La Luna en el perigeo más alejado de 2017.

La luna cruzó su perigeo (el punto de su órbita mensual en que se halla más próxima a la Tierra) el día 13 de septiembre de 2017, ayer. Eso significa que estaba a una distancia de 369.860 Km, por lo que este perigeo en particular es el más distante de la Tierra de los 13 que van a tener lugar en el  presente año 2017. Por contraste, el perigeo más “cercano” fue el del 26 de mayo de 2017 a una distancia de 357.207 Km de la Tierra.

De hecho, la luna ha transitado este punto de la órbita en torno a la Tierra y ha estado en el momento de su fase correspondiente a cuarto menguante el mismo día 13 de septiembre de 2017. Hace dos semanas, concretamente el 30 de agosto de 2017, la luna transitaba por su apogeo más cercano a la Tierra (el punto de su órbita en torno a esta en el que se halla más alejada de nosotros). Ya podemos suponer que esto no es una casualidad. El perigeo (luna más próxima a la Tierra) más alejado de nosotros y el apogeo (luna más lejana a la Tierra) más cercano a nosotros suceden en fechas muy próximas entre sí y alrededor de la luna en cuarto.

Lunar perigee and apogee calculator

Como todo en la naturaleza, la órbita lunar también fluctúa. Su forma y orientación respecto a la Tierra y el Sol, cambian con el tiempo.

Pero veamos porqué la luna en el momento del cuarto está un poco más lejos de la Tierra que en el momento exacto de su paso por el perigeo (a 363.396 Km) y porqué una luna en cuarto está más próxima a la Tierra que en el momento exacto de su paso por su apogeo (405.504 Km.). La explicación también incluye porqué la luna llena o nueva en el perigeo está más cercana a Tierra que en momento exacto de su paso por el perigeo. Todo esto tiene su explicación en la pequeña excentricidad de la órbita de la luna.

La excentricidad de la órbita de la Luna.

La luna orbita la Tierra y esta orbita el Sol, pero dichas órbitas no son circulares. Son unas órbitas levemente elípticas. Esa es la razón por la que, cada mes, la luna alcanza un punto de mayor proximidad a la Tierra (perigeo) y uno de mayor alejamiento a la misma (apogeo).  En cualquier caso, cabe reseñar que la excentricidad de la órbita lunar no es demasiado acusada (como se puede apreciar en la imagen ilustrativa de abajo).

Diagrama de Brian Koberlein.

La órbita lunar es una elipse con muy pequeña excentricidad.

En la imagen se muestran los momentos del apogeo y el perigeo. La línea que une perigeo y apogeo es el eje mayor de la elipse, o el diámetro mayor de la elíptica órbita lunar. Los astrónomos definen esta línea como la línea de ápsides. La distancia desde el centro de dicha línea a cada uno de los puntos de los extremos (apogeo y perigeo) se llama semi-eje mayor.

La Tierra no está en el centro de la línea de ápsides. La Tierra está levemente desplazada hacia el perigeo. Para ser exactos, la Tierra ocupa uno de los focos de la elipse.

Debemos recordar también, que el eje mayor (diámetro mayor de una elipse) siempre está en ángulo recto con el eje menor (o diámetro menor de la misma).

Excentricidad variable de la órbita lunar.

Cuando el eje mayor de la órbita lunar, o línea de ápsides, hace ángulo recto con la línea Tierra – Sol (marcada con la B en la figura de más abajo) la excentricidad de la órbita lunar decrece hasta su mínimo. Dicho de otra forma, la órbita lunar es lo más circular posible cuando su eje menor apunta al Sol. Aunque la luna esté en el punto de su órbita más cercano a la Tierra (en el perigeo) y en el más alejado (en el apogeo), la distancia del perigeo se incrementa y la del apogeo se acorta cada vez que la excentricidad de dicha órbita mengua, es decir cuanto más próxima es dicha órbita a un círculo.

Imagen Bedford Astronomy Club.

Por eso este año 2017, la mínima excentricidad de la órbita lunar hizo que el apogeo más cercano (el del 30 de agosto) la distancia Tierra – Luna, fuese de 404.308 Km y el perigeo más alejado (el 13 de septiembre) esa distancia fuese de 369.860 Km.

Close and far moons in 2017

Tras 103 días del momento en que el eje menor apuntara al Sol (B en la imagen de arriba) llegó el momento en que era el eje mayor el que apuntaba al Sol (C en dicha imagen). Cuando el eje mayor (o línea de ápsides) se alinea con la línea Tierra – Sol, la excentricidad de la órbita lunar se incrementa hasta alcanzar su máximo, siendo lo más elíptica posible. Esto provoca que la luna esté especialmente alejada de la Tierra en ese apogeo y especialmente cerca en ese perigeo.

Así, por ejemplo, la luna nueva del 18 de diciembre de 2017 estará muy próxima al momento del apogeo más alejado (406.603 Km). Y casi dos semanas después (el 2 de enero de 2018) el perigeo más próximo de 2018 tendrá lugar (356.565 Km). (Esto se da en el momento de la letra C de la imagen superior.)

Igualmente, 103 días antes de que el eje menor apuntara directamente al Sol (letra B en la imagen) era un momento en que el eje mayor de la órbita lunar apuntaba al Sol (letra A en la imagen). También en ese momento, la excentricidad de la órbita lunar era máxima, por lo que el perigeo era el más cercano y el apogeo el más lejano. (en A, la distancia Tierra – Luna, es igual que en C en la imagen).

Así pues, la llamada “superluna” del pasado 25 de mayo de 2017 (en la A de la imagen) coincidía muy aproximadamente con el perigeo más próximo a Tierra (357.207 Km). Y 7 meses lunares a partir de entonces  (o sea, 206 días después, cuando se alcanzaba la C en la imagen) la luna nueva de 18 de diciembre de 2017 estará muy próxima al momento del apogeo más alejado (406.603 Km).

Y 7 meses lunares después (206 días) la luna llena más alejada de la Tierra (“miniluna”) del 9 de junio de 2017, se dará la luna llena más cercana a nuestro planeta, el 2 de enero de 2018.

Cuando el eje mayor de la órbita lunar (línea perigeo – apogeo) apunta al Sol, con el perigeo entre la Tierra y el Sol, lo que se da es una luna nueva en el perigeo. (Parte de arriba en la imagen superior).

Cuando, 206 días después, el eje mayor de la órbita de la luna se alinea de nuevo con la línea Tierra – Sol, pero ahora el perigeo está en oposición al sol desde el punto de vista de la Tierra, se da una luna llena en el perigeo.

(Imagen de la NOAA).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.