El flujo solar de radio, en mínimos.

Cada día, el Observatorio Astrofísico de Radio (DRAO por sus siglas en inglés) en Penticton, BC, Canadá, mide y publica los valores del flujo solar de radio a 10,7 cm en su website: http://www.spaceweather.ca/solarflux/sx-4a-en.php

La longitud de onda de 10,7 cm (frecuencias sobre los 2.800 MHz) es ideal para monitorizar la actividad solar, ya que son muy sensibles a las condiciones de la atmósfera superior y la base de la corona. Como consecuencia, este flujo de radio es ampliamente utilizado en la investigación solar y las aplicaciones de climatología espacial. Se mide tres veces al día: sobre las 17 UT (18 UT en invierno), 20 UT (mediodía local en Penticton) y las 23 UT (22 UT en verano). El valor de las 20 UT es el que se toma habitualmente como referencia para el flujo de radio para cada día.

El flujo de radio actualmente consta de tres componentes. Uno queda relegado a los bloqueos de radio asociados con las erupciones solares, que provoca repentinos cambios en los valores de flujo de minutos a horas de duración. Otro es una variación más gradual, principalmente racionada con las regiones activas y la evolución del ciclo solar en general. Esta es la también conocida como variación lenta o componente “S” y varía en periodos de varios días a años. El último procede de las emisiones de fondo del sol en calma. Este hace que, incluso cuando el número de manchas es cero durante varios días seguidos en el mínimo del ciclo solar, el flujo de radio de 10,7 cm no es cero, pero se mantiene en un valor constante y próximo a los 65 sfu (solar flux units ó unidades de flujo solar, en las que 1 sfu = 10 a 20 W/m2Hz)

http://www.spaceweather.gc.ca/solarflux/sx-3-en.php

Como resultado de la baja actividad solar de los últimos meses, se han registrado muy bajos niveles de flujo de radio:

Por ejemplo, el 9 de Enero de 2017, el flujo de radio registrado se situó en apenas 71,2 sfu.

El 28 de Julio de 2016, se registró el valor más bajo desde el final del pasado máximo solar: 70,3 sfu.

Estos valores no se registraban desde el final del pasado mínimo solar en 2010, como se puede deducir de la gráfica mostrada arriba, en la que se detallan las observaciones diarias de flujo de radio. Los dos prominentes picos presentes en 2014 y 2015 corresponden a fuertes y duraderas fulguraciones justo antes del mediodía en Penticton (20UT) respectivamente  el 4 de enero de 2014 en que se registró una fulguración M 4.0 con pico a las 19:46 UT y el 22 de Junio de 2015 con una fulguración clase M 6.5 cuyo pico se registró a las 18:23 UT.

En todo caso, los flujos de radio deben ser comparados en igualdad de condiciones. Ciertamente, como la órbita de la Tierra alrededor del Sol no es una circunferencia sino una elipse, la Tierra a veces está más cerca del sol que otras. Durante su máximo acercamiento al Sol (perihelio) a principios de enero, la Tierra está sobre un 3,3% ó 5 millones de Km más cerca del Sol que en su afelio en Julio, cuando está más lejos del Sol.

Para la misma emisión de radio desde el Sol, es lógico pensar que la Tierra claramente recibirá menos radiación cuanto más lejos esté del Sol y más cuando esté más cerca. En cualquier caso, las observaciones diarias de flujo de radio, deben corregirse a causa de la distancia concreta al sol en ese momento. El valor obtenido se denomina valor de flujo de radio ajustado. El valor se ajusta  a la misma distancia de 1 unidad astronómica o la media de las distancias entre la Tierra y el Sol.

En el gráfico de arriba podemos apreciar la recopilación de los valores ajustados. En él se muestra que el 12 de diciembre de 2016 (68,6 sfu) y el 9 de enero de 2017 (68,9 sfu) fueron los valores más bajos registrados desde el último máximo solar. De hecho, hemos de remontarnos al 30 de agosto de 2009 para encontrar un valor tan bajo (68,5 sfu) como el del pasado día 26 de diciembre de 2016. Una aleccionadora reflexión sobre la proximidad del siguiente mínimo solar.

Fuentes y créditos: SIDC, texto a partir de datos e información disponible en DRAO y las publicaciones de “The 10.7 cm solar radio flux (F10.7)» by K. F. Tapping”.

http://www.staff.oma.be/

 

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