Días sin manchas solares

Días sin manchas solares.

Los observadores solares hemos detectado que desde mediados de 2016, el sol ha estado ocasionalmente desprovisto de manchas. De hecho, en el mes de diciembre se han registrado 6 días sin manchas (spotless). La vista del disco solar inmaculado será gradualmente una imagen familiar según el ciclo solar avance hacia su mínimo, actualmente previsto para el final de la presente década. El número de días sin manchas puede variar significativamente de un tránsito de ciclo solar a otro. Por ejemplo, durante el mínimo solar anterior (sobre 2008) no se registraron menos de 817 días sin manchas solares, mientras que en el periodo que llevó al mínimo solar del ciclo 23 (sobre 1996) se registraron sólo 309 días sin manchas.

Conforme el presente ciclo solar 24 avance hacia el nuevo, varios días seguidos o incluso semanas seguidas sin manchas serán la norma.

El mínimo anterior sorprendió a la comunidad científica y a los observadores solares al confirmarse como el mínimo más profundo de los aproximadamente últimos 90 años. ¿Será el presente descenso al mínimo solar tan prolífico en días sin manchas como el previo o el ciclo solar 25 arrancará antes de lo previsto? Estaremos atentos a esta evolución e informaremos puntualmente.

Evolución de días sin manchas solares en los ciclos solares 24 y 25 y comparativa con otros tránsitos entre ciclos solares:

En la gráfica de abajo, podemos ver el número acumulado de días sin manchas durante la presente transición de ciclo solar (línea verde) comparado con el promedio de los ciclos 16 a 23 (línea roja, SCn) y los ciclos solares 10 a 15 y el 24 (línea azul, SCo).

Se hace esta distinción ya que el segundo grupo tuvo un largo retraso (sobre 4 años) y muchos días sin manchas (casi 800 de media) mientras que el primero tuvo apenas 2 años entre el mes con 10 días sin manchas y el mínimo del ciclo, y no llegó a la mitad de días sin manchas (menos de 400) que el otro periodo considerado. Es de destacar que los extremos entre ciclos dentro de cada uno de esos dos grupos considerados, puede ser significativo, por ejemplo: en el grupo SCo el número final total de días sin manchas varió entre 406 y 1028.

Las líneas punteadas representan las desviaciones típicas (+sd y –sd) respectivas para cada periodo indicado según los colores mencionados. Para evitar sobrecargar la gráfica, no se han representado las columnas en color azul y rosa que representarían la media temporal del mínimo de cada ciclo (y sus desviaciones típicas) en comparativa con el mes con 10 días sin manchas, y eso respectivamente para cada grupo de ciclos considerado (SCo min, SCn min). Esos valores son, respectivamente 47 + 10 y 25 + 2 meses. Hoy por hoy aún es muy temprano para poder afirmar si el presente tránsito entre ciclos corresponde a uno u otro grupo.

En todo caso, parece que aún tenemos un buen número de días sin manchas por delante hasta que comience a manifestarse el ciclo 25.

Número mensual de días sin manchas:

Las dos gráficas siguientes muestran el número mensual de días sin manchas durante el presente tránsito entre ciclos (en rojo) comparado respectivamente con las medias durante los ciclos solares 10 a 15 y 24 (SCo, arriba) y durante los ciclos solares 16 a 23 (SCn, abajo). La referencia es, nuevamente, el mes con 10 días sin manchas tras el máximo del ciclo solar. Todo día sin manchas que tuviera lugar más de 12 meses antes de dicha referencia (o mes “0”) ha sido acumulado en el mes “-12”. Las “T” representan las variaciones típicas. Hay una gran diferencia entre los dos grupos de ciclos, ya que se puede comprobar que el grupo SCn alcanza su pico 2 años antes con una media de en torno a 10 a 15 días sin manchas por mes, mientras que el grupo SCo, alcanza su cota máxima tras 4 años con una media de entre 15 y 20 días sin manchas por mes.

