El Top Ten de la sonda MAVEN en sus 1.000 días en órbita marciana

El 17 de junio, la sonda MAVEN de la NASA (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission ) celebró 1.000 días terrestres en órbita alrededor del Planeta Rojo. Desde su lanzamiento en noviembre de 2013 y su inserción en órbita en septiembre de 2014, MAVEN ha estado explorando la atmósfera superior de Marte. MAVEN está mostrando cómo el sol ha despojado a Marte de la mayor parte de su atmósfera, convirtiendo al planeta que una vez posiblemente fue habitable para la vida microbiana en un mundo árido y desértico.

Artist Concept of NASA's Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN)
Concepto artístico de la misión MAVEN . Crédito: NASA / GSFC

 

“MAVEN ha hecho enormes descubrimientos sobre la atmósfera superior de Marte y cómo esta interactúa con el sol y el viento solar”, dijo Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN de la Universidad de Colorado, Boulder. “Estos son los que nos permiten entender no sólo el comportamiento de la atmósfera de hoy, sino cómo la atmósfera ha cambiado con el paso del tiempo”.

Durante sus 1.000 días en órbita, MAVEN ha realizado una multitud de emocionantes descubrimientos. Damos cuenta de ello en una cuenta regresiva de los 10 mejores descubrimientos de la misión:

This image of the Mars night side shows ultraviolet emission from nitric oxide (abbreviated NO).
Atmósfera lateral nocturna.  Esta imagen del lado de la noche de Marte muestra la emisión ultravioleta de óxido nítrico (abreviado NO). Crédito: NASA / MAVEN / Universidad de Colorado.

 

10.- La formación de imágenes de la distribución de óxido nítrico gaseoso y ozono en la atmósfera muestra un comportamiento complejo que no se esperaba, lo que indica que hay procesos dinámicos de intercambio de gas entre la atmósfera inferior y superior que no se entienden actualmente.

 

 

This artist concept shows the MAVEN spacecraft and the limb of Mars.
La misión MAVEN de la NASA está observando la atmósfera superior de Marte para ayudar a entender el cambio climático en el planeta. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

 

9.- Algunas partículas del viento solar son capaces de penetrar inesperadamente profundamente en la atmósfera superior, en lugar de ser desviadas alrededor del planeta por la ionosfera marciana; Esta penetración está permitida por reacciones químicas en la ionosfera que convierten las partículas cargadas del viento solar en átomos neutros con esta capacidad.

8.- MAVEN realizó las primeras observaciones directas de una capa de iones metálicos en la ionosfera marciana, resultado del impacto interplanetario que llega a la atmósfera. Esta capa está siempre presente, pero se ha mejorado dramáticamente por el estrecho paso a Marte del Cometa Siding Spring en octubre de 2014, un evento único.

A map of MAVEN's Imaging Ultraviolet Spectrograph (IUVS) auroral detections in December 2014 overlaid on Mars' surface.
Mapa de las detecciones aurorales del Espectrógrafo de Ultravioleta de Imaging de MAVEN (IUVS) en diciembre de 2014 superpuestas en la superficie de Marte. Crédito: Universidad de Colorado.

7.- MAVEN ha identificado dos nuevos tipos de aurora, llamada aurora “difusa” y “protónica”; A diferencia de lo que pensamos de la mayoría de las auroras aquí en la Tierra, estas auroras no están relacionadas con un campo magnético global o local.

Artist's conception of MAVEN's Imaging UltraViolet Spectrograph (IUVS) observing the "Christmas Lights Aurora" on Mars. MAVEN observations show that aurora on Mars is similar to Earth's "Northern Lights" but has a different origin.
Concepción artística del Espectrógrafo Ultravioleta de Imaging de MAVEN (IUVS) observando las “Luces de Navidad Aurora” en Marte. Las observaciones de MAVEN muestran que la aurora en Marte es similar a la “aurora boreal” de la Tierra pero tiene un origen diferente. Crédito: Universidad de Colorado.

 

6.- Estas auroras son causadas por una afluencia de partículas del sol eyectadas por diferentes tipos de tormentas solares. Cuando las partículas de estas tormentas golpean la atmósfera marciana, también pueden aumentar la tarifa de la pérdida de gas al espacio, por un factor de diez o más.

