OSIRIS-REx. El nuevo reto de la NASA.

Todo encauzado para su lanzamiento.

Atlas V rolled out of the VIF at Pad 41 for a wet dress rehearsal, for the upcoming launch of OSIRIS-REx.
Imagen del 25 de Agosto desde el complejo de lanzamiento espacial SLC-41. Ensayo del equipo de lanzamiento Atlas V y su etapa superior Centaur. Crédito de la imagen: NASA / Kim Shiflett.

Como tercera misión dentro del programa New Frontiers de la NASA, y enmarcada en relación con la oficina de coordinación de la defensa planetaria de la NASA, se encuentra preparada para su lanzamiento la sonda OSIRIS-REx (acrónimo de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer).

Aprobada con un presupuesto de unos 800 millones de dólares, y autorizada para su fase de desarrollo en Mayo de 2013, OSIRIS-REx será lanzada el Jueves 8 de Septiembre a las 23:05 UTC/GMT, (con una ventana de 120 minutos), desde el complejo SLC-41 (utilizado actualmente por United Launch Alliance (ULA) en Cabo Cañaveral.

Photos of OSIRIS-REx spacecraft with the ULA fairing inside the PHSF; angles of the setup for Media Day - sent to proper ITAR personnel for review of setup - Cleared to post to Flickr.
Sonda OSIRIS-REx Preparada para encapsular en el carenado. El sellado lo protegerá durante los primeros minutos críticos del despegue. Un Atlas V en configuración 411 de ULA será el encargado de impulsar a OSIRIS-REx hasta el espacio. Foto Crédito: NASA/Glenn Benson

 

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ATLAS V 411. La tobera del cohete sólido está orientada para compensar el impulso lateral, dejando el control de la trayectoria a los dos motores RD-180 de la etapa principal. Crédito imagen: ULA.

La misión de la sonda, cartografiar y tomar muestras de un asteroide cercano (NEO) para traerlas a la Tierra y ser analizadas. En este caso, el objeto seleccionado a sido el asteroide (101955) 1999 RQ 36 nombrado como *Bennu .

Después de su lanzamiento, la nave orbitará el Sol durante un año para incrementar su velocidad y así alcanzar Bennu en Agosto de 2018, y se mantendrá durante dos años y medio cartografiando su superficie. Luego los científicos elegirán el lugar del que se tomará contacto durante unos cinco segundos para obtener una muestra de la composición del asteroide (muestra de unos 60 o 2000 gramos de peso), a través del instrumento principal TAGSAM, y estas muestran llegarán a la Tierra en 2023.

TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism) es la cabeza del brazo articulado que puede ser extendido para permitir el contacto superficial, sin que la nave espacial tenga que descender al asteroide. Este instrumento recogerá muestras de Bennu en un proceso de dos pasos:
1. Durante los aproximadamente cinco segundos de contacto con la cara sur,, la cabeza agitará la superficie y con un chorro de gas de nitrógeno, le permitirá la recogida de partículas en suspensión a través de un filtro. Las botellas de nitrógeno a bordo pueden soportar hasta tres intentos de toma de muestras separadas. Unas almohadillas en contacto de de superficie ubicados en la parte inferior de la cabeza TAGSAM recolectará el material de grano fino.
2. Después de la recogida de muestras con éxito, el brazo robótico de TAGSAM colocará la cabeza de éste y las almohadillas de contacto superficial en la cápsula SRC (sample return capsule), donde entonces será separada del brazo. La tapa se cerrará protegiendo el material del asteroides de la contaminación durante su viaje de regreso a la Tierra.

Vídeo operación  TAGSAM:

Si bien existen asteroides carbonáceos catalogados con características similares, Bennu es el candidato perfecto. Destaca como el más fácilmente accesible por la sonda espacial y su trayectoria incierta como NEO lo convierte en un peligro en potencia para el Siglo XXII. Con esta misión se disiparán dudas respecto a su órbita, la cual se podrá determinar con precisión teniendo en cuenta que Bennu como “asteroide pequeño”(unos 500 metros de diámetro) puede verse afectada por el calentamiento por la luz del Sol durante el día en su superficie, eso hace elevar su temperatura, y emite radiación térmica en diferentes direcciones mientras rota. Es lo que se conoce como el Efecto Yarkovsky, y que con el tiempo altera su órbita.

