Se detecta una extraña señal desconocida procedente de la estrella Ross128… esta semana se podría conocer su procedencia…

Los astrónomos han estado escuchando las ondas de radio del espacio durante décadas. Además de ser un medio probado de estudiar estrellas, galaxias, quásares y otros objetos celestes, la radioastronomía es una de las principales formas en que los científicos han buscado signos de inteligencia extraterrestre (ETI). Y aunque no se ha encontrado nada definitivo hasta la fecha, ha habido una serie de incidentes que han levantado esperanzas de encontrar una “señal alienígena”.

En el caso más reciente, científicos del Observatorio de Arecido anunciaron recientemente la detección de una extraña señal de radio procedente de Ross 128, un sistema de estrellas enanas rojas situado a sólo 11 años luz de la Tierra. Como siempre, esto ha alimentado la especulación de que la señal podría ser evidencia de una civilización extraterrestre, mientras que la comunidad científica ha instado al público a no tener esas esperanzas.

El descubrimiento fue parte de una campaña llevada a cabo por Abel Méndez – director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL) en Puerto Rico y Jorge Zuluaga de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Antioquia, Colombia. Inspirado por los recientes descubrimientos alrededor de Proxima Centauri y TRAPPIST-1, la campaña GJ 436 se basó en datos del Observatorio de Arecibo para buscar signos de exoplanetas alrededor de estrellas enanas rojas cercanas.

En el curso de mirar los datos de los sistemas de estrellas como Gliese 436, Ross 128, Wolf 359, HD 95735, BD 202465 y K2-18, que fue entre abril y mayo de 2017 – notaron algo bastante interesante. Básicamente, los datos indicaban que una señal de radio inexplicada provenía de Ross 128. Como el Dr. Abel Méndez describió en una entrada de blog en el sitio web de PHL:

“Dos semanas después de estas observaciones, nos dimos cuenta de que había algunas señales muy peculiares en el espectro dinámico de 10 minutos que obtuvimos a partir de Ross 128 (GJ 447), observado el pasado 12 de mayo. Las señales consistían en pulsos cuasi-periódicos no polarizados de banda ancha con características de dispersión muy fuertes. Creemos que las señales no son interferencias locales de radiofrecuencia (RFI) ya que son únicas para Ross 128 y las observaciones de otras estrellas inmediatamente antes y después no mostraron nada similar.

Estrellas examinadas durante la campaña GJ436. Crédito: PHL/Abel Méndez

Después de darse cuenta por primera vez de esta señal, los científicos del Observatorio de Arecibo y astrónomos del SETI (SETI) se unieron para llevar a cabo un estudio de seguimiento de la estrella. Esto se realizó el domingo, 16 de julio, utilizando el SETI Allen Telescope Array y el Observatorio Nacional de RadioAstronomía (NRAO).

También realizaron observaciones de la estrella de Barnard ese mismo día para ver si podían observar un comportamiento similar procedente de este sistema estelar. Esto se hizo en colaboración con el proyecto Red Dots, una campaña del Observatorio Europeo Austral (ESO) que también está comprometida a encontrar exoplanetas alrededor de las estrellas enanas rojas. Este programa es el sucesor de la campaña Pale Red Dot de la ESO, que fue responsable de descubrir Proxima b el pasado verano.

A partir de la noche del lunes (17 de julio), Méndez actualizó su entrada en el blog de PHL para anunciar que con la ayuda de SETI Berkeley con el Green Bank Telescope, habían observado con éxito Ross 128 por segunda vez. Los datos de estos observatorios se están recopilando y procesando, y se espera que los resultados se anuncien para el final de esta misma semana.

Mientras tanto, los científicos han presentado varias posibles explicaciones de lo que podría estar causando la señal. Como señaló Méndez, hay tres posibilidades principales que él y sus compañeros están considerando:

(1) Las emisiones de Ross 128 son similares a las llamaradas solares tipo II

(2) Las emisiones de otro objeto en el campo de visión de Ross 128

(3) O simplemente la interferencia causada desde un satélite de alta órbita, ya que los de baja orbita se mueven rápidamente fuera del campo de visión.

Ubicación de las estrellas observadas durante la campaña GJ447

Las señales son probablemente demasiado oscuras para otros radiotelescopios en el mundo y FAST está actualmente bajo calibración por lo que no se puede contar con él”.

Desafortunadamente, cada una de estas posibilidades tiene sus propios inconvenientes. En el caso de una llamarada solar tipo II, se sabe que se producen a frecuencias mucho más bajas, y la dispersión de esta señal parece ser incompatible con este tipo de actividad. En el caso de que posiblemente provenga de otro objeto, no se han detectado objetos (planetas o satélites) dentro del campo de visión de Ross 128 hasta la fecha, lo que hace que esto también sea improbable.

Por lo tanto, el equipo tiene algo misterioso en sus manos, y espera que las observaciones adicionales les permitirá poner más restricciones sobre lo que la causa de la señal podría ser.

“Podríamos aclarar pronto la naturaleza de sus emisiones de radio, pero no hay garantías”, escribió Méndez.

Y para ser justos, Méndez también se refirió a la posibilidad de que la señal pudiera ser artificial, es decir, evidencia de una civilización alienígena. “En caso de que se lo esté preguntando”, escribió, “la hipótesis recurrente de los alienígenas está en el fondo de muchas otras mejores explicaciones.” Lo siento, cazadores alienígenas. Al igual que el resto de nosotros, sólo habrá que esperar y ver qué puede ser esta señal.

Más información en: http://phl.upr.edu/library/notes/ross128

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