Descubierto un nuevo Planeta enano más alla de Neptuno

El nuevo objeto es aproximadamente de 700 kilómetros de tamaño, y tiene una de las más grandes órbitas para un planeta enano. Designado como RR245 2015 por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, se encontró con el Telescopio Francia-Hawaii Canadá-Telescope, en Maunakea, Hawai, como parte de la búsqueda continua de los orígenes del sistema solar exterior (Ossos : Outer Solar System Origins Survey).

imágenes del descubrimiento de RR245. Las imágenes muestran a cámara lenta de RR245 por el cielo de tres horas . Equipo de crédito Ossos.

“Rastrear los mundos helados más allá de Neptuno,  cómo se formaron los planetas gigantes y luego se trasladaron  desde el Sol,  nos permite reconstruir la historia de nuestro sistema solar. Pero casi todos estos mundos helados son exageradamente pequeños y débiles. Es muy emocionante encontrar uno que sea lo suficientemente grande y brillante para poder estudiar en detalle “. dijo el Dr. Michele Barandilla de la Universidad de Victoria en British, Columbia, estudiante postdoctoral.

El Dr. JJ Kavelaars del Consejo Nacional  de Investigación Nacional de Canadá. vio por primera vez RR245 en febrero de 2016 en el Ossos. (Imágenes a desde septiembre de 2015). “Allí estaba en el cribado de este punto de luz. Se mueve tan lentamente que tenía que ser al menos el doble de lo que a partir de Neptuno el Sol “.

El equipo se emocionó aún mas  cuando se dieron cuenta de que la órbita del objeto le lleva más de 120 veces más lejos del Sol que la Tierra.

El tamaño de RR245 todavía no es conocido con precisión, ya que sus propiedades superficiales necesitan mayor medida. O bien pequeño y brillante, o grande y aburrido.” dijo Bannister.

La gran mayoría de los planetas enanos como RR245 fueron destruidos o lanzados fuera del sistema solar en el cáos que sobrevino mientras que los planetas gigantes se movieron a sus posiciones actuales: RR245 es uno de los pocos planetas enanos que ha sobrevivido hasta nuestros días junto con Plutón y Eris, los mayores planetas enanos conocidos.

RR245 ha dado la vuelta al Sol entre la población remanente de decenas de miles de mundos transneptunianos mucho más pequeños, la mayoría de los cuales la órbita no es visible.

Los mundos que viajaron lejos del Sol , tienen la geología exótica, con paisajes hechos de muchos materiales diferentes congelados, como mostró el reciente sobrevuelo de Plutón por la nave espacial New Horizons.

Después de cientos de años a más de 12 millones de km (80 unidades astronómicas, UA) del Sol, RR245 viaja hacia su aproximación más cercana, a los 5 millones de km (34 UA), que se situaría en torno al año 2096.

RR245 ha estado orbitando en su altamente órbita elíptica durante al menos los últimos 100 millones de años.

Como RR245 sólo se ha observado en uno de los setecientos años que  tarda en orbitar el Sol, de dónde viene y cómo su órbita va a evolucionar lentamente en el futuro lejano, aún se desconoce.

Su órbita precisa será refinada en los próximos años, después de lo cual RR245 se le dará un nombre. Como descubridores, el equipo Ossos puede presentar su nombre preferido para la RR245 a la Unión Astronómica Internacional para su consideración.

“Ossos fue diseñado para mapear la estructura orbital del Sistema Solar exterior y descifrar su historia.” dijo el profesor Brett Gladman, de la Universidad de British Columbia en Vancouver. “Si bien no está diseñado para detectar de manera eficiente los planetas enanos, estamos encantados de haber encontrado uno en una órbita tan interesante”.

RR245 es el mayor descubrimiento y el único planeta enano encontrado por Ossos, que ha descubierto más de quinientos nuevos objetos transneptunianos. “Ossos sólo es posible debido a las capacidades de observación excepcionales del Canadá-Francia-Hawaii Telescope. CFHT se encuentra en uno de los mejores lugares de observación óptica de la Tierra, está equipado con un enorme generador de imágenes de campo amplio, y puede adaptarse rápidamente su observación cada noche a nuevos descubrimientos que hacemos. Esta instalación es realmente líder en el mundo “. dijo Gladman.

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Representación de la órbita de RR245 (línea naranja). Los objetos brillantes o más brillantes que RR245 están etiquetados. El Centro de Planetas Menores describe el objeto como el 18 más grande en el cinturón de Kuiper. Crédito: equipo de Alex Parker. Ossos.

Las búsquedas anteriores han mapeado casi todos los planetas enanos más brillantes. 2015 RR245 puede ser uno de los últimos grandes mundos más allá de Neptuno que se encuentren con los telescopios más grandes, cuando el LSST (Large Synoptic Survey Telescope) entre en funcionamiento a mediados de la década de 2020.

Ossos implica una colaboración de cincuenta científicos en los institutos y universidades de todo el mundo.

Ossos se basa en observaciones obtenidas con MegaPrime / MegaCam, un proyecto conjunto del telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT) y CEA / DAPNIA, y en los datos producidos y alojados en el Centro de Datos astronomía canadiense. CFHT es operado por el National Research Council de Canadá, el Instituto Nacional de las Ciencias del Universo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, y la Universidad de Hawai, con Ossos recibir acceso adicional debido a las contribuciones del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica, Taiwán.

Links info:

http://LSST (Large Synoptic Survey Telescope)

http://www.minorplanetcenter.net/db_search/show_object?object_id=2015+RR245

http://www.ossos-survey.org/index.html

 

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