El dibujo más antiguo de la corona solar.

Imagen: Panel de arte rupestre encontrado en Aspeberget, en Suecia, representando el sol como un disco redondo con horquillas de tres puntas como los rayos de sol. Data de la Edad de Bronce, entre el 1800 – 600 BC. Crédito de la imagen: Área de Patrimonio Mundial de Tanum Rock Art.

 

Uno de los primeros esbozos conocidos de la corona solar probablemente fue ejecutado alrededor de 1801.

Alrededor del sol, hay una tenue atmósfera de partículas cargadas, llamada corona. Esta corona es demasiado débil para ser vista con a ojo desnudo normalmente, pero puede ser vista desde la Tierra durante un fenómeno astronómico: un eclipse solar total (cuando la luna cubre con precisión la cara frontal del sol).

                   

>Próximo eclipse solar total 21 de Agosto de 2017.

Ha habido muchos tales eclipses observados a lo largo de la gran extensión de la historia humana. El relato más frecuentemente citado de una corona que aparece alrededor de un eclipse es posiblemente del 20 de marzo de 71 dC, proporcionado por el filósofo griego Plutarco (45-120 dC), encontrado en su libro De Facie in Orbe Lunae (En el rostro en el orbe de la Luna), donde reporta:

“Aunque la luna, sin embargo, algunas veces cubre el sol por completo, el eclipse no tiene duración o extensión, pero una especie de luz es visible sobre el borde  mantiene la sombra profunda y absoluta”.

Una descripción más reciente de la corona solar fue escrita en 968 dC por el historiador bizantino Leo Diaconus (aproximadamente 950-994 DC) cuando tenía unos 18 años. Observó el eclipse total del 22 de diciembre de 968, desde Constantinopla (ahora Estambul, Turquía). Su observación se conserva en los Annales Sangallenses y dice:

“… a la cuarta hora del día … la oscuridad cubría la tierra y brillaban todas las estrellas más brillantes, y era posible ver el disco del sol, Apagado y apagado, y un resplandor débil y débil como una banda estrecha que brilla en un círculo alrededor del borde del disco”.

Se dice que una descripción mucho más antigua de la corona se encuentra en los huesos grabados del oráculo que datan de la dinastía Shang (1766 a 1123 aC) en China, pero es mucho más ambigua y abierta a la interpretación que las descripciones de Plutarco o Diácono.

A pesar de estas evocadoras descripciones verbales de una banda de luz brillante durante un eclipse, parece que no hay bocetos supervivientes de un halo de corona solar hasta hace muy poco. Estos esbozos eran cruciales para los científicos antes del advenimiento de la fotografía astronómica. Los astrónomos y otros talentosos registradores aprendieron a ser rápidos en el sorteo para mostrar detalles solares en los breves minutos de exhibición. Cada eclipse solar total desde alrededor de 1800 ha tenido su semejanza esbozada, generalmente con la ayuda de un telescopio. Cuando se considera cuán detallados son algunos de estos dibujos, y que los eclipses duran sólo unos minutos, es fácil imaginar lo frenético que el artista tuvo que dibujar para captar todos los matices de la visión fugaz antes de que la luz cegadora del sol borrara la vista de la corona una vez más.

A medida que los observadores se familiarizaron con lo que se veía, se puede ver una mejora constante en los detalles que se prestan, con una pequeña ayuda de la actividad siempre cambiante del sol durante cada eclipse. Por ejemplo, durante los años en que la actividad en el sol fue máxima (por ejemplo, 1838, 1849, 1860, 1871, 1882, 1893) los eclipses tuvieron corona más dramática que durante los años mínimos solares (por ejemplo, 1835, 1845, 1856, 1867, 1879 , 1890 y 1901). Aunque es difícil identificar quién creó el primer esbozo de la corona solar, hay un bosquejo del eclipse solar total del 16 de junio de 1801 hecho por José Joaquín de Ferrer de Kinderhook, Nueva York. Además, hay una serie de interpretaciones que capturan las diversas impresiones de la corona durante el tiempo antes de que la fotografía fuera finalmente empleada a mediados o finales del siglo XIX.

Otros bellos esbozos de la corona aparecieron en libros populares sobre astronomía a mediados de 1800, como el publicado por James Wylde en 1860, El Círculo de las Ciencias, o por Joel Dorman Steele en su libro de 1873 Catorce Semanas en Astronomía Descriptiva.

Esbozo del eclipse total del Sol y la Corona, 1806 por José Joaquín de Ferrer (Ferrer, 1809). Crédito de la imagen: Todd, y Todd (1900).

Eclipse dibujo con notable patrón rayado de la corona por un observador desconocido de “El Círculo de las Ciencias”, por James Wylde (1860), (London Printing, Londres), p. 984, Archivo de Internet.

Boceto del eclipse solar del 7 de septiembre de 1858 de una fotografía de Emanuel Liais en Brasil, en d’Oliveira y de Mello (1859).

Créditos/referencias:

  • d’Oliveira, C. Baptista and Antonio Manuel de Mello (1859). Relation des travaux exécutés par la commission astronomique chargée par le Gouvernement Impérial d’observer dans la ville de Paranaguá l’éclipse totale de soleil qui a eu lieu le 7 Septembre 1858. Astronomische Nachrichten, Volume. 49 (18-19, No. 1170-1171). p. 273.
  • Ferrer, Jose Joaquin de Ferrer (1809). Observations of the Eclipse of the Sun, June 16th, 1806, Made at Kinderhook, in the State of New-York. Transactions of the American Philosophical Society, Vol. 6, pp. 264275.
  • Todd, Mabel Loomis and David P. Todd (1900). Total Eclipses of the Sun. Little, Brown, and Co., Boston. Google eBook.
  • Steele, J. Dorman (1869). Fourteen Weeks of Descriptive Astronomy. A.S. Barnes & Co., New York. Google eBook.

 

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA llevó a cabo la investigación y el desarrollo de contenidos para la Historia de la meteorología Espacial.

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