Hitos de la sonda Cassini antes de su final

CUENTA ATRÁS PARA EL FINAL DE LA MISIÓN DE CASSINI

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LA MISIÓN CASSINI:

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. Desde entonces, sus hallazgos han revolucionado nuestra comprensión de Saturno, la complejidad de su sistema de anillos, la increíble diversidad de sus lunas así como el increíble dinamismo del entorno magnético de este planeta gigante. El orbitador planetario más lejano jamás lanzado, Cassini, comenzó a realizar descubrimientos increíbles inmediatamente tras su llegada y ha continuado haciéndolo  hasta hoy. Las plumas heladas elevándose desde la pequeña luna Encélado, que podrían aportar pruebas de la existencia de un océano subterráneo en ella con evidente actividad hidrotermal.

En esta imagen podemos ver la luna Encélado con su actividad criovolcánica. La toma es una secuencia de 14 horas de imágenes.

Los lagos y mares de hidrocarburo de Titán, que están mayoritariamente compuestos por etano y metano líquidos, así como los complejos químicos prebióticos formados en su atmósfera y que se depositarían en las lluvias que se dan sobre su superficie. Las estructuras tridimensionales visibles en los anillos de Saturno, así como la tormenta gigante que circundó por completo dicho planeta durante más de un año… Los descubrimientos de Cassini en Saturno han proporcionado un material inestimable para que los científicos hayan podido avanzar en la comprensión de este planeta así como en todo el desarrollo y formación planetarios.

En abril de este año, Cassini comenzó la fase final de su misión, llamada Grand Finale – una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y sus anillos. El 15 de septiembre, Cassini se sumergirá en Saturno, enviando ciencia nueva y única sobre la atmósfera superior del planeta hasta el final. Después de perder el contacto con la Tierra, la nave espacial se quemará como un meteoro. Esta es la primera vez que una nave espacial ha explorado esta región única de Saturno – un final dramático para una misión que ha revelado tanto sobre el Señor de los Anillos de nuestro sistema solar.

Vamos a hacer un repaso a los principales hitos que tiene por delante la sonda Cassini en esta su última semana sobre Saturno.

Ayer día 11 realizó su último sobrevuelo sobre la enorme luna Titán, frenando lo suficiente como para, el próximo viernes día 15 de septiembre, realizar su entrada final y definitiva en la atmósfera de Saturno.

Tras permanecer orbitando Saturno desde 2004, el satélite Cassini se está quedando sin combustible. Por eso se precipitará sobre la densa atmósfera de Saturno el próximo viernes 15 de septiembre de 2017. De hecho, una asistencia gravitacional el pasado 22 de abril con la luna Titán situó a este satélite de dos toneladas y media en la senda correcta hacia su inminente destrucción. Cassini ha realizado 22 trayectos entre la más alta atmósfera de Saturno y sus anillos más interiores. La aproximación más estrecha lo situó a 1680 Km sobre la cima de las nubes que pueblan Saturno. La misión mantiene sus objetivos hasta el momento del gran final: a continuación, dejamos detalle de los hitos para la presente semana. Hay que tener en cuenta que los tiempos indicados son aproximados y cualquier cambio leve con respecto a estos puede ser necesario, por lo que conviene estar al tanto visitando la web de la NASA.

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EVENTO EN DIRECTO:

El 15 de septiembre, la sonda Cassini de la NASA completará su extraordinaria historia de exploración con una zambullida intencionada en la atmósfera de Saturno, terminando así su misión después de casi 20 años en el espacio. En el JPL de la NASA en Pasadena, California, se llevarán a cabo actos informativos, y se transmitirá en directo, en la NASA TV y en el sitio web de la agencia, tendrán lugar diversas ruedas de prensa. Los controladores de vuelo de Cassini monitorizarán las transmisiones finales de la nave espacial desde el JPL.

(Todas las teleconferencias de los medios de comunicación y las conferencias de noticias de la NASA TV estarán disponibles en el sitio web de la agencia y los horarios están sujetos a posibles  cambios)

 

Viernes, 15 de septiembre: Fin de la Misión.

  • 7 a 8:30 a.m. EDT (11 am a 12:30 pm UT)- Comentarios en directo de la NASA TV y en línea. Retransmisión ininterrumpida de las salas de control del JPL. Aproximadamente a las 8 am EDT (12:00 pm UT), es el tiempo esperado de la última señal y de datos científicos de Cassini.
  • 9:30 a.m. EDT (1:30 pm UT) – Conferencia de prensa post-misión en JPL (en la NASA TV y en línea)

Los medios de comunicación y el público también pueden hacer preguntas durante los eventos usando #askNASA.

 

ÚLTIMAS IMÁGENES RECIBIDAS POR CASSINI:

 

Recursos

Un kit de prensa de Cassini disponible en: https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/for-media

El video para la misión Cassini está disponible para descargar en: https://vimeo.com/album/4649677

Para ver los horarios de las retransmisiones en los diferentes países podéis consultar este conversor.

Imagen de la pequeña luna Tetis del planeta Saturno según la pudo observar la nave Cassini.

 

Más sobre la misión Cassini en nuestro blog: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=cassini

 

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