La nave espacial Juno empieza a enviar fotografías de Júpiter de más cerca y con mayor detalle.

La cámara JunoCam ubicada a bordo de la nave espacial de la NASA Juno, en órbita alrededor de Júpiter está en funcionamiento y está enviando ya información.

La NASA ha publicado una imagen inicial del planeta gigante y tres de sus lunas tomadas de la nave, aunque las imágenes de alta resolución todavía tardarán unas semanas en llegar. Recordamos que la tasa de transferencia en la que la nave Juno se comunica con la Tierra es de tan solo 26 kb/s, y en esa tasa de transferencia tiene que compartir imágenes, telemetría de la nave, y datos recogidos por sus sensores.

Juno entró en órbita alrededor de Júpiter el 4 de julio (5 de julio UTC). Su cámara había sido apagada para conservar la energía durante la inserción en una órbita complicada.

Esta escena mostrada de JunoCam indica que sobrevivió a su primer paso a través del entorno de radiación extremo de Júpiter sin ningún tipo de degradación y está lista para tomar imágenes de Júpiter.

Esta nueva vista se obtuvo el 10 de julio de 2016, a las 5:30 GMT cuando la nave se encontraba a 4,3 millones de kilómetros de Júpiter en el tramo de alejamiento de su primera órbita de captura de 53,5 días.

El color de la imagen muestra las características atmosféricas de Júpiter, incluyendo la famosa Gran Mancha Roja, y tres de las cuatro lunas más grandes del planeta masivo – Io, Europa y Ganímedes, de izquierda a derecha en la imagen.

Las primeras imágenes que se tomen en alta resolución del planeta serán tomadas el 27 de agosto, cuando Juno haga su próximo paso cerca de Júpiter.

JunoCam es una cámara a color, una cámara de luz visible diseñada para capturar imágenes notables de los polos de Júpiter y de las nubes superiores de la atmósfera del gigantesco planeta. Los ojos de Juno, proporcionarán una visión amplia, ayudando a proporcionar un contexto para otros instrumentos de la nave. JunoCam se incluyó en la nave espacial con fines especiales de la participación del público; aunque sus imágenes serán de ayuda para el equipo de investigación, no se considera uno de los instrumentos científicos de la misión.

El equipo de Juno está trabajando actualmente para colocar todas las imágenes tomadas por JunoCam en el sitio web de la misión, donde el público podrá acceder a ellos.

Durante su misión de exploración, Juno dará la vuelta al planeta Júpiter 37 veces, volando a baja altura sobre las nubes más altas del planeta – lo más cerca que estará será a tan solo 4.100 kilómetros. Durante estos sobrevuelos, Juno investigará más allá de la capa de oscurecimiento nubes de Júpiter y estudiará sus auroras para aprender más acerca del origen del planeta, como también su estructura, atmósfera y magnetosfera.

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