Unas estudiantes de secundaria construyen el que será el primer satélite africano

Compartimos una excelente noticia que nos ha tocado emocionalmente, en especial cuando se lleva tiempo siguiendo las novedades relacionadas con los avances de la carrera espacial en todo el planeta. Esta vez le toca el turno a un sector de este planeta que necesita un apoyo especialmente. Nos congratula anunciar que un grupo de estudiantes africanas están construyendo el que será el primer satélite íntegramente africano lanzado en la historia.

El primer satélite espacial privado de África, está previsto que sea lanzado en mayo de 2017, gracias entre otros a 14 niñas de secundaria en África del Sur. Ellas han diseñado y construido las cargas útiles para un satélite que recogerá información sobre la agricultura en todo el continente, para ayudar a los países africanos a prepararse mejor para los desastres naturales, sequías o la escasez de alimentos. El lanzamiento del satélite es parte de un proyecto encabezado por la sudafricana Organización para el Desarrollo Económico Meta (MEDO) en colaboración con la Universidad Estatal de Morehead en los EE.UU. Las niñas están siendo entrenadas por los ingenieros de la universidad de Cabo verde con la esperanza de alentar a más mujeres africanas a involucrarse en el desarrollo tecnológico propiciados en los los campos de STEM. Nunca un africano con el color de piel morena ha viajado al espacio, y muchas de las chicas que participan en el proyecto MEDO sueñan con ser las primeras.

“Descubrir el espacio y ver la atmósfera de la Tierra, no es algo que muchos africanos negros hayan sido capaces de hacer, o tenido la oportunidad de ver,” dijo Sesam Mngqengqiswa de 16 años de edad a la CNN… “Quiero ver estas cosas por mí misma. Quiero ser capaz de experimentar con estas cosas.”

La información recogida por el satélite permitirá a los africanos prepararse mejor para las condiciones climáticas tumultuosos del continente.
“Esperamos recibir una buena señal, lo que nos permitirá recibir datos fiables,” dijo Mngqengqiswa. “En Sudáfrica hemos experimentado algunas de las peores inundaciones y sequías, lo que realmente ha afectado a los agricultores muy mal.”
De acuerdo con un informe de la ONU sobre la región, una sequía provocada por El Niño hizo que la cosecha de maíz del abril de 2016 de Sudáfrica fuera recortada en 9,3 millones de toneladas. Se espera que el país importe de tres a cuatro millones de toneladas de maíz durante este año para compensar la escasez.

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Antes de comenzar a trabajar en el satélite espacial, las niñas programaron primero pequeños satélites CricketSat y los lanzaron con globos meteorológicos. Después de estos ensayos iniciales, comenzaron a diseñar las cargas útiles de satélites reales. Se analizarán los datos de imagen térmica recogidas de las cargas útiles para revelar la sequía o la detección temprana de inundaciones.

“Con el uso de los datos  podemos tratar de determinar y predecir los problemas a los que África se enfrentará en el futuro”, dijo Bretaña Bull de 17 años de edad, otra de las estudiantes que trabajan en el proyecto. ” Determinar dónde nuestra comida crece, dónde podemos plantar más árboles, controlar la vegetación y también cómo podemos supervisar áreas remotas… Tenemos muchos incendios forestales e inundaciones pero no siempre nos ponemos ahí a tiempo. ”

En la mayoría de los países africanos, las mujeres representan menos del 30% de los investigadores científicos. El proyecto MEDO quiere ayudar mediante la inclusión eventual con niñas provenientes de Namibia, Malawi, Kenia y Ruanda, y abogar por la participación de las mujeres africanas negras en la ciencia.

Bull tiene un objetivo similar en mente también. Ella quiere difundir el conocimiento de que las mujeres pueden hacer lo que quieren hacer.
“Quiero mostrarles a las muchachas del mismo tipo que no tenemos que holgazanear o limitarnos”, cualquier carrera es posible, incluso la aeroespacial.”

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