Space X podría mandar sus primeros turistas espaciales alrededor de la Luna en 2018.

La empresa de tecnologías para la exploración espacial Space X, anuncia su intención de mandar a dos personas alrededor de la Luna en una misión privada en 2018. El visionario empresario, cofundador y actualmente director ejecutivo de la compañía, Elon Musk, informó que este viaje privado durará alrededor de una semana, acercándose a la superficie Lunar, eso si, sin alunizar en ella. Provisionalmente, está establecido el lanzamiento a finales de 2018, con un cohete Falcon Heavy, aún no probado.

Las dos personas que se aventurarán en este paseo galáctico, ya han pagado por su billete. 

Space X no hace público el nombre de estos próximos turistas espaciales ni que precio han pagado por sus billetes, lo que si dejan claro, es que estas dos personas ya han pagado un importante depósito para esta misión, se conocen y son «muy serias» sobre el asunto del vuelo y los riesgos que conlleva. Musk informa que estos ciudadanos particulares se acercaron a la compañía a finales de 2016 para el asunto. Ahora recibirán entrenamiento, exámenes de salud y de su estado físico. Space X irá proporcionando información adicional sobre los equipos de vuelo, dependiendo de su aprobación y confirmación de los resultados de los exámenes de salud y estado físico.

La empresa calificó el costo de comparable al de enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Actualmente la Nasa paga a la agencia espacial rusa, Roscosmos, unos 70 millones de dólares por persona para llevar a los astronautas a la ISS.

Si SpaceX logra el viaje antes de que la NASA u otra agencia espacial pueda enviar astronautas a la luna, sería la primera misión lunar con seres humanos en 45 años, en un curso que se extendería más allá del récord de 400.727 Kilómetros recorridos por los astronautas del Apolo 13 en 1970.

El vuelo se basaría en el cohete Falcon Heavy de SpaceX, el enorme motor que la compañía espera probar por primera vez este verano, y una cápsula Dragon 2.

Vídeo: animación lanzamiento y vuelo del Falcon Heavy.

                                

Vídeo: Falcon 9, aterrizaje y recuperación exitosa de la primera etapa del cohete.

                                 

Video: Vuelo animación cápsula Dragon 2 (V2).

                                 

 

Elon Musk, reconoce que el vuelo sería peligroso, pero ha dicho que los clientes tienen «los ojos abiertos» sobre lo que podría suceder. «Estamos haciendo todo lo posible para minimizar ese riesgo, pero ese riesgo no es cero».

Mientras que la NASA ha contratado SpaceX para lanzar misiones con tripulación a la ISS, la compañía aún no ha volado ninguna misión con seres humanos. Musk dijo que la agencia espacial recibiría prioridad si decidiera hacer otra misión lunar primero, y que el viaje privado necesitaría una licencia con la Administración Federal de Aviación. El administrador en funciones de la NASA, Robert Lightfoot, ha dicho que la agencia está revisando un posible regreso a la luna o un vuelo hacia el espacio profundo.

La compañía pondrá primero a prueba su nave espacial Dragon 2 sin seres humanos a bordo. Más tarde de esta misión está programado para volar una misión con tripulación a la estación espacial también en 2018.

Todavía queda mucho por hacer. A principios de este mes, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental advirtió sobre preocupaciones de seguridad en una revisión de los cohetes y planes de SpaceX, lo que sugiere que se avecinan más retrasos por delante. El informe señaló que tanto SpaceX como otro contratista privado, United Launch Alliance, han fracasado consistentemente en cumplir los plazos.

En un comunicado, la NASA elogia a sus socios de la industria espacial por alcanzar objetivo mayores.»Trabajaremos en estrecha colaboración con SpaceX para asegurar que cumpla con seguridad las obligaciones contractuales de devolver el lanzamiento de astronautas a suelo estadounidense y continuar entregando suministros a la Estación Espacial Internacional», dijo la agencia.

La compañía en la actualidad vuela misiones de carga a la ISS en una cápsula Dragón y lanzó con éxito su octavo cohete reutilizable Falcon 9, parte de una flota en que Musk espera que ayude a inaugurar una era de viajes espaciales más fáciles y relativamente baratos.

La empresa de vuelos espaciales Rival Blue Origin, encabezada por Jeff Bezos, también ha anunciado planes para llevar a la gente y carga a la órbita terrestre baja con sus propios cohetes reutilizables. En 2001, el multimillonario Dennis Tito se convirtió en el primer turista espacial del mundo por unos 20 millones de dólares, reservando un viaje en una nave espacial Soyuz rusa a la Estación Espacial Internacional y cerca de media docena de otros lo siguieron en órbita.

En su cominucado, Space X también agradece a la NASA, sin quien esto no sería posible. El Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que proporcionó la mayor parte del financiamiento para el desarrollo de Dragon 2, es un elemento clave para esta misión. Además, esto hará uso del cohete Falcon Heavy, que fue desarrollado con fondos internos de SpaceX. Falcon Heavy debe lanzar su primer vuelo de prueba este verano y, una vez exitoso, será el vehículo más poderoso para alcanzar la órbita después del cohete lunar Saturno V. Con 5 millones de libras de empuje de despegue, Falcon Heavy proporciona dos tercios del empuje del legendario Saturno V.

Ciertamente a la compañía espacial se le acumula el trabajo, al mismo tiempo, SpaceX también está trabajando en el llamado Dragon Red, destinado a volar a Marte alrededor de 2020 con experimentos (sin tripulación), siendo su objetivo final el establecer un asentamiento humano en Marte. Esto puede hacernos sospechar si habrá tiempo suficiente para probar tanto la nave espacial como el cohete, antes de la misión lunar. Pero no cabe duda de la ambición y el tesón demostrado por Space X a la hora de cumplir sus plazos de forma exitosa.

Fuente:

http://www.spacex.com/news/2017/02/27/spacex-send-privately-crewed-dragon-spacecraft-beyond-moon-next-year

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