El paciente viento marciano parece haber esculpido el monte Aeolis.

Las nuevas observaciones del rover de la NASA Curiosity sugieren que los vientos marcianos formaron la montaña que se erige en medio del vasto cráter Gale del Planeta Rojo, el monte Aeolis.

Vídeo: Diablos de polvo en Marte. En las últimas tardes de verano en Marte, las cámaras de navegación a bordo del Curiosity, ha observado varios torbellinos que llevan polvo marciano a través del Cráter Gale. Estos torbellinos llamados también diablos de polvo, son el resultado de que el sol calienta el suelo, provocando un ascenso convectivo del aire. El lapso de tiempo se ha acelerado y el contraste se ha modificado para facilitar la visualización de los cambios de cuadro a cuadro. Si desean activar los subtítulos en el idioma deseado, usar los iconos que se ofrecen en la parte inferior derecha del vídeo.

                                   

 

Mientras que la atmósfera de Marte es actualmente aproximadamente 100 veces menos densa que la de la Tierra, todavía es suficiente como para soportar el clima, las nubes y los vientos que se arremolinan. Estas parecen ser las fuerza dominantes que forman el paisaje del Planeta Rojo.

Utilizando las observaciones del Curiosity y el MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA, los científicos de la NASA descubrieron que los vientos marcianos han sacado lentamente el polvo y sedimentos del cráter Gale a lo largo de miles de millones de años, dejando esculpida la montaña estratificada de 5.5 kilómetros de altura conocida como el monte Aeolis, también conocido como monte Sharp.

El lado izquierdo de este panorama de 360 grados del Curiosity muestra las largas hileras de ondulaciones en una duna de forma lineal en el campo de dunas de Bagnold en el flanco noroeste del monte Aeolis (o Sharp). Crédito: NASA / JPL-Caltech

 

El cráter Gale mide 154 kilómetros de ancho y fue creado por un asteroide o un cometa que impactó en el Planeta Rojo hace más de 3.600 millones de años. Los antiguos ríos posteriormente depositaron sedimentos incluyendo rocas, arena y limo en la cuenca, llenándola hasta el borde. Luego, cuando el clima del planeta se volvió más seco, el viento erosionó los sedimentos depositados.

Este mapa muestra los dos lugares de la campaña de investigación de la misión Curiosity Mars de Rover de la NASA para investigar dunas de arena activas en Marte. A finales de 2015, Curiosity alcanzó dunas en forma de media luna, llamadas dunas barchans. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Univ. De Arizona

Los científicos ya propusieron por primera vez en el año 2000 que el montículo en el centro del cráter Gale es el remanente del viento que erosiona lo que había sido una cuenca totalmente llena. Los científicos de la NASA han calculado que el gran volumen de material eliminado sería de unos 64.000 kilómetros cúbicos, y esto es consistente con las observaciones orbitales de los efectos de los vientos en y alrededor del cráter, cuando se multiplican por mil millones o más años.

El rover Curiosity investigó las dunas en forma de media luna (dunas barchans) a finales de 2015 y principios de 2016. Sin embargo, el último trabajo del rover se centra en un grupo de dunas lineales (dunas bagnold) en forma de cinta, cuando el Planeta Rojo entra en su temporada de verano, su época más ventosa del año.

“En estas dunas lineales, la arena se transporta a lo largo del camino de la cinta, mientras que la cinta puede oscilar hacia adelante y hacia atrás, lado a lado”, dijo Nathan Bridges, un miembro del equipo de ciencias Curiosity en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

Mientras que en las laderas más bajas del monte Aeolis (o Sharp), Curiosity continuará estudiando el movimiento y la composición de las partículas de polvo y arena en las dunas lineales, recientes imágenes del rover capturaron pequeñas ondulaciones de arena moviéndose alrededor de 2,5 cm  a favor del viento, así como torbellinos llamados diablos de polvo moviéndose a través del terreno del cráter.

“Mantenemos al Curiosity ocupado en un área con mucha arena en una temporada en la que hay mucho viento soplando alrededor”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto de Curiosity del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Uno de los aspectos que queremos conocer más es el efecto del viento en la clasificación de granos de arena con diferentes composiciones, lo que nos ayuda a interpretar las dunas modernas y las antiguas piedras”.

Nuevas imágenes de diablos de polvo y otras actividades en Marte gracias al Curiosity:
Esta secuencia de imágenes muestra un diablo de polvo que se escapa a través del suelo dentro del cráter Gale , según lo observado por la NASA Mars rover Curiosity en la tarde de verano local del 1 de febrero de 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech / TAMU

 

Este par de imágenes muestra los efectos de un día marciano de viento que sopla arena debajo del Curiosity en un día de descanso para el rover. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

 

Más allá de una duna de arena oscura más cerca del Curiosity, un diablo marciano del polvo pasa delante del horizonte en esta secuencia de imágenes del rover de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech / TAMU

 

Los diablos de polvo bailan en la distancia en esta secuencia de imágenes tomadas por la cámara de la navegación en el rover Curiosity el 12 de febrero de 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech / TAMU

 

Esta secuencia de imágenes muestra un diablo de polvo en la parte inferior del Monte Sharp dentro del cráter Gale, según lo visto por Curiosity  durante la tarde de verano Marciano del 18 de febrero de 2017. Crédito: NASA / JPL-Caltech / TAMU

 

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-Curiosity & Rovers: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=curiosity

-MRO: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=Mars+Reconnaissance+Orbiter+

-Marte: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=Marte

Fuente: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0019103515004650

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