Llega el final de Rosetta, sus últimas horas de vida con máxima emoción

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Fotografías del asteroide Steins tomadas por Rosetta

Mañana finaliza finalmente la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, una misión fascinante, llena de peligros y que nos ha dado muchas sorpresas… Después de algo más de 12 años, mañana 30 de septiembre, la nave espacial Rosetta impactará con el cometa para dar punto final a su larga misión.

El 2 de marzo de 2004, un cohete lanzó el inicio de la misión con destino sobrevolar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. En 2008, Rosetta sobrevoló el asteroide Steins y en 2010 el asteroide Lutetia.

En ese entonces todavía le quedaban unos años de viaje y fue por ello que el 8 de junio del 2011, Rosetta entro en proceso de hibernación con el fin de ahorrar tanta energía como fuera posible. El 20 de enero del 2014, Rosetta se despertó para

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Fotografía tomada por Rosetta del asteroide Lutetia

estar completamente operativo para su encuentro con el cometa 67P. Y así fue, el 6 de agosto del 2014…

Rosetta no iba sola, la sonda espacial llevaba a bordo un rover llamado Philae, del cual aterrizó sobre la

superficie del cometa el 12 de noviembre de 2014. Por mala fortuna y después de realizar varios impactos para anclarse a la superficie del cometa, Philae termino en un lugar donde poca radiación del Sol le llegaba… fue tan poca que sus paneles solares y sistemas no podían alimentarse apenas…

No fue hasta que el cometa se acercó al Sol en su punto más cercano (perihelio) cuando Philae pudo coger algo de energía para poder comunicarse con Rosetta y enviar información. Su encuentro más cercano con el Sol fue el pasado 13 de agosto de 2015. Pero la energía de Philae duró poco y a los pocos días se perdió de nuevo el contacto.

osiris_spots_philae_drifting_across_the_cometIncluso en ese momento no se conocía mucho el lugar donde Rosetta aterrizó. No fue hasta a principios de este mes cuando se localizo a Philae en una fotografía. En la siguiente fotografía que les mostramos, se observa en los cuadros de la izquierda a Philae como fue aterrizando en el cometa 67P y en el último cuadro de la derecha donde se encontró a Philae a principios de este mes.

Durante estos meses de investigación, Rosetta ha realizado una gran cantidad de fotografías al cometa, hasta tal punto que se ha podido aproximar a él a una distancia de tan solo 2 kilómetros de altura. Despues de cartografiar el cometa, se ha podido realizar un modelado 3D de este astro de nuestro sistema solar, y así se ha podido observar:

No es la primera vez que una sonda se acerca a un cometa. Si bien en el pasado, hemos sido testigos de otros encuentros cometarios, nunca antes un ingenio humano había aterrizado sobre la superficie helada de un cometa para desarrollar trabajos de investigación científica. Así podemos nombrar:

-Giacobini-Zinner – ICE (1985, distancia mínima 7860 km) – NASA

-1P/Halley – Vega2 (1986, distancia mínima 8890 km) – Internacional

-1P/Halley – Giotto (1986, distancia mínima 600 km) – ESA

-19P/Borrelly – Deep Space 1 (2001) – NASA

-81P/Wild 2 – Stardust (2004, distancia mínima 240 km) – NASA

-9P/Tempel 1 – Deep Impact (2005) – NASA

También hemos visitado y analizado asteroides. De entre todas las misiones destaca la japonesa Hayabusa. La sonda, después de muchos problemas, consiguió orbitar al asteroide Itokawa y regresar a la Tierra con una pequeña muestra de material asteroidal.

-Itokawa – Hayabusa (2005) – Japón.

Durante la misión, han sido varios los objetivos que se han cumplido, entre ellos: obtener una cartografía del cometa detallada, acompañar a 67P/CG durante su paso por el perihelio permitiendo analizar su núcleo, y colocar una sonda en su superficie para analizarla.

Después de 786 días orbitando -y viajando- con 67P/CG, Rosetta ha agotado su energía. Hoy, 29 de septiembre, realizará sus últimas maniobras para situarse en una órbita de colisión. A una altura de 19 km sobre el cometa se desconectarán los propulsores para que la caída sea libre -atraído por la baja gravedad de 67P/CG- y podrá obtener lo que serán, sin duda, las mejores imágenes de la superficie de un cometa. Mañana, 30 de septiembre de 2016, Rosetta impactará contra la superficie de 67P/CG en una región bautizada comoDeir el-Medina. Ojalá todos los instrumentos funcionen sin problema para obtener la mayor cantidad de datos posibles.

Esta noche, a las 20.55 horas GMT, se realizará la última maniobra para el impacto desde una altitud de unos 19 km, poniéndose en camino para colisionar con el cometa en una ventana de 20 minutos alrededor de las 10:40 GMT del día de mañana. Se espera que las primeras imágenes del descenso se publiquen partir de primera hora de la tarde del 30 de septiembre.

A las 08:00 GMT, la nave recibirá los últimos comandos para perfeccionar su rumbo a partir de las imágenes de la cámara de navegación tomadas poco después de la maniobra de colisión. En ese momento se sabrá la hora exacta del impacto de Rosetta: actualmente está previsto para las 10:40 GMT (±20 minutos) en el cometa, pero se espera poder limitar esta ventana a ±2 minutos.

Debido al tiempo que tarda la señal en viajar, el final de la misión se confirmará 40 minutos tras el impacto real, que se producirá en una ventana de 20 minutos alrededor de las 11:20 GMT.

Os dejamos con unas cuantas de las mejores fotografías de la misión, tomadas por la cámara de alta resolución de Rosetta (NAVCAM).

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