El objeto natural más redondo jamás medido en el universo.

Les presentamos a la estrella Kepler 11145123, quien actualmente tendrá el honor de ser es el objeto natural más redondo jamás medido en el universo.

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Las estrellas no son esferas perfectas. Mientras rotan, se vuelven planas debido a la fuerza centrífuga. Un equipo de investigadores de Laurent Gizon, del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y de la Universidad de Göttingen, han logrado medir la protuberancia ecuatorial causada por la rotación, de una estrella que gira lentamente con una precisión sin precedentes. Los investigadores han determinado la protuberancia ecuatorial   mediante la asteroseismología. La técnica se aplicó a Kepler 11145123,   una estrella a 5000 años luz de distancia de la Tierra, y reveló que la diferencia entre los radios ecuatorial y polar de la estrella es de sólo 3 kilómetros, una distancia sorprendentemente pequeña en comparación con el radio medio de la estrella de 1,5 millones de kilómetros, lo que significa que la esfera de gas es asombrosamente redonda.

Todas las estrellas rotan, y por lo tanto son achatadas por la fuerza centrífuga. Cuanto más rápida es la rotación, más achatada se vuelve la estrella acentuando su protuberancia ecuatorial. Nuestro Sol gira con un período de 27 días y tiene un radio en el ecuador que es 10 km más grande que en los polos; Para la Tierra esta diferencia es de 21 km. Gizon y sus colegas eligieron a la estrella de rotación lenta llamada Kepler 11145123. Esta estrella caliente y luminosa es más del doble del tamaño del Sol y gira tres veces más lentamente que el Sol.

Gizon y sus colegas seleccionaron a esta estrella para estudiarla porque apoya las oscilaciones puramente sinusoidales. Las expansiones y contracciones periódicas de la estrella pueden ser detectadas en las fluctuaciones en brillo de la estrella. La misión Kepler de la NASA (Aquí más sobre Kepler) observó las oscilaciones de la estrella continuamente durante más de cuatro años. Diferentes modos de oscilación son sensibles a las diferentes latitudes estelares. Para su estudio, los autores comparan las frecuencias de los modos de oscilación que son más sensibles a las regiones de baja latitud y las frecuencias de los modos que son más sensibles a latitudes más altas. Esta comparación muestra que la diferencia de radio entre el ecuador y los polos es de sólo 3 km con una precisión de 1 km.

“Esto hace que Kepler 11145123 sea el objeto natural más redondo jamás medido, incluso más redondo que el Sol” explica Gizon.

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Sorprendentemente, la estrella es aún menos achatada que lo supuesto por su velocidad de rotación. Los autores proponen que la presencia de un campo magnético en latitudes bajas podría hacer que la estrella se vea más esférica a las oscilaciones estelares. Al igual que la helioseismología puede usarse para estudiar el campo magnético del Sol, la asteroseismología puede usarse para estudiar el magnetismo en estrellas distantes. Los campos magnéticos estelares, especialmente los campos magnéticos débiles, son notoriamente difíciles de observar directamente en las estrellas lejanas.

Kepler 11145123 no es la única estrella con oscilaciones adecuadas y medidas precisas de brillo. “Tenemos la intención de aplicar este método a otras estrellas observadas por Kepler y las próximas misiones espaciales TESS y PLATO. Será particularmente interesante ver cómo una rotación más rápida y un campo magnético más fuerte pueden cambiar la forma de una estrella”, agrega Gizon, “un campo teórico importante en la astrofísica, se ha convertido en observacional “.

Fuente: https://www.mpg.de/10827169/distant-star-is-roundest-object-ever-observed-in-nature

 

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