Oposición de Júpiter 2017

Hoy 7 de Abril a las 21:37 UTC, Júpiter entrará en oposición (esto ocurre cada 13 meses), el punto en el que el planeta está situado directamente frente al Sol en el cielo. Esto significa que el Sol, la Tierra y Júpiter se alinean, con la Tierra situada entre el Sol y el gigante gaseoso.

Al anochecer, el planeta sale por el Este, entre las estrellas de la constelación de Virgo y será visible toda la noche con la máxima magnitud  de todo el año (-2,5) y mostrando el máximo diámetro aparente (44,2’’).

La oposición también viene marcada por el momento más cercano del planeta a la Tierra (unos 670 millones de kilómetros) de modo que Júpiter aparece más brillante en el cielo nocturno que en cualquier otra época del año, pero esto pasará mañana 8 de Abril (No tiene por qué coincidir exáctamente con el máximo acercamiento a la Tierra debido a que describen órbitas elípticas).

Este evento permite a los astrónomos usar los telescopios en el espacio y en superficie para ver  la atmósfera de Júpiter mucho más detallada.

El 3 de Abril el telescopio espacial Hubble se aprovechó de la cercanía a este alineamiento favorable con Júpiter para agregar imágenes a la colección de nuestro gigante vecino . Hubble observó a Júpiter usando su Wide Field Camera 3 (WFC3), que permite observaciones en luz ultravioleta, visible e infrarroja. La imagen final muestra una visión aguda de Júpiter y revela una gran cantidad de características en su densa atmósfera. Como está tan cerca, el Hubble puede resolver características tan pequeñas como de unos 130 kilómetros de diámetro.

 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela la intrincada belleza detallada de las nubes de Júpiter, organizada en bandas de diferentes latitudes. Estas bandas son producidas por el aire que fluye en diferentes direcciones a diferentes latitudes. Las áreas de color más claro, llamadas zonas, son de alta presión donde la atmósfera se eleva. Las regiones de baja presión más oscuras donde cae el aire se llaman correas. Constantemente un clima tempestuoso ocurre donde estos flujos oponentes de este a oeste y oeste a este interactúan. La marca principal del planeta, la Gran Mancha Roja, es una tormenta de larga duración aproximadamente del diámetro de la Tierra. Tormentas mucho más pequeñas aparecen como óvalos de color blanco o marrón. Tales tormentas pueden durar tan sólo unas pocas horas o estirarse durante siglos como el caso de la Gran Mancha Roja. Crédito: NASA, ESA y A. Simon (GSFC)

La superficie de Júpiter se divide en varias bandas distintas y coloridas que discurren paralelas al ecuador. Estas bandas son creadas por las diferencias en la opacidad de las nubes que tienen cantidades variables de amoníaco congelado en ellos; Las bandas más ligeras tienen concentraciones más altas que las bandas más oscuras. Las diferentes concentraciones se mantienen separadas por vientos rápidos que pueden alcanzar velocidades de hasta 650 kilómetros por hora.

Júpiter visto por la sonda espacial Voyager 1 Créditp NASA /JPL.
Crédito: Simulador celestia  3D 

La característica más reconocible de Júpiter y marca del planeta es la enorme tormenta anticiclónica, llamada Gran Mancha Roja, esta tormenta es lo suficientemente grande como para engullir a todo un planeta de tamaño Tierra a la vez. Sin embargo, como con las últimas imágenes de Júpiter tomadas por el Hubble y los telescopios en superficie, esta nueva imagen confirma que la inmensa tormenta que ha arrasado en la superficie de Júpiter durante al menos 150 años continúa disminuyendo. La razón de esto todavía es desconocida. Así que Hubble seguirá observando a Júpiter con la esperanza de que los científicos solucionen esta enigmática tormenta.

Junto a la famosa Gran Mancha Roja se puede observar una tormenta mucho más pequeña en las latitudes más al sur. Debido a su apariencia similar, pero mucho más pequeño tamaño fue llamado “Mancha Roja  Junior”.

Las observaciones de Júpiter forman parte del programa del Legado de las Atmósferas del Planeta Externo (OPAL), que permite al Hubble dedicar tiempo cada año a observar los planetas exteriores. De esta manera los científicos tienen acceso a una colección de mapas que les ayuda a entender no sólo las atmósferas de los planetas gigantes del Sistema Solar, sino también las atmósferas de nuestro propio planeta y de los planetas que se están descubriendo alrededor de otras estrellas. El programa comenzó en 2014 con Urano, y ha estado estudiando Júpiter y Neptuno desde 2015. En 2018, comenzará a observar Saturno.

El sistema solar de cerca. Júpiterhttp://blog.meteorologiaespacial.es/2016/07/07/sistema-solar-cerca-vi-parte-jupiter/

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10 Datos Interesantes sobre júpiterhttp://blog.meteorologiaespacial.es/2016/07/04/10-datos-interesantes-jupiter/

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