La nave espacial JUNO hizo el sobrevuelo más cercano a Júpiter el sábado

La nave espacial JUNO de la NASA voló con éxito cerca de las nubes jovianas este pasado sábado, 27 de agosto y consiguió reunir sus primeras imágenes en primer plano y empezar las observaciones científicas del “rey de los planetas”.

El encuentro cercano con Júpiter fue sobre su polo norte y fue la primera de los 36 sobrevuelos previstos de Juno durante los 20 meses de duración misión primaria programada.

juno-img_2628-27-aug-16La NASA ha publicado la primera imagen de cerca tomada por la cámara de luz visible JunoCam sólo unas horas más tarde de que se efectuará su corta aproximación. Durante la aproximación, Juno iba a alta velocidad… a unos 208.000 kilómetros por hora.

Pasó meramente a solo 4.200 kilómetros por encima de las nubes turbulentas del planeta más grande de nuestro sistema solar durante su primera órbita polar.

Y al parecer todo lo procedido como el equipo de ciencia e ingeniería líder en la misión de la gigante de gas había planeado.

A principios de post-sobrevuelo la telemetría indicó que todo funcionó como estaba previsto y Juno está funcionando a toda máquina.

De hecho el encuentro del sábado será el más cercano de toda la misión principal. También es la primera vez que todo el conjunto de nueve instrumentos científicos de la nave espacial encendieron para recoger las observaciones totalmente únicas del ambiente interior y exterior de Júpiter.

Adicionalmente de las imágenes tomadas de cerca de alta resolución de la atmósfera de Júpiter, en próximos días se dará información sobre las nubes superiores y los polos del planeta.

Juno está en una órbita donde nadie ha estado nunca antes, y estas imágenes nos dan una nueva perspectiva sobre este mundo gigante gaseoso. Tomará días para todos los datos científicos recogidos durante el sobrevuelo se descarguen en la Tierra y aún más para empezar a comprender lo que Juno y Júpiter están tratando de decirnos.

La misión de Juno está prevista que finalice en febrero de 2018, con una zambullida suicida en la atmósfera de Júpiter con el objetivo de evitar cualquier posible contaminación con las lunas de Júpiter potencialmente habitables tales como Europa y Ganimedes.

Fotografía tomada a 4,4 millones de kilómetros de Júpiter
Fotografía tomada a 4,4 millones de kilómetros de Júpiter

El equipo de la misión Juno hizo una fotografía de enforque por JunoCam el 23 de agosto cuando la nave se ubicaba a 4,4 millones de kilómetros del planeta gigante de gas en el tramo de acercamiento inicial de su órbita de captura de 53,5 días.

Se prevé un largo periodo órbita adicional todavía por lo que El motor principal se encenderá de nuevo en octubre para reducir la órbita científica a 14 días.

La sonda funciona con energía solar y recogerá nuevos datos sin precedentes que dará a conocer los secretos internos ocultos del origen y la evolución de Júpiter.

Órbita de inserción de 14 días.
Órbita de inserción de 14 días.

Juno fue lanzada el 5 de agosto de 2011 desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida por la versión más potente del cohete Atlas.

La última nave de la NASA en órbita alrededor de Júpiter fue la Galileo en 1995 y exploró el sistema de Júpiter hasta 2003.

En las últimas semanas de la aproximación antes de la órbita de Júpiter Inserción (JOI), JunoCam capturó vistas espectaculares de Júpiter y los cuatro de las lunas galileanas Lunas – Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

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