Objetos del sistema solar recién descubiertos resuenan con Neptuno

La búsqueda de objetos distantes del sistema solar ha encontrado dos mundos más pequeños ahora fuera de la órbita de Neptuno. Los nuevos objetos se encuentran más allá del Cinturón de Kuiper, que es simplemente un cinturón de pequeños objetos helados más allá de Neptuno, de los cuales Plutón es miembro. Y lo curioso es que tienen el tercer y cuarto perihelios más distantes (que es cuando un objeto tiene su punto más cercano de distancia de aproximación al Sol) que cualquiera de los conocidos objetos del sistema solar.

Además, los movimientos orbitales de estos objetos están en resonancia con la órbita de Neptuno, que fue algo inesperado. Sus trayectorias orbitales implican que estos mundos o bien han interactuado con Neptuno en el pasado o todavía continúan haciéndolo a pesar de sus grandes distancias del planeta gigante de hielo.

Este último descubrimiento se basa en observaciones hechas con el telescopio Subaru en Hawai y el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO) ubicado en Chile, y se describe en un artículo publicado en la edición de julio de 2016 del Astrophysical Journal Letters.

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El Dr. Scott S. Sheppard (Instituto Carnegie) y sus colaboradores Dr. Chadwick Trujillo (Observatorio Gemini en el momento de la investigación) y el Dr. David J. Tholen (Universidad de Hawai) han estado llevando a cabo la más amplia y más profunda investigación nunca llevada a cabo para buscar a objetos del sistema solar distantes. Los miembros del equipo comenzaron su levantamiento utilizando el generador de imágenes Suprime-Cam en el Telescopio Subaru hace varios años. Su principal objetivo es encontrar objetos extremos Trans-Neptunos y ya han encontrado con éxito a varios.

En 2014, el equipo predijo la existencia de un planeta con masa superior a la de la Tierra orbitando más allá de unos pocos cientos de unidades astronómicas (UA) de distancia desde el Sol. Su influencia gravitatoria parece estar empujando los objetos extremos Trans-Neptunos en tipos similares de órbitas. El equipo sigue la investigación en busca de este planeta distante enorme, pero necesitamos encontrar más de los objetos más pequeños, que luego pueden conducir al objeto más grande.

En su artículo, los miembros del equipo describen el descubrimiento de los dos nuevos objetos, y cómo estos dos nuevos objetos tienen perihelios muy distantes, pero no tienen ejes extremos semi-mayores o excentricidades como los otros objetos de alto perihelio extremo transneptunianos ( TNO), como Sedna y 2012 VP113. De hecho, estos mundos recién descubiertos ocupan una región del espacio justo más allá de lo que se conoce como el «borde del cinturón de Kuiper», que se encuentra a unas 50 unidades astronómicas del Sol. Hasta este descubrimiento más reciente, sólo un objeto se conocía que tenía un semieje mayor así y un perihelio más allá de este límite. El equipo descubrió varios más de estos objetos con un lejano perihelio pero con moderadamente órbitas excéntricas. Sus ejes semi-mayor están en el intervalo de aproximadamente 60 a 100 UA.

Lo que es sorprendente es que estos nuevos objetos es que todos se mueven en resonancia con Neptuno. Uno de los nuevos objetos gira alrededor del Sol una vez cada vez que Neptuno gira alrededor del Sol 4 veces, mientras que los otros nuevos objetos van alrededor de una vez cada vez que Neptuno gira 3 veces alrededor del Sol. Los nuevos objetos también tienen inclinaciones significativas en sus órbitas y por lo tanto se ven afectadas por la resonancia Kozai, que fue mostrada por primera vez al afectar a los objetos de alta inclinación por Yoshihide Kozai en 1962. Este hallazgo sugiere que estos mundos fueron capturados en esta región orbital poco frecuente a través de interacciones con Neptuno mientras que el planeta estaba migrando hacia el exterior del sistema solar en el pasado distante. Neptuno nació mucho más cerca del Sol que su posición actual, y su migración hacia el exterior perturbo a otros objetos más pequeños, hacia estas órbitas lejanas que vemos hoy. Por lo tanto, estos objetos nos dan ideas sobre el movimiento de Neptuno durante la historia temprana del Sistema Solar.

Más información en: http://iopscience.iop.org/journal/0004-637X;jsessionid=3A10B8E482EA2224B4369DE3896C9D56.c1.iopscience.cld.iop.org

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