La estrella púlsar más brillante y lejana detectada

El telescopio XMM-Newton  (X-ray Multi-Mirror Mission) de la ESA , ha encontrado un púlsar mil veces más brillante de lo que se creía posible, y es también el más distante de su tipo jamás detectado, está situado a cincuenta millones de años luz de la Tierra.

La imagen muestra donde se ubica el pulsar que rompe records. Identificado como NGC 5907 X-1, está en la galaxia espiral NGC 5907, que también se conoce como la galaxia del borde del cuchillo o la galaxia de la astilla. La imagen comprende datos de emisión de rayos X (azul / blanco) del telescopio espacial XMM-Newton de la ESA y el observatorio Chandra de rayos X de la NASA, así como datos ópticos de la Sloan Digital Sky Survey (imagen galaxia y estrellas de primer plano). La inserción muestra la pulsación de rayos X de la estrella de neutrones giratoria. Crédito: ESA / XMM-Newton; NASA / Chandra y SDSS
Crédito imagen: Nobelprize.org

Los pulsares, son estrellas de neutrones magnetizadas que barren regularmente de radiación con dos haces simétricos el cosmos. Si están adecuadamente alineados con nuestro planeta, estos rayos actúan como un faro que parpadea y se apaga cuando gira, detectándose en forma de pulso de radiación, de ahí su nombre. Estas fueron estrellas masivas que explotaron como una poderosa supernova al final de su vida natural, antes de convertirse en remanentes estelares pequeños y extraordinariamente densos, tan densos como que pueden tener 500.000 veces la masa de la Tierra en tan solo 250 Km2.

NGC 5907 X-1, en un segundo emite la misma cantidad de energía que la liberada por nuestro sol en 3,5 años. XMM-Newton observó el objeto varias veces en los últimos 13 años. El descubrimiento es resultado de una búsqueda sistemática de pulsares en el archivo de datos, sus pulsos periódicos de 1,13 s dio la distancia.La señal también fue identificada en los datos del archivo Nustar de la NASA, proporcionando información adicional.

“Antes, se creía que sólo los agujeros negros por lo menos 10 veces más masivos que nuestro sol alimentando a sus compañeros estelares podría alcanzar luminosidades tan extraordinarias, pero las pulsaciones rápidas y regulares de esta fuente son las huellas dactilares de las estrellas de neutrones, se distinguen  claramente de los Agujeros negros “, dice Gian Luca Israel, del INAF-Osservatorio Astronomica di Roma y autor principal del documento que describe el resultado publicado en Science esta semana.

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Representación conceptual del Púlsar más rápido conocido actualmente, PSR J1748-2446AD completa 716 vueltas sobre su eje por segundo.

Los datos de archivo también revelaron que la tasa de rotación del pulsar ha cambiado con el tiempo, de 1,43 s por rotación en 2003, a 1,13 s en 2014. Esta misma aceleración relativa en la rotación de la Tierra acortaría un día por cinco horas en el mismo lapso de tiempo.

“Sólo una estrella de neutrones es lo suficientemente compacta como para mantenerse junta mientras gira tan rápido”, añade Gian Luca.

Aunque no es inusual que la velocidad de rotación de una estrella de neutrones cambie, la alta tasa de cambio en este caso está probablemente ligada al objeto que consume rápidamente masa de un compañero.

“Este objeto es realmente un desafío a nuestra comprensión actual del proceso de acreción (crecimiento de un cuerpo por agregación de otros cuerpos menores) para las estrellas de alta luminosidad”, dice Gian Luca. “Es 1.000 veces más luminoso que el máximo que se había pensado posible para una estrella de neutrones de acreción, por lo que se necesita algo más en nuestros modelos para dar cuenta de la enorme cantidad de energía liberada por el este objeto”.

Los científicos encargados de la investigación piensan que debe haber un campo magnético extremadamente fuerte y complejo cerca de su superficie, de tal manera, que la acreción sobre la superficie de la estrella de neutrones sigue siendo posible mientras se sigue generando esta alta luminosidad.

“El descubrimiento de este objeto es muy inusual, es de lejos el más extremo descubierto en términos de distancia, luminosidad y tasa de aumento de su frecuencia de rotación, establece un nuevo récord para el telescopio XMM-Newton, y está cambiando nuestras ideas de cómo tales objetos realmente trabajan”, dice Norbert Schartel, científico de la ESA proyecto XMM-Newton.

-El blog de GAME: Que es un Púlsar?: http://blog.meteorologiaespacial.es/2014/10/15/pulsar/

-Más información y noticias sobre estrellas Púlsar: http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=p%C3%BAlsar

-Fuentes:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/The_brightest_furthest_pulsar_in_the_Universe

http://science.sciencemag.org/content/early/2017/02/17/science.aai8635

https://www.cosmos.esa.int/web/xmm-newton

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