La Luna podría estar recibiendo una lluvia periódica de iones de oxígeno de la Tierra.

Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en Japón como las universidades japonesas de Osaka y Nagoya, al examinar y procesar durante años los datos aportados por la sonda SELENE (SELenological and ENgineering Explorer) o Kaguya ( Luz Brillante en Japonés) de JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), ha encontrado evidencia del oxígeno de la atmósfera terrestre llegando a la superficie de la Luna durante algunos días cada mes.

Los científicos saben que la Luna está constantemente bombardeada con partículas del viento solar y que una vez al mes, cuando la Tierra está situada entre el sol y la luna, la Luna está protegida del viento solar gracias al manto de plasma de la cola magnetosférica de nuestro planeta. En este nuevo esfuerzo, los investigadores describen la evidencia del transporte de iones (partículas cargadas electricamente  formadas por un átomo o una molécula) de oxígeno de la atmósfera exterior de la Tierra a la superficie lunar durante esta corta ventana protectora de tiempo periódico.

Investigaciones anteriores han demostrado que los átomos de oxígeno se ionizan en la atmósfera superior de la Tierra cuando son golpeados por la luz ultravioleta. A veces, esto los hace acelerar hasta el punto de que se separan de la atmósfera y se mueven en la magnetosfera que rodea a nuestro planeta y que se extiende  lejos de la dirección del sol debido al viento solar. De hecho, esta cola que se forma en la magnetosfera llega a una distancia de varios radios terrestres cubriendo la Luna durante un periodo de cinco días cada ciclo lunar, haciendo que la luna sea bombardeada con una variedad de iones. Los datos de la sonda Kaguya, ahora sugieren que algunos de esos iones son oxígeno. Los investigadores descubrieron que aproximadamente 26.000 iones de oxígeno por segundo golpeaban cada centímetro cuadrado de la superficie Lunar durante el diluvio.

Debido a que la luna está protegida del viento solar por la Tierra cuando se registró el aumento de iones de oxígeno, los investigadores aseguran casi con total certeza en que provienen de la Tierra. Añadiendo aún más credibilidad a las conclusiones, los iones  fueron vistos sólo cuando la Luna estaba en la hoja de plasma de la Tierra y estos se movían más lento que los que normalmente llegan a través del viento solar. Además, anotan que las investigaciones anteriores han encontrado muestras de suelo lunar que contienen algún grado de “contaminación” de isótopos de oxígeno-17 y oxígeno-18, que no se encuentran tipicamente en el espacio, pero que se encuentran en la capa de ozono que cubre la Tierra e implantados en la superficie del regolito lunar, a unas decenas de nanómetros de profundidad (10.000 veces menor que el ancho de un pelo humano), sugiriendo alguna posibilidad de que parte de la atmósfera terrestre de hace miles de millones de años pueda estar preservada en la actual superficie lunar, aunque realmente habría que  perforar el subsuelo lunar, en busca de capas más profundas y antiguas para certificarlo.

En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, los investigadores describen qué datos de la nave espacial revelaron estas conclusiones. http://www.nature.com/articles/s41550-016-0026#t1

Un breve paseo por la LunaSi lo desean pueden subtitular el vídeo en español activando la opción y configurando el idioma deseado, opciones en la parte inferior derecha del vídeo:

                     

Fuente origen: https://phys.org/news/2017-01-moon-periodically-showered-oxygen-ions.html

 

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