Mañana se producirá el equinoccio de primavera

Mañana 20 de marzo, a las 10.28 horas UT se producirá la entrada de la primavera astronómica (la primavera meteorológica se inició el pasado 1 de marzo), pero también se producía el equinoccio de marzo. Pero… ¿qué es un equinoccio?

Los equinoccios son los momentos del año en los cuales el Sol se encuentra en el plano del ecuador terrestre, por lo que una persona que se ubicará en el ecuador, el Sol lo tendría justamente en el mismo cenit. El cenit es el punto más alto del cielo, a 90º respecto el horizonte.

El equinoccio marca el punto sobre la esfera celestial donde el ángulo de los rayos del sol miden 90 grados a mediodía en el ecuador; es decir, la trayectoria del sol forma un ángulo de 90 grados con el eje del Planeta Tierra. En esta posición del eje ninguno de los polos se inclinan hacia el sol.

Dicho de otra manera, los equinoccios son los momentos en que los dos polos de la Tierra se encuentran a la misma distancia del Sol y es por ello que en cualquier punto de la Tierra el día tiene la misma duración para todos. La nueva posición adquirida por el Sol con respecto a la Tierra provoca que los rayos solares incidan en el globo terrestre de manera perpendicular y genere un día con las mismas horas de luz que de oscuridad.

De hecho, la palabra equinoccio proviene del término latín «aequinoctium» que significa «noche igual». Durante todo este martes habrá las mismas horas de luz tanto en el hemisferio sur como en el norte.

Como dato curioso, durante las estaciones de primavera y otoño son en las que se pueden observar más auroras de lo normal aun habiendo poca actividad en el Sol. Las auroras son producidas por las partículas procedentes del Sol que cuando alcanzan la parte alta de la atmósfera terrestre, estas impactan con las partículas que tenemos en nuestra atmósfera y de ese mismo evento se forma luz.

Se cree que el motivo de porque se aprecian mas auroras en esta época del año es por la inclinación del campo magnético de la Tierra respecto el campo magnético del Sol.

Los equinoccios suceden dos veces al año, una el día 22 o el 23 de septiembre, y otra el 20 o 21 de marzo.

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