La primera misión China en la superficie de la Luna comienza a fallar. “Yutu” no responde.

Llevamos siguiendo las actividades de la agencia espacial China desde 2014, y una de sus principales misiones fue enviar el módulo lunar Chang’e 3 y su rover llamado “Yutu” a la Luna.

Estos son algunos de los descubrimientos que hemos ido compartiendo en diferentes entradas de nuestro blog:

 El módulo lunar chino “Yutu”, halla un nuevo tipo de roca volcánica en la Luna
 China publica nuevas y espectaculares fotos a color de la Luna gracias al módulo Chang’e 3
 Después de un año de servicio, el modulo de aterrizaje lunar chino Chang’e 3, fotografía una galaxia desde la superficie lunar

yutu0* Fotografía del módulo Chang’e 3, la toma la realiza el rover “Yutu” que llevaba en su interior. 

Hoy hemos conocido la noticia de que el rover chino enviado a la Luna en 2013, ha dejado de funcionar, poniendo fin a una misión sin precedentes de 31 meses que hizo descubrimientos en la geología lunar y catapultó el programa espacial de China a nuevas alturas. El rover Yutu perdió su movilidad alrededor de un mes después del aterrizaje, pero siguió enviando datos científicos. Los controladores en Tierra se mantuvieron en contacto con Yutu (que significa “conejo de jade” en chino) hasta algún momento de esta semana.

La agencia estatal de noticias Xinhua en China, informó el miércoles 6 de agosto de 2016 que el rover de seis ruedas ha dejado de funcionar. Los informes indicaron que el rover puede haber sucumbido a las temperaturas frías durante la noche lunar que empezó el 28 de julio.
Contra los pronósticos adversos, Yutu sobrevivió a la intemperie a condiciones de frío durante las 32 noches anteriores, donde se vio expuesto a temperaturas tan bajas como aproximadamente menos 180 grados centígrados durante 14 días seguidos.

El robot, que funciona con energía solar, entra en hibernación en cada puesta de sol, conservando los calentadores de plutonio para mantener caliente la electrónica interna.

yutu1→ Este es el rover “yutu”, fotografiado desde el módulo chang’e 3

 

La misión Chang’e, ha servido para que sea la primera vez China pise otro mundo.
Yutu desembarcó de la plataforma de aterrizaje poco después de llegar a la Luna, y registra más de 100 metros (300 pies) de desplazamiento antes de que un problema inmoviliza el robot. La nave continuó recogiendo las mediciones científicas, y sobrevivió 31 meses, más de 10 veces para lo que había sido diseñado (3 meses).

El robot pesa alrededor de 140 kilogramos y mide unos 1,5 metros de altura, es más pequeño que Opportunity y Curiosity de la NASA en Marte por ejemplo. Yutu y el módulo de aterrizaje Chang’e 3 tomaron fotos el uno del otro antes de ponerse a explorar y descubrir nuevos sucesos que nos eran desconocidos y que influyen en la morfología y la composición de nuestro satélite más cercano.

Por primera vez en China, los científicos han dado a conocer públicamente todos los datos base de la misión Chang’e 3. Todavía están en bruto y muchos de ellos embargados porque todavía están siendo analizados por el equipo científico chino, dijeron las autoridades. Los gerentes chinos dicen que la misión ha aportado 7 terabytes de datos.

La nave nodriza Chang’e 3, equipada con su propio conjunto de cámaras y sensores, al parecer todavía continua funcionando aún haber traspasado sus 12 meses la esperanza de vida.
Chang’e 3 es la tercera misión Lunar de China, el lanzamiento después de un par de orbitadores Lunares que fueron enviados en 2007 y 2010. China se prepara para su próxima sonda lunar, Chang’e 5, para su lanzamiento en 2017. Esa nave aterrizará en la Luna, recogerá muestras, y las enviará de nuevo a la Tierra. Otro módulo lunar, llamado Chang’e 4, también está listo para el despegue en el año 2018, para llevar a cabo el primer aterrizaje en la cara oculta de la Luna. Se basa en una nave espacial de repuesto desarrollada para Chang’e 3. China planea lanzar un orbitador separado para ir a la estación sobre la cara oculta de la Luna y así retransmitir señales de radio entre el módulo de aterrizaje Chang’e 4 y la Tierra.

Recomendamos de nuevo las tres entradas que hemos io elaborando para cada uno de los principales acontecimientos científicos que nos ha dejado la misión Chang’e 3.

 El módulo lunar chino “Yutu”, halla un nuevo tipo de roca volcánica en la Luna
 China publica nuevas y espectaculares fotos a color de la Luna gracias al módulo Chang’e 3
 Después de un año de servicio, el modulo de aterrizaje lunar chino Chang’e 3, fotografía una galaxia desde la superficie lunar

► ELABORACIÓN Y TRADUCCIÓN:
Grupo Amateur de Meteorología Espacial
► FUENTE:
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