CFBDSIR 2149-0403, el misterioso y solitario objeto que los astrónomos están investigando

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por Philippe Delorme de la Universidad de Grenoble en Francia ha investigado recientemente un objeto misterioso designado como CFBDSIR J214947.2-040308.9 (CFBDSIR 2149-0403 para abreviar) con el fin de revelar su verdadera naturaleza. Se supone que el objeto es un objeto de masa planetaria aislada y joven o una enana marrón de baja masa de alta metalicidad. Los resultados de las nuevas observaciones publicadas el 2 de marzo en un artículo sobre arXiv.org podrían ayudar a distinguir entre estas dos clases.

El CFBDSIR 2149-0403 fue detectado en 2012 por Delorme y su equipo como posible miembro del grupo móvil de AB Doradus. Después de su descubrimiento, fue clasificado por los investigadores como un candidato aislado de tipo planetario T. Sin embargo, debido a la falta de evidencia convincente que apoya la hipótesis de que CFBDSIR 2149-0403 se formó como un planeta y posteriormente fue expulsado, la comunidad científica no excluye la posibilidad de que podría ser una enana marrón de baja masa.

Con el fin de caracterizar completamente CFBDSIR 2149-0403 y restringir su naturaleza, el equipo ha llevado a cabo observaciones de seguimiento a través de multi-instrumentos y multi-longitud de onda de este objeto. La lista de instrumentos utilizados por Delorme incluye el espectrógrafo X-Shooter del Very Large Telescope (VLT), el transmisor infrarrojo cercano HAWK-I, y el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

“Los datos de X-Shooter permitieron un estudio detallado de las propiedades físicas de este objeto, sin embargo, todos los datos presentados en el documento son realmente necesarios para el estudio, especialmente el seguimiento para obtener la paralaje del objeto, así como la fotometría Spitzer, que nos permiten obtener el flujo bolométrico del objeto y, por lo tanto, las restricciones que son casi independientes de los supuestos modelos atmosféricos ” dijo Delorme.

Además de determinar la paralaje del objeto, las observaciones de seguimiento también permitieron a los investigadores derivar su posición y cinemática en seis dimensiones. Estos resultados indican que CFBDSIR 2149-0403 es muy probable que no sea un miembro del grupo móvil de AB Doradus, como se afirmó en estudios anteriores, eliminando así cualquier fuerte restricción independiente sobre su edad.

AB Doradus es un sistema estelar que se encuentra a casí 50 años luz de la Tierra, formado por dos estrellas.

“Ahora rechazamos nuestra hipótesis inicial de que CFBDSIR 2149-0403 sería un miembro del grupo de movimientos de AB Doradus, eliminando así la restricción de edad más robusta que teníamos. Aunque la determinación de que ciertamente mejoró nuestro conocimiento del objeto también hizo más difícil el estudio, añadiendo la edad como un parámetro libre “, dijo Delorme.

La conclusión más importante del nuevo estudio es que el CFBDSIR 2149-0403 es probablemente una masa planetaria aislada joven (con menos de 500 millones de años) (entre dos y 13 masas de Júpiter) de tipo espectral tardío de tipo T, o una enana marrón mejorada en metalicidad, con una masa que oscila entre dos y 40 masas de Júpiter. Sin embargo, los científicos observaron que nuestra comprensión teórica de atmósferas frescas, de baja gravedad y/o de metalicidad no es aún lo suficientemente robusta como para concluir de manera decisiva cuál hipótesis es verdadera. Esto se debe a que estos parámetros físicos tienen efectos muy similares en los espectros emergentes de tales atmósferas.

“CFBDSIR 2149-0403 es un objeto subtelar atípico que puede ser tanto un planeta flotante libre o una rara enana marrón de alta metalicidad, o una combinación de ambas”, concluyó Delorme.

Más información sobre la investigación en: https://arxiv.org/abs/1703.00843

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