Después de 15 meses, la New Horizons transmite todos los datos recopilados del sobrevuelo de Plutón

Por fin… 15 meses después del sobrevuelo histórico de la misión New Horizons al planeta enano Plutón, los bits de datos definitivos recogidos del histórico acontecimientos de Julio del año pasado han sido transmitidos de forma segura a la Tierra al 100%.

Debido a la gran distancia de la Tierra y la salida de transmisión de datos de baja potencia de la nave (la nave espacial consume entre 2 y 10 vatios de electricidad), hace que la nave espacial transmita datos a la Tierra con una tasa de transferencia de tan solo 1- 4 kilobits por segundo. Es por eso que ha tomado tanto tiempo para obtener todos los datos de la investigación de Plutón en llegar a la Tierra.

Debido a que era un sobrevuelo, la nave tenía una sola oportunidad en la recopilación de datos de Plutón, y la New Horizons fue diseñada para reunir todos los datos que se pudiera en vez transmitirlos simultáneamente, pero había que tener en cuenta que la nave ya recopilaba datos de semanas anteriores al acercamiento a Plutón. La nave fue programada para enviar selectamente los conjuntos de datos de alta prioridad a la Tierra en los días justo antes y después del acercamiento, y comenzó a devolver la inmensa cantidad de datos almacenados restantes en septiembre de 2015.

La New Horizons se encuentra ahora a más de 5 mil millones kilómetros de distancia de la Tierra pero cada vez se va alejando más a medida que continúa su recorrido a través del Cinturón de Kuiper. Eso se traduce en un tiempo de retardo de la señal de radio actual de cinco horas y ocho minutos a la velocidad de la luz.

El equipo científico creó un software especial para realizar un seguimiento de todos los conjuntos de datos y programar el momento en que serían devueltos a la Tierra.

El último punto que se recibió fue una porción de una secuencia de observaciones de Plutón-Caronte tomada por el generador de imágenes Ralph/LEISA. Llegó al centro de operaciones de la misión New Horizons a las 5:48 am EDT del 25 de octubre El enlace descendente llegó a través de la estación de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Canberra, Australia. Fue el último de los 50 gigabits de datos del sistema de Plutón transmitidos a la Tierra por la New Horizons durante los últimos 15 meses.

El equipo llevará a cabo una revisión final de verificación de datos de la New Horizons. Cuando eso este realizado, dos registradores de a bordo borrarán todos los datos de la nave espacial. La New Horizons tiene más trabajo que hacer, y es por eso que se borraran datos para recuperar espacio para nuevos datos que deberán tomarse durante su misión extendida del Cinturón de Kuiper (KEM). La nave espacial va a hacer una serie de observaciones de objetos del Cinturón de Kuiper distantes, así como realizar un encuentro cercano con sobrevuelo con un pequeño objeto del cinturón de Kuiper, 2014 MU69, el 1 de enero del año 2019.

Puede ver todas las imágenes de la New Horizons en el sitio web de New Horizons / APL.

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