Desarrollan nuevas técnicas para estudiar el Carbono-14 y descubren indicios de otra enorme tormenta solar

El hilo principal del artículo, tratará de describir los nuevos avances realizados en una rama de la ciencia muy nueva y reciente que influye directamente en nuestro campo, la meteorología espacial. Hablaremos un poco de lo que es la astrocronología y de la manera en que está relacionada con la actividad solar.
Los arqueólogos creen haber identificado una nueva forma de poner fechas precisas para grandes eventos de la prehistoria. Las tormentas solares extremas e infrecuentes en el Sol, parecen haber dejado su huella en los bosques y campos de todo el planeta en los últimos 5.000 años.

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Michael Dee, del laboratorio de investigación de la Universidad de Oxford para la arqueología y la historia del arte, piensa que las evidencias de tales tormentas solares en el pasado podrían incluso ayudar a ubicar cronológicamente algunas de las grandes incertidumbres de la historia, como por ejemplo: La construcción de la Gran Pirámide de Egipto de Giza, Stonehenge, el colapso de la antigua civilización maya en América central, y tal vez incluso la llegada de los vikingos a las Américas.
El estudio, publicado por investigadores de la Universidad de Oxford en Royal Society Journal Proceedings, explica cómo los árboles que crecieron en el momento de producirse intensos episodios de radiación solar, contienen marcadores temporales en sus anillos. El análisis de estos marcadores a escala global podría revolucionar el estudio de las antiguas civilizaciones, cuyos sucesos son inexactos y varían en cientos de años.

Cada árbol mantiene su propio almanaque en forma de anillos de crecimiento anuales. Durante décadas, los “dendrocronólogos” (aquellos que estudian la historia del medio ambiente a través del tallo de los árboles)  han estado utilizando las huellas de anillos de árboles y la datación por radiocarbono para construir un calendario de eventos que confirman los relatos históricos, incluso aquellos anteriores a las primeras crónicas escritas.

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Llegado a este punto haremos una breve introducción a la física básica de sub-partículas atómicas para orientarnos con el concepto de los isótopos.
→ Fuente

Una especie atómica viene definida por dos números enteros: el número de protones que hay en el núcleo (llamado número atómico, Z) y el número total de protones más neutrones (llamado número másico, A).
Se entiende por isótopos, a los átomos de un elemento con el mismo número atómico pero con distinta masa atómica, es decir, con el mismo número de protones y por tanto idénticas propiedades químicas, pero distinto número de neutrones y diferentes propiedades físicas. Los isótopos pueden ser estables, inestables o radioisótopos, teniendo los núcleos de éstos últimos la propiedad de emitir energía en forma de radiación ionizante a medida que buscan una configuración más estable.
Por ejemplo, en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres isótopos con números de masa 12, 13 y 14: C12, C13 y C14. La cantidad global de carbono en cada uno son respectivamente: 98,89%, 1,11% y  breves trazas. La mayoría de los elementos químicos poseen más de un isótopo, como por ejemplo el estaño que es el elemento con más isótopos estables, y solamente 21 elementos (como por ejemplo el berilio y sodio) poseen un solo isótopo natural.

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La datación por carbono funciona comparando la relación entre dos isótopos del elemento carbono, C-14 y C-12, presentes en las muestras antiguas de material orgánico. Debido al bombardeo constante de partículas super-energéticas conocidas como rayos cósmicos, las proporciones de C-14 en la atmósfera superior son más o menos constantes, y puesto que este elemento decae por radioisótopos con el tiempo, y a una velocidad predecible, la relación de C-14 que se ha transformado en su forma más estable en C-12, es una guía para definir la edad de cualquier madera; ya sea la de el techo de una antigua catedral o la que encontramos proveniente de la edad de piedra.

La técnica es imprecisa, con un margen de error de entre 50-100 años, y también es cara. Sin embargo, el descubrimiento de niveles inusualmente altos de C-14, hasta 20 veces el nivel normal, establecidos en específico durante las tormentas solares violentas, pueden permitir a los científicos dar con la fecha con mucha más precisión. Cada árbol que crece en el momento de una tormenta solar, en cualquier parte del mundo, habría conservado un registro de ello, así como cada trozo de madera antigua. Dado que los marcadores estarían disponibles en cada planta viva o árbol existente en el momento de la radiación, el material disponible se podría encontrar en objetos realizados con madera, papiros, o construcciones antiguas cuya madera haya sobrevivido.

Y aquí es cuando comienza a ponerse interesante el artículo… (Extraído y traducido por GAME del diario TheGuardian) En 2012, el científico japonés Fusa Miyake identificó un porcentaje que aumentó dramáticamente el C-14 en un conjunto en los anillos de crecimiento de unas muestras que databan del año 775D.C (Lo que en su día nombramos el evento de Carlomagno, aquí podrán leer una breve introducción sobre lo que fue). Desde entonces, el equipo de Oxford comenzó a utilizar los mismos métodos que el Sr.Miyake y encontraron otro evento similar al del año 775 D.C solo que en el año 994D.C.

Michael Dee y su co-autor Benjamin Papa, proponen una nueva ciencia, la astrocronología, para aprovechar estas evidencias de tormentas solares. La técnica podría ser muy precisa y podría aportarnos datos de la antigua Egipto, la civilización maya, o la edad de bronce a fechas fijas en el calendario universal. El sistema de numeración maya se extiende por miles años y está bien establecida, pero hasta ahora los investigadores han sido incapaces de coordinar cualquier fecha en el calendario gregoriano de Europa.

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” Los científicos proponen técnicas matemáticas de vanguardia para volver a examinar todos los datos existentes e identificar más posibles indicios de tormentas solares fuertes. “

“Lo que tenemos es un registro de décadas que se remonta a más de 10.000 años”, dijo Dee.”Debe haber más de estos eventos y vamos a tratar de encontrar donde debemos buscarlos. No se puede simplemente medir cada anillo de árbol único, ya que costaría decenas de millones de libras, debido a que cada anillo de árbol tiene que ser medido por triplicado en esencia y hay un montón de años de aquí al 5000 antes de Cristo “.
Los picos en los anillos de los árboles de 775AD se han encontrado en Alemania, Rusia, los EE.UU. y Nueva Zelanda. “Los astrocronologistas tienen un registro potencial mucho más preciso que un escriba humano.”

“La clave aquí es que tenemos cronologías largas conectadas. En el Imperio Antiguo de Egipto, tenemos toda la secuencia de los reyes, y el orden de los Reyes está bastante bien establecida. Tenemos una idea razonable de cuánto tiempo estuvieron en el poder “, dijo Dee. “Si encontramos dos o tres muestras más del tercer milenio antes de Cristo, no sólo tendríamos que ser capaces de definir la secuencia de 400-500 años del Reino Antiguo, nos gustaría poder comprobar que los años entre los reinos se suman; ya que no hay años que faltan, porque el registro de los anillos de crecimiento es una media perfecta.”

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► ELABORACIÓN Y TRADUCCIÓN:
Grupo Amateur de Meteorología Espacial

► FUENTE:
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