtro 304 A. En la secuencia de vídeo, se registran 21 horas, iniciándose a las 15:00 UT del 10 de septiembre de 2017. En ellas, vemos el evento X 8.2 a temperaturas sobre los 80.000 grados (la región de transición). Hay una semejanza bien acusada con la fulguración de 19 de julio de 2012, en la que se produjeron bucles con estructura muy similar. La región fuente de aquellos (región activa 11520) produjo un evento de intensidad importante el día 23 de julio de 2012. Pero el 11 de septiembre de 2017, el día siguiente al evento clase X 8.2 muchos observadores solares pudimos apreciar aún  la presencia de los bucles coronales con modestos telescopios dotados con filtro  hidrógeno alfa, en la parte roja del espectro solar.

Aunque la región activa 12673 está actualmente transitando la cara opuesta a Tierra del Sol, sabemos que permanece activa. El pasado 17 de septiembre, produjo una fulguración de bastante intensidad (estimada entre M4 y X1, por lo que podemos deducir que no tan intensa como las registradas en fechas previas) pero además, asociada a un impresionante frente de choque cuya onda alcanzó un agujero coronal. Las imágenes de STEREO A, así lo atestiguan (arriba) en las que se aprecia en el EUV (ultravioleta extremo) a la izquierda, así como imágenes procesadas para distinguir los detalles más sutiles e imperceptibles. El  agujero coronal es la estructura alargada en verde oscuro del cuadrante superior derecho. La región activa 12673  aparece en el centro, hacia el este del disco solar. Los meteorólogos espaciales entienden que es necesario mantener vigilada esta región activa, sobre todo cuando vuelva a aparecer en el disco solar, en la zona geoefectiva, estimada para en torno a 23 a 24 de septiembre.

Para vídeos y ampliar información respecto a la actividad de esta región activa, visitar:

 

Fuentes: SIDC, ESA, NASA.

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