La lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas o los escombros del cometa Halley.

La lluvia de meteoros Eta Acuáridas del presente 2017, presentará su máximo esta próxima noche, del 5 al 6 de mayo de 2017. Esta lluvia de meteoros se podrá ver desde ambos hemisferios terrestres, pero el Sur se verá favorecido con cerca del doble de meteoros por hora que el Norte (cerca de 60 en el Sur frente a unos 30 en el Norte) en su momento de máxima actividad. El mejor momento para su visibilidad, no importa desde dónde las quieras/puedas observar, será las horas previas al amanecer.

Las Eta Acuáridas son restos de polvo del cometa Halley, que visitó la Tierra por última vez en 1986. Aunque dicho cometa está actualmente muy lejos de nuestro planeta, de hecho está más allá de la órbita de Urano, deja tras de sí un rastro de polvo. La Tierra atraviesa dicho rastro dos veces al año: en Mayo y en Octubre. En Mayo, se convierte en la que conocemos como la lluvia de meteoros de las conocidas Eta Acuáridas y en Octubre, la de las Oriónidas. Ambas son causadas por el rastro de polvo dejado por el cometa Halley.

Imagen del cometa Halley

La lluvia de meteoros de esta próxima noche, debe su nombre a una estrella de magnitud 4 de la constelación de Acuario. La estrella, de hecho, no tiene físicamente nada que ver con la lluvia de meteoros, excepto que, casualmente, dichos meteoros aparentan proceder de un punto del cielo cercano a dicha estrella. Eta Acuari está a 156 años luz de la Tierra y es 44 veces más luminosa que nuestro Sol.

La constelación de Acuario no sube demasiado alto en el cielo en el hemisferio Norte y esta es la razón por la cual desde dicho hemisferio el máximo de meteoros por hora no es demasiado elevado. Pero las que lleguen a verse, serán espectaculares debido a sus vuelos rasantes sobre el horizonte a través de la alta atmósfera terrestre. Serán de vuelo lento y dejarán un marcado rastro en el cielo que atraviesen.

Lluvia de Eta acuáridas como podrá verse desde el hemisferio Norte justo antes del amanecer.

 

 

Lluvia de Eta acuáridas como podrá verse desde el hemisferio Sur justo antes del amanecer.

 

Recordad la estrategia para ver lluvias de estrellas: abrigaos bien, llevad una buena silla con respaldo cómodo o una colchoneta que os aísle del frío suelo. Poneos cómodos y mantened la mirada hacia el Este. Los meteoros podrán aparecer en cualquier zona del cielo, aunque sus colas apuntarán sus extremos en dirección a la constelación de Acuario.

Otros apuntes curiosos:  los meteoros de las Eta Acuáridas atraviesan la atmósfera viajando a una velocidad aproximada de unos 66 Km/s y estos meteoros tienen un brillo medio como el de una estrella de magnitud 3.

Disfrutad de la observación.

Salud.

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