5.- Las interacciones entre el viento solar y el planeta rojo son inesperadamente complejas. Esto se debe a la falta de un campo magnético marciano intrínseco y a la aparición de pequeñas regiones de corteza magnetizada que pueden afectar el viento solar entrante en escalas locales y regionales. La magnetosfera que resulta de las interacciones varía en plazos cortos y como resultado es notablemente “grumoso”.

This image shows atomic hydrogen scattering sunlight in the upper atmosphere of Mars, as seen by the Imaging Ultraviolet Spectrograph on NASA's Mars Atmosphere and Volatile Evolution mission.
Esta imagen muestra el hidrógeno atómico que dispersa la luz del sol en la atmósfera superior de Marte, según lo visto por el espectrógrafo ultravioleta de MAVEN. Crédito: NASA / Universidad de Colorado.

 

4.- MAVEN también ha observado la variación estacional completa del hidrógeno en la atmósfera superior, confirmando que varía en un factor de 10 a lo largo del año. La fuente del hidrógeno en última instancia es agua en la atmósfera inferior, separada en hidrógeno y oxígeno por la luz del sol. Esta variación es inesperada y, todavía, no bien entendida.

3.- MAVEN ha utilizado mediciones de los isótopos en la atmósfera superior (átomos de la misma composición pero con diferente masa) para determinar cuánto gas se ha perdido a través del tiempo. Estas mediciones sugieren que 2/3 o más del gas se ha perdido en el espacio.

   

 

Artist's rendering of a solar storm hitting Mars and stripping ions from the planet's upper atmosphere.
Representación de una tormenta solar que golpea Marte desprendiendo iones de la atmósfera superior del planeta. Crédito: NASA / GSFC.

 

2.- MAVEN ha medido la velocidad a la que el sol y el viento solar están quitando el gas de la parte superior de la atmósfera al espacio hoy, junto con los detalles de los procesos de remoción. La extrapolación de las tasas de pérdidas en el pasado antiguo -cuando la luz ultravioleta solar y el viento solar eran más intensos- indica que se han perdido grandes cantidades de gas en el espacio a través del tiempo.

  

 

1.- La atmósfera de Marte ha sido despojada por el sol y el viento solar con el tiempo, cambiando el clima de un ambiente más cálido y húmedo al clima frío y seco que vemos hoy.

This artist's concept depicts the early Martian environment (right) - believed to contain liquid water and a thicker atmosphere - versus the cold, dry environment seen at Mars today (left).
Concepto artístico del ambiente marciano temprano (derecho) – conteniendo agua líquida y una atmósfera más gruesa – contra el ambiente frío, seco visto en Marte hoy (a la izquierda). Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

 

“Estamos muy contentos de que MAVEN continúe con sus observaciones”, dijo Gina DiBraccio, investigadora del proyecto MAVEN del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Ahora está observando un segundo año marciano, y mirando las maneras en que los ciclos estacionales y el ciclo solar afectan el sistema”.

MAVEN comenzó su misión científica primaria en noviembre de 2014, y es la primera nave espacial dedicada a comprender la atmósfera superior de Marte. El objetivo de la misión es determinar el papel que la pérdida de gas atmosférico en el espacio jugó al cambiar el clima marciano a través del tiempo. MAVEN está estudiando toda la región desde la parte superior de la atmósfera superior hasta la parte inferior de la atmósfera para que las conexiones entre estas regiones se puedan entender.

El investigador principal de MAVEN está basado en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder. La universidad proporcionó dos instrumentos científicos y dirigió las operaciones científicas, así como la educación y la divulgación pública, para la misión. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, maneja el proyecto MAVEN y proporciona dos instrumentos científicos para la misión. Lockheed Martin construyó la nave espacial y es responsable de las operaciones de la misión. La Universidad de California en el Laboratorio de Ciencias Espaciales de Berkeley también proporcionó cuatro instrumentos científicos para la misión. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, provee soporte de navegación y Red Espacial, así como el hardware y operaciones de telecomunicaciones Electra.

¿Cómo se planificó la inserción orbital de MAVEN?:

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Fuente: https://mars.nasa.gov/news/2017/1000-days-in-orbit-mavens-top-10-discoveries-at-mars

 

 

 

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