Misión Solar Probe Plus, avanza con éxito su construcción.

Todo parece indicar el buen camino en la construcción de la sonda, manteniendo sin cambios la cronología de lanzamiento de la misión Solar Probe Plus entre Julio y Agosto de 2018.

La misión de la NASA Solar probe plus, (nombrada así debido a los avances en la ciencia respecto a sus predecesores), comenzó a tomar forma en febrero de 2008. Un equipo dirigido por el APL (Applied Physics Lab) completó el estudio de diseño de ingeniería de Sonda Solar y la misión, a petición de la NASA, que detalla cómo podría llevarse a cabo la misión robótica.

Desde entonces hasta ahora, el proyecto ha ido avanzando satisfactoriamente en los requisitos de las fases de ingeniería y diseño programadas para su construcción.

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Imagen conceptual.

Sonda Solar Plus, Misión en desarrollo avanzado.

La primera misión de la NASA para “tocar” el sol, ha pasado un hito crítico de desarrollo que lo mantiene en buen camino hacia su lanzamiento programado en verano de 2018.

Después de un exitoso examen de la gestión de la NASA el 7 de julio de 2016, la misión Solar Probe Plus, que enviará una nave espacial en varias órbitas de recolección de datos  a través de la atmósfera del Sol,  está entrando en la fase de montaje del sistema, integración, pruebas y puesta en marcha del proyecto.

En términos de la NASA,  este período es denominado la fase D, durante el cual el equipo de la misión tendrá que terminar la construcción de la nave espacial, instalar sus instrumentos científicos, probarlo en condiciones de lanzamiento y espaciales simuladas, y lanzarlo.

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Los ingenieros del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, preparan el desarrollo de Solar Probe Plus para pruebas de vacío térmico que simulan las condiciones en el espacio. Actualmente la nave espacial incluye la estructura primaria y su sistema de propulsión. En los próximos meses los sistemas críticos tales como energía, comunicaciones y protección térmica, así como los instrumentos científicos. La sonda está programada para su lanzamiento en el verano de 2018. Crédito: NASA / JHUAPL.

“llegar a esta etapa es muy importante para el equipo y las partes interesadas “, dijo Andy Driesman, director del proyecto Solar Probe Plus en el Hopkins Laboratorio de Física Aplicada Johns (APL), que dirige la misión para la NASA y es la constructora de la nave espacial. “Esto demuestra que hemos diseñado una nave espacial, instrumentos y una misión que puede hacer frente a los retos de ingeniería asociados con el entorno solar extremo, y enviar los datos que los científicos han buscado durante décadas.

Solar Probe Plus deberá estar listo para lanzar durante una ventana de 20 días que comienza el 31 de julio de 2018.

                                   

La sonda, orbitará el Sol 24 veces, y poco a poco irá avanzando hacia el Sol en cada pasada. Los puntos más cercanos de cada órbita están más adentro que la órbita de Mercurio, el planeta más cercano al Sol. La nave espacial utilizará siete sobrevuelos de Venus para reducir su distancia del sol.

Las tres órbitas más cercanas estarán a  unos 6.276.442 kilómetros de la superficie del Sol, aproximadamente siete veces más cerca que ninguna nave espacial haya llegado a nuestra estrella, en los que se enfrentará a la intensidad solar más de 500 veces de lo que lo haría si orbitara la Tierra.

Su misión de exploración extrema,  nos proporcionará nuevos datos sobre la actividad solar y contribuirá significativamente en nuestra capacidad de predecir grandes eventos, y pronosticar en mejores condiciones la meteorología espacial que afecta a nuestro planeta.

Los objetivos científicos primarios de la sonda Solar Probe Plus, son rastrear el flujo de energía de y comprender el calentamiento de la atmósfera exterior del Sol, la corona, y explorar los mecanismos físicos que aceleran el viento solar, el flujo continuo de partículas cargadas y energético que fluye fuera del sol.

Para ello es necesario enviar una sonda a través de la corona,  para comprender mejor el viento solar y el material que lleva a nuestro sistema solar. Este ha sido un objetivo principal de los científicos desde hace casi 60 años, uno que sólo es posible hoy gracias a los avances de ingeniería térmica de última generación.

Solar Probe Plus llevará a cuatro conjuntos de instrumentos diseñados para estudiar los campos magnéticos, plasma y partículas energéticas, y la imagen del viento solar. La nave y los instrumentos estarán protegidos contra el calor del sol por un escudo de compuesto de carbono de 4,5 pulgadas de espesor, que tendrá que soportar temperaturas que llegan a casi 2.500 grados Fahrenheit (aproximadamente 1.400 grados Celsius) y mantener la carga útil de la nave espacial funcionando a  temperatura ambiente.

Solar Probe Plus es parte de la vida actual de la NASA, con un programa estrella para explorar aspectos del sistema Sol-Tierra que afectan directamente a nuestra vida y la sociedad.

LWS es administrado por el Centro de la Agencia Espacial Goddard de Vuelo en Greenbelt, Maryland, para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington, DC APL, en Laurel, Maryland, dirige la misión para la NASA y está diseñando y construyendo y operará la nave espacial.

 

 

Fuentes:

http://solarprobe.gsfc.nasa.gov

http://www.jhuapl.edu/newscenter/pressreleases/2016/160714.asp

 

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