El radiotelescopio más grande del mundo FAST está listo para funcionar

Relájense, no es una estación espacial y de acuerdo con el gobierno chino, es para fines totalmente pacíficos. Se le conoce como el radiotelescopio más grande del mundo de 500 metros de abertura esférica, el radiotelescopio FAST. El radiotelescopio acaba de terminar la construcción en la provincia de Guizhou, China. Equivalente en tamaño a más de 20 campos de fútbol unidos extremo a extremo, es el mayor radiotelescopio del mundo y pone así fin a 53 años de reinado del Observatorio de Arecibo.

Como parte del creciente compromiso de China con la exploración del espacio, el telescopio FAST pasará las próximas décadas en explorar el espacio y ayudar en la búsqueda de vida extraterrestre. Y una vez que comience a operar en el próximo septiembre, se esperará que China sea el líder mundial en radioastronomía durante los próximos diez o veinte años.

Además de ser más grande que el Observatorio de Arecibo (que mide 305 metros de diámetro), el radiotelescopio será 10 veces más sensible que su competidor más cercano, el dirigible telescopio de 100 metros, cerca de Bonn, Alemania. Lo que es más, a diferencia de Arecibo (que tiene una curvatura esférica fija), FAST es capaz de formar un espejo parabólico. Eso permitirá a los investigadores un mayor grado de flexibilidad.

La Academia China de Ciencias (CAS) ha pasado los últimos cinco años en la construcción del radiotelescopio con un coste de 1,2 millones de yuanes (162 millones de euros).

A continuación les mostramos unas cuantas fotografías de su construcción:

2EBB53C100000578-3330703-The_world_s_largest_radio_telescope_is_in_the_final_stages_of_co-m-2_1448298599003

fast_radio_telescope

2EBC9DAD00000578-0-image-a-62_1448296722651

El proyecto tiene el potencial para buscar más objetos extraños para entender mejor el origen del universo y aumentar la caza mundial de vida extraterrestre.

La construcción de esta matriz también ha sido una fuente de controversia. Para proteger el telescopio de interferencias de radio, las autoridades chinas construyeron de forma rápida a la depresión aislada de Dawodang de la provincia de Guizhou, directamente en la ladera de la montaña. Sin embargo, para asegurarse de que no hay perturbaciones magnéticas cerca, aproximadamente 9.000 personas están siendo retiradas de sus hogares y realojadas en los condados vecinos de Pingtang y Luodian.

El proyecto pidió al gobierno reubicar a los residentes ubicados a 5 kilómetros alrededor del radiotelescopio FAST. Cada uno de los residentes involucrados recibirá 12.000 yuanes (1.618 euros).

Además, la construcción de este telescopio es visto por algunos como parte de un creciente deseo en nombre de China para presionar a sus intereses en el ámbito geopolítico. Por ejemplo, en su Informe Anual de 2016 al Congreso, el Departamento de Defensa indicó que China está buscando desarrollar sus capacidades espaciales para prevenir adversarios de ser capaces de utilizar los activos basados en el espacio en caso de una crisis. Como dice el informe:

«En paralelo con su programa espacial, China sigue desarrollando una variedad de capacidades contraespaciales diseñadas para limitar o impedir el uso de los activos basados en el espacio por los adversarios los durante una crisis o conflicto … Aunque China sigue abogando el uso pacífico del espacio exterior, el informe también señaló que china ‘asegurará que sus activos espaciales puedan servir a su desarrollo económico y social del país, y mantener la seguridad del espacio exterior «.

Sin embargo, para otros, FAST es simplemente el último paso en los esfuerzos de China para convertirse en una superpotencia en el dominio tan importante de la exploración y la investigación espacial. Sus otras ambiciones incluyen el montaje de una misión tripulada a la Luna antes del 2036 y la construcción de una estación espacial (para los que el trabajo ya ha comenzado). Además, FAST permitirá a China participar en otra área importante de la investigación espacial, que es la búsqueda de vida extraterrestre.

Comparativa de tamaños entre otros radiotelescopios del mundo
Comparativa de tamaños entre otros radiotelescopios del mundo

Durante décadas, los países como los Estados Unidos han llevado esta búsqueda a través de esfuerzos como el Instituto SETI y el Nexus para Exoplanet System Science (NExSS). Sin embargo, con la realización de esta matriz, China tiene ahora la oportunidad de hacer contribuciones significativas en la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Mientras tanto, los científicos del CAS están terminando de depurar el radiotelescopio y están realizando ensayos en preparación para su activación, cuando llegue septiembre. Una vez que esté en funcionamiento, será de ayuda en otras áreas de investigación, así, que incluirá la realización de investigaciones de hidrógeno neutro en la Vía Láctea y otras galaxias, así como la detección de púlsares y las ondas gravitacionales.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.