Esto será fundamental para los futuros científicos el tener toda la información posible a la hora de desarrollar una misión de reducción de ese posible impacto (probabilidad de 1 en 1800 de impacto con la Tierra el 24 de septiembre de 2182. Otro estudio realizado por el matemático Andrea Milani revela ocho posibles oportunidades de éxito entre 2169 y 2199).

Bennu Viaja alrededor del Sol a una velocidad de 101.389 kilómetros por hora y puede ser observado cada seis años desde nuestro planeta. Bennu es entre 4.000 a 5.000 veces más masivo que el meteorito que explotó sobre Chelyabinsk en Rusia en 2013.

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Selección de imágenes de radar de asteroide 101955 Bennu, anteriormente conocido como 1999 RQ36, hechas con el plato de radio Goldstone en Goldstone, California. En 2010. Crédito: NASA

Pero Bennu también es un asteroide rico en carbono, y La misión OSIRIS-REx servirá para estudiar profundamente las propiedades físicas y químicas de Bennu, cuyo regolito es un registro de la historia temprana de nuestro sistema solar, y podría contener los precursores moleculares al origen de la vida y de los océanos de la Tierra.

Vídeo conceptual de la misión:

Cronología de la misión.

-Lanzamiento: 08 de Septiembre de 2016.

-Sobrevuelo de la Tierra: 22 de Septiembre de 2016.

-Llegada a Bennu: Agosto de 2018.

-Toma de muestras: Julio de 2020.

-Partida de Bennu: Marzo de 2021.

-Reentrada a la Tierra: 24 de Septiembre de 2023.

Datos básicos de la sonda OSIRIS-REx:

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Crédito:UA / Osiris-Rex Misión. Esta imagen muestra la sonda Osiris-Rex en comparación con una persona.

-Longitud: 6,2 metros con paneles solares desplegados.
-Ancho: 2,43 metros.
-Altura: 3,15 metros.
-Masa : 880 kilogramos.
-Masa (alimentado): 2.110 kilogramos.
-Instrumento principal TAGSAM Longitud: 3 ,35 metros.
-Cápsula de retorno o SRC (contenedor que posee un escudo térmico y un paracaídas para devolver las muestras a la Tierra. Una vez que las muestras son recogidas el brazo coloca la cabeza de TAGSAM dentro de la cápsula dejando las muestras. Cuando finalice la misión, la cápsula se separará de ORISIS-REx y volverá a la Tierra): 46 kilogramos.
-Potencia: Dos paneles solares generan entre 1.226 vatios y 3.000 vatios, dependiendo de la distancia a la nave espacial del sol.
-Telecomunicación unidireccional. Tiempo de viaje de la luz entre la Tierra y la nave varía entre los 4,4 y 18 minutos durante la operación en Bennu.

Instrumentos de la Sonda para la misión.

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Situación de los instrumentos de OSIRIS-REx. Crédito Imagen: NASA

-PolyCam: Cámara con un telescopio de 8 pulgadas (20 cms).

-MapCam: Observará el asteroide en 4 longitudes de onda distintas.

-SamCam: Documentará los eventos de adquisición de muestras y las maniobras del brazo robótico TAGSAM.

-OLA: Altímetro Láser para mapa topográfico. Funcionará con la técnica de LIDAR (similar a un radar, pero usando luz en lugar de ondas de radio).

-OTES: Espectrómetro de Emisión Termal. Proporcionará información sobre la temperatura y minerales de la superficie de Bennu en el infrarrojo.

-OVIRS: Espectrómetro Visible e Infrarrojo de la misión. Medirá la luz procedente del asteroide.

-REXIS: Experimento construido por estudiantes que observará el asteroide con un espectrómetro de Rayos-X.

 

*Michael Puzio, un estudiante de tercer grado de Carolina del Norte, puso el nombre del ave mitológica egipcia Bennu asociada con el sol, la creación y el renacimiento. Michael fue uno de los más de 8.000 estudiantes de todo el mundo que participaron en el concurso “El nombre de ese asteroide”, patrocinado por la Universidad de Arizona, la Sociedad Planetaria y el proyecto LINEAL .

Para saber más. Fuentes:

http://www.asteroidmission.org

http://www.nasa.gov/osiris-rex

https://en.wikipedia.org/wiki/OSIRIS-REx

https://twitter.com/osirisrex?lang=es

 

 

 

 

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