En busca de un superviviente estelar

Continua la búsqueda del superviviente estelar de una explosión de supernova. Los astrónomos han utilizado el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA para observar el resto de una explosión de supernova en la Gran Nube de Magallanes., pues más allá de entregar una hermosa imagen, Hubble también pudo haber rastreado los restos del compañero de la estrella.

Un grupo de astrónomos utilizó el Hubble para estudiar el remanente de la explosión de supernova tipo Ia. Este  tipo de supernova ocurre en sistemas binarios (sistemas de dos estrellas que orbitan entre sí) en los cuales una de las estrellas es una *enana blanca. La otra estrella que conforma el sistema puede ser de cualquier tipo. catalogada como SNR 0509-68.7, también conocida como N103B (vista en la imagen superior) este remanente de la supernova se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, a poco más de 160.000 años luz de la Tierra. En contraste con muchos otros restos de Supernova, N103B no parece tener una forma esférica pero es fuertemente elíptica. Los astrónomos asumen que parte del material expulsado por la explosión golpeó una nube más densa del material interestelar, que retardó su velocidad. La cáscara del material de expansión que está abierta a un lado apoya esta idea.

La proximidad relativa de N103B permite a los astrónomos estudiar los ciclos de vida de las estrellas en otra galaxia con gran detalle. Y probablemente incluso para levantar el velo en las preguntas que rodean a este tipo de supernova. La luminosidad predecible de las supernovas del Tipo Ia puede usarse como balizas estándar cósmicas para medir sus distancias, haciéndolas herramientas útiles en el estudio del cosmos. Sin embargo, su naturaleza exacta sigue siendo objeto de debate.

Actualmente hay dos teorías principales que describen cómo estos sistemas binarios se convierten en supernovas. Estudios como el que ha proporcionado la nueva imagen de N103B, que implican la búsqueda de restos de explosiones pasadas, pueden ayudar a los astrónomos a confirmar finalmente una de las dos teorías.

Una teoría asume que ambas estrellas en el sistema binario son enanas blancas. Si las estrellas se combinan entre sí, en última instancia conduciría a una explosión de supernova del tipo Ia.

La segunda teoría propone que sólo una estrella en el sistema es una enana blanca, mientras que su compañero es una estrella normal. En esta teoría el material de la estrella compañera se acrecienta sobre la enana blanca hasta que su masa alcanza un límite, llevando a la explosión dramática. En ese escenario, la teoría indica que la estrella normal debería sobrevivir a la explosión en al menos alguna forma. Sin embargo, hasta la fecha no se ha encontrado ningún compañero residual alrededor de una supernova de tipo Ia.

-Una vista de campo amplio del cielo nocturno, mostrando las grandes y pequeñas nubes de Magallanes. Se aproxima a la Gran Nube de Magallanes, galaxia satélite de la Vía Láctea, y al cúmulo de estrellas NGC 1850 en la constelación austral de Dorado. Justo al lado del cumulo brillante, Hubble observó el remanente de supernova N103B el cual los astrónomos esperan encontrar la estrella superviviente de una explosión de supernova:

 

– N103B y las afueras del cúmulo estelar NGC 1850:

 

Los astrónomos observaron el remanente de la supernova N103B en la búsqueda de tal compañero. Ellos miraron la región en H-alfa destacando las regiones de gas ionizado por la radiación de estrellas cercanas para localizar el frente de choque de supernova. Ellos esperaban encontrar una estrella cerca del centro de la explosión que se indica por los frentes de choque curvados. El descubrimiento de un compañero superviviente pondría fin a la discusión en curso sobre el origen de la supernova del tipo Ia.

Izquierda:  imagen en  Hα de N103B. La cáscara está visualmente equipada con una elipse de ~ 2800 × 1800 centrada en 05h08m58s .8, -68◦43034. 007 (J2000). Derecha: Imagen compuesta de color de N103B. Las estrellas con V <22,7 están marcadas y numeradas tanto en la imagen Hα como en la imagen compuesta de color. El círculo rojo discontinuo sobre la imagen Hα ilustra el radio de búsqueda de 400; El círculo amarillo punteado marca el área de búsqueda de Pagnotta & Schaefer (2015).

Y de hecho encontraron una estrella candidata que cumple con los criterios; tipo estrella, temperatura, luminosidad y distancia desde el centro de la explosión de la supernova original. Esta estrella tiene aproximadamente la misma masa que el Sol, pero está rodeada por material caliente que probablemente fue expulsado del sistema de antes de la explosión de supernova.

Aunque esta estrella es un competidor razonable para ser el compañero superviviente de N103B, su estado no puede ser confirmado aún sin más investigación y una confirmación espectroscópica, por lo que la búsqueda continúa.

*Una enana blanca es el núcleo pequeño y denso de una estrella de masa media que se deja atrás después de haber alcanzado el final de su vida útil de secuencia principal y expulsado de sus capas externas. Se espera que nuestro propio Sol se convierta en una enana blanca en alrededor de cinco mil millones de años.

Imagen de portada:

Imagen, tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, mostrando el remanente de supernova SNR 0509-68.7, también conocido como N103B. El gas en la mitad inferior de la imagen y la densa concentración de estrellas en la parte inferior izquierda son las afueras del cúmulo estelar NGC 1850. Crédito: ESA / Hubble, NASA

 

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Fuentes: 12

 

 

 

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