Parker Solar Probe la misión que tocará el Sol

La NASA ha renombrado la sonda Solar Probe Plus, la primera misión de la humanidad que “tocará” a una estrella y que se lanzará en 2018, como Parker Solar Probe en honor del astrofísico Eugene Parker.

 

Insignia de la misión. Crédito: NASA / APL

 

El anuncio se hizo en una ceremonia en la Universidad de Chicago, donde Parker sirve como el S. Chandrasekhar Distinguished Service Profesor Emérito, Departamento de Astronomía y Astrofísica.

Parker, entonces un joven profesor de la universidad Enrico Fermi Institute, publicó un artículo en el Astrophysical Journal titulado “Dinámica del gas interplanetario y los campos magnéticos“. Parker creía que la materia de alta velocidad y el magnetismo escapaban constantemente del sol, y que esto afectaría a los planetas y el espacio a través de nuestro sistema solar.

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Este fenómeno, ahora conocido como el viento solar, se ha demostrado que existe repetidamente a través de la observación directa. El trabajo de Parker constituye la base de gran parte de nuestra comprensión acerca de cómo las estrellas interactúan con los mundos que las orbitan.

Breve y entrañable vídeo donde el profesor emérito Dr. Eugene M. Parker recuerda como fue la publicación de su trabajo científico respecto al viento solar. Si lo desean pueden activar los subtítulos en español utilizando los iconos ofrecidos en la parte inferior derecha del vídeo:

                                   

Esta es la primera vez que la NASA ha nombrado una nave espacial en honor a una persona viva“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA Science Mission Directorate en Washington. “Es un testimonio a la importancia de su trabajo, fundando un nuevo campo de la ciencia que también inspiró mi propia investigación y muchas preguntas importantes de la ciencia que la NASA continúa estudiando y entendiendo cada día más. Estoy muy emocionado de estar personalmente involucrado honrando a un gran hombre y su legado sin precedentes “.

“La sonda solar va a una región del espacio que nunca se ha explorado antes”, dijo Parker. “Es muy emocionante que finalmente la podamos ver. Uno quisiera tener algunas medidas más detalladas de qué está sucediendo en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay.”

NASA solar probe
Concepto artístico de la sonda solar de Parker acercándose al sol. tras su lanzamiento en 2018, la sonda orbitará cerca de la superficie del sol, proporcionando nuevos datos sobre la actividad solar y puede ayudar a pronosticar eventos meteorológicos importantes que afectan la vida en la Tierra. Ilustración byJohns Hopkins University Laboratorio de Física Aplicada.

 

En la década de 1950, Parker propuso una serie de conceptos sobre cómo las estrellas incluyendo nuestro sol, emiten energía. Llamó a esta cascada de energía el viento solar, y describió todo un complejo sistema de plasmas, campos magnéticos y partículas energéticas que componen este fenómeno. Parker también teorizó una explicación para la atmósfera solar sobrecalentada, la corona solar, que es, a diferencia de lo que se esperaba por leyes de física, más caliente que la misma superficie del sol. Muchas de las misiones de la NASA han seguido centrándose en este complejo entorno espacial definido por nuestra estrella, un campo de investigación conocido como heliofísica.

“Parker Solar Probe responderá a preguntas sobre la física solar que nos han confundido durante más de seis décadas”, dijo el científico de Proyectos Solar Parker, Nicola Fox, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. “Es una nave espacial cargada de avances tecnológicos que resolverá muchos de los misterios más grandes sobre nuestra estrella, incluyendo descubrir por qué la corona del sol es mucho más caliente que su superficie. Y estamos muy orgullosos de poder llevar el nombre de Gene con nosotros en este increíble viaje de descubrimiento. “

Las misiones de la NASA normalmente son renombradas después del lanzamiento y la certificación; En este caso, dadas las realizaciones de Parker dentro del campo de la física solar, y cuán estrechamente alineada esta misión con su investigación, se tomó la decisión de honrarlo antes del lanzamiento, para llamar la atención sobre sus importantes contribuciones a la heliofísica yva la ciencia espacial.

Nacido el 10 de junio de 1927, en Michigan, Eugene Newman Parker recibió una Licenciatura en Ciencias en física de la Universidad Estatal de Michigan y un doctorado de Caltech. Luego enseñó en la Universidad de Utah, y desde 1955, Parker ha ocupado cargos docentes en la Universidad de Chicago y en su Instituto Fermi. Ha recibido numerosos premios por su investigación, entre ellos el Premio George Ellery Hale, la Medalla Nacional de Ciencias, la Medalla Bruce, la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society, el Premio Kyoto y el James Clerk Maxwell Prize.

Parker Solar Probe está en camino para su lanzamiento durante una ventana de 20 días que se abre el 31 de julio de 2018. La misión es parte del programa Living With a Star de la NASA para explorar aspectos del sistema Sol-Tierra que afectan directamente a la vida y a la sociedad. LWS es administrado por el Goddard Space Flight Center de la agencia en Greenbelt, Maryland, para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington, D.C. Johns Hopkins APL administra la misión de la NASA y está diseñando y construyendo y operará la nave espacial.

Vídeo: Trailer de la misión Parker Solar Probe. Si lo desean pueden activar los subtítulos en español utilizando los iconos ofrecidos en la parte inferior derecha del vídeo.


En relación en nuestro blogMisión Solar Probe Plus, avanza con éxito su construcción.

Fuentes:

https://news.uchicago.edu/article/2017/05/31/nasa-names-solar-mission-after-uchicago-physicist

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/nasa-renames-solar-probe-mission-to-honor-pioneering-physicist-eugene-parker

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