La Vía Láctea 5 Millones de años después

La nueva imagen de nuestra Galaxia y su futuro se revela en un nuevo vídeo gentileza de la misión Gaia de la ESA.

El movimiento de más de dos millones de estrellas se remonta hasta 5 millones de años en el futuro, utilizando los datos de la Tycho-Gaia Astrometric Solution, uno de los productos de la primera liberación de datos de Gaia. Esto nos proporciona una vista previa de los movimientos estelares que serán revelados con los próximos datos de Gaia, que permitirá a los científicos investigar la historia de la formación de nuestra galaxia.

Visión de todo el cielo de los 2.057.050 de estrellas de la Solución Astrométrica de Tycho-Gaia (TGAS), uno de los productos del primer lanzamiento de datos de la misión Gaia de la ESA. TGAS enumera las posiciones, las distancias y los movimientos apropiados para las estrellas en común entre el primer año de Gaia y los catálogos anteriores de Hipparcos y Tycho-2, ambos derivados de la misión Hipparcos de la ESA hace más de dos décadas. La visión también incluye 24.320 estrellas brillantes del catálogo de Hipparcos que no se incluyen en la primera liberación de datos de Gaia. Las estrellas se trazan en coordenadas galácticas y con una proyección rectangular: en esto, el plano de la Vía Láctea se destaca como la banda horizontal con mayor densidad de estrellas. La forma de la constelación de Orión se destaca hacia el borde derecho del marco, justo debajo del plano galáctico. Dos cúmulos estelares se pueden ver hacia el borde izquierdo del marco: estos son los cúmulos abiertos Persei (Por OB3) y Pléyades. En esta vista, las estrellas más brillantes se muestran como círculos más grandes, y también se proporciona una indicación del color verdadero de cada estrella; La información sobre brillo y color se basa en el catálogo Tycho-2 de la misión Hipparcos. Las franjas visibles en la imagen reflejan la forma en que Gaia explora el cielo y la naturaleza preliminar de la primera liberación de datos.

 

Las estrellas se mueven a través de nuestra Galaxia, aunque los cambios en sus posiciones en el cielo son demasiado pequeños y lentos para ser apreciados a simple vista en escalas humanas. Estos cambios fueron descubiertos por primera vez en el siglo XVIII por Edmond Halley, que comparó los catálogos estelares de su tiempo a un catálogo compilado por el astrónomo Hiparco hace unos dos mil años. Hoy en día, se pueden detectar movimientos estelares con unos pocos años de observaciones astrométricas de alta precisión, y el satélite Gaia de la ESA está liderando actualmente el esfuerzo de fijarlos con una precisión sin precedentes.

La velocidad de una estrella a través del espacio se describe por el llamado movimiento propio, que puede medirse mediante el seguimiento del movimiento de una estrella a través del cielo, y la velocidad radial, que cuantifica el movimiento de la estrella hacia o lejos de nosotros. Esto último se puede deducir del cambio hacia longitudes de onda azules o rojas de ciertas características – líneas de absorción – en el espectro de la estrella.

Lanzado en 2013, Gaia comenzó operaciones científicas en julio de 2014, escaneando el cielo repetidamente para obtener el mapa 3D más detallado de nuestra galaxia jamás hecho. La primera publicación de datos, publicada en septiembre de 2016, se basó en datos recogidos durante los primeros 14 meses de observaciones de Gaia y comprendía una lista de posiciones 2D en el plano del cielo para más de mil millones de estrellas, así como Distancias y movimientos apropiados para un subconjunto de más de dos millones de estrellas en la Solución Astrométrica Tycho-Gaia, o TGAS.

                                 

El siguiente vídeo muestra 2.057.050 estrellas de la muestra TGAS, con el añadido de 24.320 estrellas brillantes del catálogo de Hipparcos que no están incluidas en el primer comunicado de datos de Gaia de 2016.

Las estrellas se trazan en coordenadas galácticas y con una proyección rectangular: en esto, el plano de la Vía Láctea se destaca como la banda horizontal con mayor densidad de estrellas. Las estrellas más brillantes se muestran como círculos más grandes, y también se proporciona una indicación del color verdadero de cada estrella; La información sobre brillo y color se basa en el catálogo Tycho-2 de la misión Hipparcos.

El vídeo comienza a partir de las posiciones de estrellas medidas por Gaia entre 2014 y 2015, y muestra cómo se espera que estas posiciones evolucionen en el futuro, basándose en los movimientos propios de TGAS. Los marcos en el vídeo están separados por 750 años, y la secuencia general cubre hasta 5 millones de años en el futuro. Las rayas visibles en los primeros fotogramas reflejan la forma en que Gaia explora el cielo y la naturaleza preliminar de la primera liberación de datos; Estos artefactos son poco a poco eliminados en el vídeo observándose como las estrellas se mueven a través del cielo.


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