JUNO comienza a enviar los primeros datos científicos sobre Júpiter.

Es un hecho que cada vez que se envía una nueva sonda a un planeta lejano, las expectativas crecen y se redefinen antiguos conceptos establecidos. No es tan frecuente que nos encontremos con que una máquina haya viajado millones de kilómetros para transmitirnos lo que capta, así que será un placer seguir y exponer los nuevos descubrimientos que vayan realizando.

Hoy, día dos de septiembre de 2016, por fin la NASA está comenzando a divulgar las primeras imágenes y mediciones tomadas por la nave espacial Juno, que ha enviado por primera vez fotografías del polo norte de Júpiter, tomadas durante el primer sobrevuelo de la nave espacial del planeta con sus instrumentos conectados. Las imágenes muestran los sistemas de tormentas y una actividad climáticas absolutamente diferente a todo lo visto anteriormente en cualquiera de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

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Juno ejecutó con éxito el primero de 36 sobrevuelos orbitales el 27 de agosto, cuando la nave pasó a 4.200 kilómetros por encima de las nubes arremolinadas de Júpiter. Se recolectaron seis megabytes de datos durante el sobrevuelo de seis horas, desde arriba del polo norte de Júpiter hasta debajo del polo sur, tomó un día y medio. Mientras que el análisis de esta primera recogida de datos está en curso, algunos descubrimientos únicos ya se han hecho visibles.

“La primera impresión de polo norte de Júpiter, es que no se parece en nada a cualquier cosa que hayamos visto o imaginado antes”, dijo Scott Bolton, investigador principal de la misión Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. “El color es más azul allí que en otras partes del planeta, y hay una gran cantidad de tormentas. No hay ninguna señal de las bandas latitudinales o los cinturones que estamos acostumbrados a ver. Estamos viendo señales de que las nubes tienen sombras, posiblemente, lo que indica que las nubes se encuentran a una altitud superior a las del resto de tipos”.

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Uno de los hallazgos más notables de la fotos recibidas del casquete norte y sur de Júpiter, es algo que el generador de imágenes JunoCam no vio.

“Saturno tiene un hexágono en el polo norte”, dijo Bolton. “No hay nada en Júpiter que ni de lejos se le parezca a eso. El planeta más grande de nuestro sistema solar es verdaderamente único. Tenemos 36 sobrevuelos más para estudiar qué tan único realmente es “.

Junto con la cámara de luz visible JunoCam, los ocho instrumentos científicos de Juno estaban procesando y enviando datos. El The Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), suministrado por la Agencia Espacial Italiana, adquirió algunas imágenes notables de Júpiter de casquete norte y las regiones del polo sur en longitudes de onda infrarrojas.

“JIRAM explora bajo de la piel de Júpiter, nos entrega las primeras imágenes en infrarrojos del planeta”, dijo Alberto Adriani, co-investigador del Instituto de Astrofísica e Planetologia SPAZIALI, Roma. “Estas primeras imágenes infrarrojas de polos norte y sur de Júpiter están revelando los puntos calientes que nunca se habían visto antes. Además, sabíamos que las primeras vistas en infrarrojo del polo sur de Júpiter podrían revelar las auroras australes del planeta, y nos quedamos sorprendidos al verlo por primera vez. No hay otros instrumentos, tanto desde la Tierra o en el espacio, que han sido capaces de ver la aurora austral de Júpiter. Ahora, con JIRAM, vemos que parece ser muy brillante y bien estructurada. El alto nivel de detalle en las imágenes nos dirá más acerca de la morfología y la dinámica de la aurora “.

Entre los conjuntos de datos más singulares recogidos por Juno durante su primera barrida científica por Júpiter, era realizar el experimento de asociar las ondas de radio emitidas desde el planeta con un sonido transistor generado por la nave, gracias al instrumento “Radio/Plasma Wave Experiment (Waves)” . Se han conocido estas emisiones de radio de Júpiter desde los años 50, pero nunca habían sido analizadas desde un punto de vista tan cercano.

“Júpiter está hablando con nosotros de una manera única en comparación con el resto de mundos gaseosos”, dijo Bill Kurth, co-investigador para el instrumento de ondas de la Universidad de Iowa, Iowa City. “Las ondas detectan la firma de las emisiones de las partículas energéticas que generan las auroras masivas que rodean el polo norte de Júpiter. Estas emisiones son las más fuertes en el sistema solar. Ahora vamos a tratar de averiguar de donde provienen los electrones o como se generan “.

reDD→ Esta imagen infrarroja proporciona una visión sin precedentes de la aurora sur de Júpiter. Tales puntos de vista no son posibles desde la Tierra.

 

Traducción: Grupo Amateur de Meteorología Espacial
Fuente: NASA
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