El Mars Reconnaissance Orbiter localiza a Schiaparelli .

Hoy 21 de Octubre,  el  MRO de la NASA,  ha identificado nuevas marcas en la superficie del planeta rojo que se cree que está relacionado a la entrada, descenso y aterrizaje de la tecnología de módulo de demostración Schiaparelli.

Schiaparelli entró en la atmósfera marciana a las 14:42 GMT el 19 de octubre para su descenso de 6 minutos a la superficie, pero se perdió el contacto del módulo poco antes de la toma de contacto en la superficie marciana. Los datos registrados por su nodriza, la trace Gas Orbiter (TGO), están siendo analizados para comprender lo que sucedió durante la secuencia de descenso.

Mientras tanto, la cámara CTX de baja resolución a bordo del MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA, tomó fotografías del sitio en el que se esperaba su amartizaje, en Meridiani Planum.

La imagen publicada hoy tiene una resolución de 6 metros por píxel,  y muestra dos nuevas características en la superficie cuando se compara con una imagen de la misma cámara tomada en mayo de este año.

Una de las características diferenciales es brillante, y se puede asociar con el paracaídas de un diámetro de 12 metros utilizado en la segunda etapa de descenso de Schiaparelli, después de la entrada inicial con el escudo térmico. El paracaídas y el escudo asociado fueron liberados de Schiaparelli antes de la fase final, durante el cual sus nueve propulsores deberían haber disminuido a un punto muerto justo por encima de la superficie.

La otra novedad es una mancha oscura más o menos difusa de 15 x 40 metros de tamaño y cerca de 1 km al norte del paracaídas. Esto se interpreta como el resultado de los efectos del propio módulo de Schiaparelli tras una caída mucho más libre de lo previsto, después de que los propulsores se apagaran antes de tiempo.

Las estimaciones son que Schiaparelli impactó desde una altura de entre 2 y 4 kilómetros, por lo tanto, a una velocidad considerable, superior a 300 km / h. El tamaño relativamente grande de la característica o marca en la imagen podría ser entonces del material de la superficie perturbada por el impacto. También es posible que el módulo de aterrizaje explotara en el impacto, ya que sus tanques de combustible del empujador probablemente todavía estarían llenos. Estas interpretaciones preliminares se perfeccionarán tras un análisis adicional.

Una mirada más atenta a estas características se tomará la próxima semana con HiRISE, la cámara de más alta resolución a bordo de MRO. Estas imágenes también pueden revelar la ubicación de la pantalla térmica frontal, que cayó de mayor altitud.

Imagen de Schiaparelli, antes.

Ya que se observó la trayectoria de descenso del módulo desde tres lugares diferentes, los equipos están seguros de que serán capaces de reconstruir la cadena de acontecimientos con gran precisión. El modo exacto de la anomalía a bordo de Schiaparelli está aún bajo investigación.

Las dos nuevas marcas se encuentran a 353,79 grados de longitud este, y 2,07 grados de latitud sur en Marte. La posición de la marca oscura muestra que Schiaparelli impactó aproximadamente a 5,4 km al oeste de su punto de aterrizaje previsto, bien dentro del elipse de amartizaje nominal de 100 x 15 km.

Mientras tanto, los equipos continúan trabajando para decodificar los datos extraídos de la grabación de señales de descenso Schiaparelli registrados por ExoMars TGO, con el fin de establecer correlaciones con las mediciones realizadas con el gigante Metrewave Radiotelescope (GMRT), un conjunto de telescopios experimentales situados cerca de Pune, India y con la órbita del  Mars Express de la ESA.

Una cantidad sustancial de datos muy valiosos de ingeniería fueron enviados a al TGO durante el descenso,  y ahora está siendo analizado por los ingenieros día y noche.

Imagen de Schiaparelli, después.

El orbitador de ExoMars TGO, se encuentra actualmente en una órbita de 101 000 km x 3.691 kilometros (con respecto al centro del planeta) con un período de 4,2 días, dentro de la órbita inicial prevista.

La nave espacial está funcionando muy bien y tomará los datos de calibración de ciencias durante dos órbitas en noviembre de 2016.

A continuación, será preparado para las maniobras de aerofrenado planificadas a partir de marzo 2017,  y que continuarán durante la mayor parte del año, para llevarle a una altitud de 400 km de órbita circular alrededor de Marte.

La TGO entonces comenzará su misión científica principal para estudiar la atmósfera de Marte en busca de posibles indicios de vida por debajo de la superficie, y para actuar como una estación de relevo de telecomunicaciones para el ExoMars Rover 2020 y otras módulos aterrizados activos.

-Más sobre ExoMars. Blog GAME:

http://blog.meteorologiaespacial.es/2016/10/16/dias-la-mision-exomars-empiece-mision/

http://blog.meteorologiaespacial.es/2016/10/20/schiaparelli-se-vislumbra-desenlace-fatal/

Fuente.

 

 

 

 

l

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.