 

Características principales por ciclo solar:

La tabla de abajo, muestra:

– la fecha del primer día sin manchas de cada nuevo ciclo (tras el máximo solar),

– el mes con los 10 días sin manchas,

– el mes en el cual (usando el número suavizado de manchas) el ciclo solar alcanzó el mínimo,

– el retraso -en meses- entre esos dos periodos mensuales considerados, y

– el número total de días sin manchas que tuvieron lugar en cada transición entre ciclos.

Como se puede apreciar, hay una gran diferencia entre los dos grupos de ciclos considerados.

El primer grupo (SCo, en azul claro) tiene bastante retraso (47 meses de media) y muchos días sin manchas (sobre 800 de media), mientras que el otro grupo (SCn, color amarillento) tiene solo 25 meses (de media) entre el mes con 10 días sin manchas y el mínimo del ciclo.

Es de destacar la corta diferencia (solo 4 meses) dentro del grupo SCn. Además, el número de días sin manchas –de media- para este grupo no llega a la mitad que para el SCo (menos de 400 frente a 800).

También es apreciable que no hay una correlación obvia entre el número total de días sin manchas y el subsiguiente máximo solar. Por ejemplo: un total de entre 200 y 400 días sin manchas puede desembocar en un ciclo cuyo máximo esté entre 150 y 250 manchas. No hay mucha semejanza, sin duda.

Períodos de días sin manchas (>30 días) desde 1849.

La tabla de abajo muestra todos los periodos sin manchas de 30 días consecutivos o más.

El periodo desde 31 de Julio hasta 31 de Agosto de 2009 (tránsito de ciclo 23 a 24) es uno de los más largos registrados desde el inicio de la observación solar sistemática y diaria en 1849.

Un periodo bastante prolongado fue el de la transición del ciclo 22 al 23, desde 13 de Septiembre a 24 de Octubre de 1996, cuando el sol estuvo sin manchas 42 días consecutivos.

Uno de los periodos sin manchas más largos (desde 1818) probablemente sea el comprendido entre el 24 de Octubre de 1822 y el 12 de Marzo de 1823 (140 días), pero desafortunadamente, la serie quedó interrumpida al no poderse observar el día 29 de diciembre de 1822.

El “TOP 25” de los años con más días sin manchas desde 1849:

La gráfica muestra el número de días sin manchas por año desde 1849.

Hay 111 años (incluyendo 2014 y 2016) con al menos 1 día sin manchas, de los cuales 24 años tienen 150 ó más días sin manchas.

1913 mantiene el récord con sus impactantes 311 días sin manchas, mientras 2008 está el cuarto en el ranquin de los años con días sin manchas solares (265 días). Con 262 días, el año 2009 sigue muy de cerca a 2008 en el quinto lugar, lo que acumuló el mínimo más riguroso antes del inicio del ciclo 24.

Número de días sin manchas frente a la amplitud del ciclo solar:

La imagen de abajo muestra la evolución del número total de días sin manchas por mínimo de ciclo solar y el número internacional de manchas anual (Sn) desde 1818.

Nótese que los valores de Sn están representados a la inversa en la gráfica.

El número de días sin manchas se ha situado en el año del mínimo de cada ciclo. Por ejemplo, hubo 817 días sin manchas durante la transición del ciclo 23 al 24 (SC 23-24), y ese punto se ha situado en 2008, el año del mínimo del ciclo solar.

Hay un hueco en los datos en el periodo entre 1818 y 1849, y los datos para SC 10-11 están bajo revisión, pero todo en esta gráfica apunta bastante aproximadamente a que –en general- un ciclo de baja amplitud es precedido por una transición con un gran número de días sin manchas y viceversa. Sin embargo, hay algunas notables excepciones, como SC16 y SC20.

El punto azul del extremo inferior derecho representa el número de días sin manchas (27) para la presente transición SC 24-25. Obviamente es muy pronto para concluir nada concreto y definitivo sobre la amplitud del próximo ciclo solar.

Datos actualizados a 2 de Enero de 2017.

 

 

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