¿Por qué está llevando tanto tiempo resolver el supuesto Planeta Nueve?

Tenemos calculada la masa y los parámetros orbitales de un gran planeta en el sistema solar exterior.

La inusual proximidad orbital entre seis de los más distantes objetos del cinturón de Kuiper, parecen indicar la existencia de un noveno planeta cuya gravedad afectaría esos movimientos orbitales.

En una reciente publicación, se han contabilizado hasta 22 nuevos estudios de científicos planetarios en 2016 sobre el teórico noveno planeta, demasiado distante como para ser captado por la resolución alcanzada por los telescopios actuales. En esta última publicación, se evalúa lo recogido en el estudio publicado hace ahora casi un año justo, el 20 de enero de 2016. Más de 20 publicaciones sobre un único objeto, es un volumen considerable de información, de hecho y hablando de memoria, el otro único objeto que alcanzó estas cifras mareantes fue la estrella de Boyajian (también conocida por su nombre técnico KIC 8462852), que seguramente recordaréis como la estrella de las megaestructuras alienígenas, sobre la que quedó perfectamente demostrado que no existía nada parecido.

Por tanto, en todos esos documentos, además de las citadas cifras estimativas de la masa y parámetros orbitales de dicho planeta, propuesto por Batygin y Brown en 2016, no hay nada más que indicios o sugerencias de la existencia de un gran planeta que llevaría a esos pequeños objetos helados a mantener sus órbitas específicas.

De todo el resto de publicaciones, parece que no hay muchos datos fiables que poder evaluar. Esto lleva a pensar que si realmente en aquellas lejanías existe dicho planeta, debería estar tan distante -de hecho, bastante más distante y frío- que los propios objetos tenidos en cuenta en el estudio. Estas conclusiones, no descartan la existencia del planeta por completo, pero limitan y condicionan dicha existencia.

Los estudios y publicaciones han seguido apareciendo y con cada uno, el rango de opciones para el planeta, se restringe más y más. Se han realizado simulaciones computerizadas para determinar la probabilidad de fallo en las observaciones del sistema solar. Si hubiese un planeta en la zona predicha, ¿deberíamos observar la configuración conocida del sistema solar? Según dicha simulación, parece que no, por lo que debemos ser cautos sobre si estamos interpretando bien los datos. Se están recopilando nuevos datos para determinar si la huella dejada por dicho supuesto planeta en el sistema solar conocido podría tener influencia en cómo estamos intentando hallarlo.

Actualmente estamos en una encrucijada, en un momento en el que se intentan aportar nuevas pruebas o datos para determinar si existe dicho lejano noveno planeta o no. Pero cada pieza del puzle, conforme se hallan y analizan nuevos datos, lleva su tiempo de procesado, análisis, así como tiempo para llegar a encajarlos con los evaluados por el resto de la comunidad científica. Es un proceso muy largo y todo el mundo quiere acometerlo sin errores. No tendremos una respuesta final sobre el posible noveno planeta hasta que sea directamente observado y descubierto o su existencia pueda ser definitivamente descartada. Para cualquiera de los dos desenlaces, aún faltan unos años de duro trabajo.

 

Y un pequeño apunte sobre otros planetas, esta vez, sobre uno concreto y cuya existencia está bien confirmada: 55 Cancri-e.

Esta imagen artística, permite evaluar el contraste entre la Tierra y el planeta conocido como 55 Cancri-e. Aquí podemos apreciar que sería aproximadamente el doble que la Tierra, pero datos recopilados por el telescopio espacial Spitzer de la Nasa han revelado sorprendentes nuevos detalles sobre este planeta gigante y caliente. Esas reciente observaciones con el Spitzer han revelado que 55 Cancri-e tiene una masa de 7,8 veces la de la Tierra y un radio aproximadamente el doble que esta. Dichas propiedades hacen que podamos englobarle en la categoría de los exoplanetas denominados  como “súper Tierras”, de los cuales se conoce aproximadamente sobre una docena.

 

Fuentes: www.forbes.com

Crédito de las imágenes: Wikimedia (dominio público)./Nasa/JPL-Caltech/R.Hurt (SSC)

Un comentario sobre “¿Por qué está llevando tanto tiempo resolver el supuesto Planeta Nueve?

  • el enero 24, 2017 a las 6:23 pm
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    A los que nos gusta el tema, aunque profanos en la materia, se nos hace extraño que con tantos y tantos telescopios apuntando y buscando el planeta IX o X o como se quiera llamar, no puedan encontrarlo. Teniendo telescopios como el hubble siguen sin encontrarlo. Creo que hay un silencio”concertado” sobre este planeta. Al tiempo…

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