La estrella Betelgeuse, pudo tener compañera.

Betelgeuse, también llamada α (alpha) Orionis o HIP 27989, es una estrella brillante del tipo supergigante roja, que se halla en la constelación de Orión, a unos 600 años luz.

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Con una masa de unas 18-19 masas solares y un radio de unos 850-950 radios solares, esta estrella con su color característico (causado por las bajas temperaturas en su superficie, unos 3000 K), es la novena estrella más brillante que se puede observar en el cielo, formando el hombro de Orión.

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Pues según las últimas investigaciones, esta famosa estrella roja, está girando más rápido de lo esperado.

El astrónomo J. Craig Wheeler de la Universidad de Texas,  piensa que Betelgeuse,  puede haber tenido un pasado que es más interesante de lo que parece. Trabajando con un grupo internacional de estudiantes de pregrado, Wheeler ha encontrado pruebas de que la estrella supergigante roja puede haber nacido con una estrella compañera, y más tarde se tragó esa estrella. La investigación se publica hoy en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Para una estrella tan conocida, Betelgeuse sigue siendo misteriosa. Los astrónomos saben que es una supergigante roja, una estrella masiva que está cerca del final de su vida y por lo que ha hinchado hasta muchas veces su tamaño original. Algún día explotará como una supernova, pero nadie sabe cuándo.

Una nueva pista para el futuro de Betelgeuse implica su rotación. Cuando una estrella se infla para convertirse en un supergigante, su rotación debe disminuir. “Es como el patinador de hilado clásico de patinaje de hielo-no traer sus brazos, pero la apertura de sus brazos”, dijo Wheeler. Cuando la patinadora abre los brazos, ella disminuye la velocidad. Así también, la rotación de Betelgeuse debería haber disminuido a medida que la estrella se expandía. Pero eso no es lo que encontró el equipo de Wheeler.

Famous red star betelgeuse is spinning faster than expected; may have swallowed a companion 100,000 years ago

“No podemos dar cuenta de la rotación de Betelgeuse”, dijo Wheeler. “Está girando 150 veces más rápido que cualquier estrella única plausible girando y haciendo lo suyo”.

Wheeler dirige un equipo de estudiantes como Sarafina Nance, Manuel Diaz y James Sullivan de la Universidad de Texas , además de visitar estudiantes de China y Grecia, para estudiar Betelgeuse con un programa de modelado informático llamado MESA. Los estudiantes usaron MESA para modelar la rotación de Betelgeuse por primera vez.
Wheeler, mientras contemplaba la sorprendente y rápida rotación de la estrella, comenzó a especular. “Supongamos que Betelgeuse tuvo un compañero cuando nació, y supongamos que está orbitando alrededor de Betelgeuse en una órbita del tamaño de Betelgeuse, y entonces Betelgeuse se convierte en una supergigante roja y lo absorbe, lo traga”.

Explicó que la estrella compañera, una vez tragada, transferiría el momento angular de su órbita alrededor de Betelgeuse al  exterior de esa estrella, acelerando la rotación de Betelgeuse.

Wheeler estima que la estrella compañera tendría aproximadamente la misma masa que el Sol, para justificar la velocidad de giro actual de Betelgeuse, 15 km / seg.
Si bien es una idea interesante, ¿hay alguna evidencia para esta teoría del compañero tragado?. tal vez.

Si Betelgeuse tragó una estrella compañera, es probable que la interacción entre los dos causaría que el supergigante disparara algo de materia al espacio, dijo Wheeler.
Sabiendo cuán rápido sale la materia de una estrella gigante roja, a unos 10 km / seg, Wheeler dijo que era capaz de estimar aproximadamente cuán lejos de Betelgeuse  debería estar hoy.

“Y entonces fui a la literatura, en mi ingenuidad, y leí sobre Betelgeuse, y resulta que hay una cáscara de materia que se encuentra más allá de Betelgeuse sólo un poco más cerca de lo que yo había adivinado”, dijo Wheeler.
Las imágenes infrarrojas tomadas de Betelgeuse en 2012 por Leen Decin de la universidad de Leuven, en Bélgica, con el telescopio de Herschel, demuestran dos cáscaras de la materia que interactúan en un lado de Betelgeuse. Existen varias interpretaciones; Algunos dicen que esta materia es un choque del arco creado cuando la atmósfera de Betelgeuse empuja a través del medio interestelar. Nadie conoce el origen con certeza. Pero “el hecho es”, dijo Wheeler, “hay pruebas de que Betelgeuse tuvo algún tipo de conmoción en aproximadamente en esta escala de tiempo”, es decir, hace 100.000 años, cuando la estrella se expandió como supergigante roja.

La teoría del compañero tragado podría explicar tanto la rápida rotación de Betelgeuse como esta materia cercana a ella.
Wheeler y su equipo de estudiantes continúan sus investigaciones sobre esta estrella enigmática. A continuación, esperan investigar a Betelgeuse usando una técnica llamada “asteroseismology”, buscando ondas sonoras que impacten la superficie de la estrella, para obtener pistas sobre lo que está sucediendo en el interior de su capullo oscuro. También usarán MESA para entender mejor lo que sucedería si Betelgeuse tragara a una estrella compañera.

Feunte: http://phys.org/news/2016-12-famous-red-star-betelgeuse-faster.html

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