¿El gran cometa de los últimos tiempos? Parece que lo tendremos en el 2023

¿Quien recuerda el paso del famoso cometa Hyakutake?, ¿o el paso del famoso cometa Hale-Bopp?. Para quién no los recuerde, fueron dos cometas que pasaron en la década de los 90 que se podían ver a simple vista. Fueron eventos impresionantes y de momento no hemos vuelto a tener algo parecido… decimos de momento…

Un nuevo cometa (llamado como C/2017 K2 PANSTARRS) ha sido descubierto y observado gracias al Telescopio Espacial Hubble. El nuevo cometa descubierto, que se encuentra a una distancia de unas 16 UA (a unos 2.400.000.000 km de la Tierra aproximadamente), tiene una cola superior a los 75.000 km. Si hablamos de que el cometa se ubica muy lejos y ya tiene esta enorme cola… ¿como de grande debe ser?

Las primeras mediciones estiman que el cometa K2 tiene un núcleo de unos 100 km de diámetro, lo cual significa que es enorme (el cometa que fue visita por la sonda Rosetta, el cometa 67P tenía tan solo 3 km y ya nos parecía enorme…)

En la siguiente imagen les mostramos la ubicación actual del cometa y su órbita prevista:

Por ahora es imposible verlo a simple vista, esta más lejos que casi como el planeta Urano y tiene una magnitud actualmente de 19.

Según los cálculos de órbita realizados, este cometa tendrá su máximo acercamiento al Sol hacia el año 2023 y sería entonces cuando quizás podríamos tener un gran espectáculo para verlo desde pequeños telescopios o incluso poderlo ver a simple vista.

En su punto más cercano a nosotros, el cometa K2 pasará a una distancia de unos 280 millones de km de nuestro hogar, por lo cual lejos de cualquier peligro que pudiera suponer.

Aun queda mucho para que el cometa se acerque y hasta entonces su magnitud puede variar mucho. Lo que si que esta claro es que por ahora el cometa C/2017 K2 PANSTARRS va a dar mucho de que hablar y seguro que en 2023 será un evento impresionante…

Secuencia captada por el telescpio espacial Hubble del cometa K2

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