El laboratorio espacial Tiangong-2 abre sus puertas.

 

Este pasado Lunes China lanzó con éxito el cohete Long March 2F con dos astronautas a bordo, en el marco de su sexta misión espacial tripulada y la más larga de su historia.  A las 7.30 hora local, como estaba previsto, el cohete Long March 2F, con la nave Shenzhou-11, despegó desde el centro de lanzamientos de Jiuquan, en el desierto de Gobi. Trece minutos después, la cápsula entró en órbita, y en dos días se ha acoplado al laboratorio espacial Tiangong 2, donde los astronautas pasarán 30 días antes de volver a la Tierra.

Los astronautas chinos entran en la estación espacial después del acoplamiento de hoy Miércoles 19 de de octubre de 2016.

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Imagen tomada fuera de la pantalla en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing, este miércoles 19 de Ocubre de 2016, y entregada por la agencia de noticias Xinhua. Los astronautas chinos Jing Haipeng, izquierda y Chen Dong saludan en el laboratorio espacial Tiangong 2. En el carácter chino en la parte inferior izquierda se lee: “Tiangong interior”. (Ju Zhenhua / Xinhua vía AP).

“Después de haberse cambiado sus trajes espaciales por un mono azul, el comandante de la misión veterano Jing Haipeng abrió la escotilla y entró en la estación poco después de las 6 de la mañana hora de Beijing (22:00 GMT), seguido por el astronauta Chen Dong, que está haciendo su primer viaje al espacio. Los dos astronautas extendieron saludos a todo el pueblo de la nación en el laboratorio espacial, y comprueban el estado del complejo espacial”.  Según informa la agencia de noticias Xinhua.

La estación espacial Tiangong-2, lanzada el 15 de septiembre de 2016, está orbitando a 393 kilómetros sobre la tierra.

La misión muestra la creciente sofisticación del programa tripulado de China, que puso por primera vez un ser humano al espacio hace 13 años, a bordo del Shenzhou V.

                                    

Imágenes del Astronauta Yang Liwei antes de su despegue, y de vuelta a la Tierra después de dar 14 vueltas a la Tierra a 340 kilómetros de altura. 

Durante su estancia de 30 días, los astronautas llevarán a cabo experimentos en medicina y tecnologías relacionadas con el espacio, y sistemas de prueba y procesos en preparación para el lanzamiento del módulo central de la estación en 2018. Una estación espacial en pleno funcionamiento está en camino,  seis años a partir de ahora y programada para funcionar durante al menos una década.

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Imagen conceptual de Tiangong-2 y la nave Shenzhou-11 en proceso de acoplamiento.

El programa espacial tripulado de China también ha llevado a cabo una caminata espacial en Septiembre de 2008, mientras que el programa lunar recientemente a dado de baja su vehículo Yutu, y están considerando enviar una tripulación a la luna.

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Imagen de Zhai Zhigang, quien tuvo el honor de ser el primer astronauta chino en hacer una “caminata” en el espacio.
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Imagen del rover Lunar Chino Yutu. El 31 de julio de 2016, Yutu dejó de funcionar después de un total de 31 meses, mucho más allá de su vida útil esperada original de 3 meses.

El Tiangong, o “palacio celeste,” son estaciones espaciales consideradas los cimientos de una misión para enviar un rover a Marte a finales de la década.

Las comunicaciones con el desuso estación Tiangong-1 se han cortado, y se espera que se desintegre al entrar en la atmósfera terrestre el próximo año.

China fue excluida de la Estación Espacial Internacional, debido principalmente a la legislación EE.UU. La restricción de dicha cooperación, y la preocupación por el carácter fuertemente militar del programa espacial chino, fueron las principales causas.

Actualmente China está buscando  la internacionalización de su propio programa, ofreciéndose a ayudar en misiones de financiación de otros países para Tiangong 2, el cual, con 60 toneladas cuando esté terminada, todavía sería considerablemente menor que las 420 toneladas ISS.

Resultado de imagen de tiangong 2 vs ISS

 

China es el tercer país, después de Estados Unidos y Rusia, que lleva a cabo sus propias misiones tripuladas, con un gasto anual estimado en 2.2 mil millones de dólares.

-Sobre el programa espacial Chino: Blog GAME 1 / GAME 2

 

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