Vivir en el planeta Venus sería como vivir en el mismo infierno…

A Venus se le suele llamar como el planeta “hermano” de la Tierra debido a todas las cosas que tienen en común. Son de tamaño comparable, tienen composiciones similares y ambas orbitan dentro de la zona habitable del Sol. Pero más allá de eso, hay algunas diferencias notables que hacen de Venus sea un infierno fundido, y que sería el último lugar que alguien visitaría…

Gran parte de esto tiene que ver con la atmósfera de Venus, que es increíblemente densa y enteramente hostil a la vida como la conocemos. Y debido a su densidad y composición natural, la temperatura superficial media de Venus es lo suficientemente caliente como para fundir el plomo. Todo esto se suma a algunos patrones de tiempo bastante interesante, que también son increíblemente hostiles…

Aunque el dióxido de carbono es invisible, las nubes en Venus se componen de nubes opacas de ácido sulfúrico, por lo que no podemos ver hacia abajo a la superficie utilizando métodos convencionales. Todo lo que sabemos acerca de la superficie de Venus ha sido recogido por naves espaciales equipadas con instrumentos de imágenes de radar, que pueden mirar a través de las densas nubes y revelar la superficie de abajo.

De los muchos sobrevuelos de naves y sondas atmosféricas enviados a sus espesas nubes, los científicos han aprendido que la atmósfera de Venus es increíblemente densa. De hecho, la masa de la atmósfera de Venus es 93 veces la de la Tierra, y la presión del aire en la superficie se estima que es tan alta como 92 bar, es decir 92 veces la de la Tierra en el nivel del mar. Si fuera posible que un ser humano se parara en la superficie de Venus, sería aplastado por la atmósfera.

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Recreación artística de como podría ser la superficie de Venus

La composición de la atmósfera es extremadamente tóxica, consistente principalmente de dióxido de carbono (96,5%) con pequeñas cantidades de nitrógeno (3,5%) y trazas de otros gases, especialmente dióxido de azufre. Combinada con su densidad, la composición genera el mayor efecto invernadero de cualquier planeta en el Sistema Solar.

Es también el planeta más caliente en el Sistema Solar, experimentando temperaturas superficiales medias de 462 °C. Por encima de la capa densa de CO², las nubes gruesas que consisten principalmente en dióxido de azufre y gotas de ácido sulfúrico dispersan alrededor del 90% de la luz solar de nuevo en el espacio.

El planeta es también isotérmico, lo que significa que hay poca variación en la temperatura superficial de Venus entre el día y la noche, o el ecuador y los polos. La mínima inclinación axial del planeta de menos de 3° en comparación con los 23,5° de la Tierra, y su período de rotación muy lento (el planeta tarda alrededor de 243 días en completar una sola rotación) también minimiza la variación estacional de la temperatura.

La única variación apreciable de la temperatura ocurre con la altitud. El punto más alto de Venus, el monte Maxwell, es el punto más fresco del planeta, con una temperatura de aproximadamente 380 ° C y una presión atmosférica de aproximadamente 4,5 MPa (45 bar).

La meteorología en Venus es uno de los aspectos del planeta bajo constante estudio desde los telescopios terrestres y misiones espaciales a Venus. Y por lo que hemos visto, el clima de Venus es muy extremo. Toda la atmósfera del planeta circula rápidamente, con vientos que alcanzan velocidades de hasta 85 m/s (300 km/h) en las cimas de las nubes, que circundan el planeta cada cuatro o cinco días terrestres.

A esta velocidad, estos vientos se mueven hasta 60 veces por encima de la velocidad de rotación del planeta, mientras que los vientos más rápidos de la Tierra son sólo un 10-20% de la velocidad de rotación del planeta. Las naves espaciales equipadas con instrumentos de imagen ultravioleta son capaces de observar el movimiento de la nube alrededor de Venus, y ver cómo se mueve en diferentes capas de la atmósfera. Los vientos soplan en una dirección retrógrada, y son los más rápidos cerca de los polos.

Más cerca del ecuador, las velocidades del viento se reducen a casi nada. Debido a la atmósfera gruesa, los vientos se mueven mucho más lentamente, alcanzando velocidades de cerca de 5 kilómetros por hora.

Como ven… en Venus no sería un lugar muy agradable donde vivir…

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