Se cumplen 70 años desde la primera fotografía tomada desde el espacio

Hoy en día todos tenemos en mente la imagen que ofrece nuestro planeta desde el espacio gracias a todos los satélites que hay, pero hasta no hace más de 70 años, ni siquiera estabamos seguros del aspecto que tenía.

Fue un 24 de octubre de 1946, y gracias a un cohete fabricado por antiguos científicos nazis, que fue posible tomar la primera imagen captada desde el espacio.

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Sucedía en la base de pruebas de misiles White Sands, en Nuevo México. En los meses finales de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos logró captar a decenas de científicos alemanes que aceptaron trabajar para el bando aliado a cambio de no ser acusados de crímenes de guerra. Entre esos científicos estaba, por ejemplo, el mítico Wernher von Braun, artífice del Cohete Saturn V que se usó en el programa Apollo de la NASA. Además, Estados Unidos logró hacerse con muchas unidades de los cohetes V2 que los nazis estaban utilizando para bombardear el Reino Unido.

La primera foto desde el espacio fue posible precisamente gracias a uno de estos cohetes. El ejército estaban probando la eficiencia de los motores de los V2 para usarlos en la carrera espacial y en armas de largo alcance. Los investigadores del proyecto aprovecharon para instalar cámaras. La primera de las fotografías desde el espacio, proviene de una vieja cámara Devry protegida por un armazón de aluminio. Se tomó a 104 kilómetros de altura, cinco veces más que la marca registrada hasta esa fecha, que se obtuvo a bordo del globo aerostático Explorer II en 1935 y solo estaba a 22 kilómetros sobre el suelo.

Fred Rulli fue uno de los soldados que entregó la cámara a los científicos. El militar explicó a Air & Space magazine que los investigadores “se volvieron locos. Estaban dando saltos como niños”. No era para menos, acababan de hacer historia.

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