10 Datos interesantes sobre Júpiter.

1.- ES MASIVO

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Júpiter es 2.5 veces más masivo que todos los otros planetas del Sistema Solar combinados. Créditos: NASA

Júpiter es el planeta más grande en el Sistema Solar. Pero esta descripción realmente no le hace justicia. Por un lado, la masa de Júpiter es 318 veces más masiva que la de la Tierra. De hecho, Júpiter es 2.5 veces más masivo que todos los otros planetas del Sistema Solar combinados, pero lo más interesante, es que si Júpiter se volviera más masivo, se volvería más pequeño. La masa adicional haría que el planeta se volviera más denso, lo cual causaría que empezara a encogerse.  Algunos astrónomos estiman que Júpiter podría contener 4 veces más su propia masa sin cambiar de tamaño.

 

2.- JÚPITER NO PUEDE CONVERTIRSE EN UNA ESTRELLA

Los astrónomos llaman a Júpiter “La estrella fallida”, pero eso realmente no es una descripción apropiada. Si bien es cierto, que cómo una estrella, Júpiter es rico en hidrógeno y helio, no tiene la masa suficiente para desencadenar una reacción de fusión en su núcleo, y así es cómo las estrellas (nuestro Sol) generan energía, fusionando sus átomos de hidrógeno ante extremo calor y presión para crear helio, liberando así luz y calor en el proceso, y esto sólo es posible por su enorme gravedad.

Si Júpiter quisiera encender un proceso de fusión nuclear y convertirse en una estrella necesitaría más de 70 veces su masa actual. Así que nuestro gigante gaseoso permanecerá como eso, y sin esperanzas de convertirse en una nueva estrella.

3.- ES EL PLANETA QUE MÁS RÁPIDO GIRA EN EL SISTEMA SOLAR

Esta animación ilustra la diferencia entre el período rotacional de la Tierra y Júpiter.

Por todo su tamaño y masa, Júpiter obviamente se mueve rápido. De hecho, con una velocidad rotacional de 12.6 km/s (~7.45m/s) o lo que es lo mismo 45,300 km/h (28,148 mph). Al planeta le toma sólamente 10 horas para completar una rotación completa sobre su propio eje. Y debido a que gira tan rápido, el planeta se ha achatado en los polos y se ha abultado en el ecuador.  La materia que gira en su superficie viaja mucho más deprisa (unas 30 veces más rápido) Que la materia en la superficie de la Tierra.

De hecho, algunos puntos en el ecuador de Júpiter están 4,600 km más lejos del centro que los polos. O para ponerlo de otro modo. El radio polar del planeta mide  66,854 ± 10 km, mientras que el diámetro en su ecuador es de 71,492 ± 4 km. Esta rápida rotación también ayuda a generar  un poderoso campo magnético que lo protege de la peligrosa radiación alrededor de el. 

4.- LAS NUBES DE JÚPITER TIENEN SOLO 50 KM DE ESPESOR

Así es, todas esas nubes giratorias y tormentas que ves en Júpiter miden sólo unos 50km de espesor aproximadamente. Ellas están hechas de cristales de amoníaco que las divide en 2 capas diferentes. El material más oscuro se piensa que proviene las capas inferiores y cambia de color cuando reacciona con la luz solar.

5.- LA GRAN MANCHA ROJA HA ESTADO ALLÍ MUCHO TIEMPO

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una de sus características más familiares. Esta persistente tormenta anticiclónica, la cual está localizada al sur del ecuador, mide entre 24,000km de diámetro y 12-14,000km de ancho. Por lo tanto, dentro de ésta pueden entrar 2 o 3 planetas del tamaño del díametro de nuestra querida Tierra.

Esa mancha ha estado allí hace 350 años aproximadamente, desde que fue descubierta en el siglo XVII.

La Gran Mancha Roja fue identificada en 1665 por el astrónomo italiano Giovanni Cassini. Al principio del siglo XX los astrónomos empezaron a teorizar que eso era una tormenta, creada por la atmósfera turbulenta de Júpiter. Estas teorías fueron cofirmadas por el la misión Voyager 1, la cual observó que la Gran Mancha Roja de cerca en Marzo de 1979 durante su sobrevuelo sobre el planeta.

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Imagen de la Mancha Roja Gigante de Jupiter. Tomada en Marzo 5, 1979. Creditos: NASA GSFC/NASA/JPL

Cabe añadir que  parece que la gran mancha (tormenta) ha estado contrayéndose desde entonces. Basados en las observaciones de Cassini, el tamaño aproximado para el siglo XVII solía ser de unos 40,000km, es decir, el doble de lo que es ahora. Los astrónomos no saben cuando desaparecerá completamente, pero están relativamente seguros de que otra emergerá en algún lugar del planeta.

6.- TIENE ANILLOS

Cuando las personas piensan en sistemas de anillos, Saturno se les viene a la cabeza. Pero a decir verdad,  son los cuatro planetas gigantes gaseosos , Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno,  los que tienen sus propios sistemas de anillos. El set de Júpiter fue el tercer en ser descubierto (luego de los otros 2), dado al hecho de que son particularmente ténues.

Los anillos de Júpiter consisten en 3 segmentos principales, un anillo de partículas conocido como “el halo”, un anillo principal que es relativamente brillante y otros 2 externos muy delgados llamados “Anillos de Gasa”.

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Un esquema del sistema de anillos de Júpiter que muestra sus principales 4 componentes. Por simplicidad Metis y Adrastea fueron dibujadas como si compartieran su órbita. Creditos: NASA/JPL/Cornell University

Se cree que estos anillos han provenido de material expulsado por sus lunas cuando estas fueron golpeadas por meteoritos. En particular, el anillo principal, se piensa que está compuesto de material de las lunas de Adrastea y Metis, mientras que las lunas de Thebe y Amalthea se cree que provocan los distintos componentes polvorientos de los Anillos de Gasa.

Este material cayó a la órbita de Júpiter (en vez de caer de vuelta en sus respectivas lunas) por la fuerte influencia gravitacional de Júpiter.

Este anillo se agota y se renueva regularmente como parte del material que se desvía hacia Júpiter, mientras que nuevo material es agregado por impactos adicionales.

7.-SU CAMPO MAGNÉTICO ES 14 VECES MAS FUERTE QUE EL DE LA TIERRA

Júpiter posee el campo magnético más fuerte en el Sistema Solar, 14 veces mas fuerte que el de la Tierra. Los astrónomos piensan que el campo magnético es generado por las Corrientes de Focault, es decir, movimientos arremolinados de materiales conductores, producidas dentro del líquido metálico del núcleo de hidrógeno. Este campo magnético atrapa partículas de dióxido de sulfuro desde las erupciones volcánicas de Io, lo cual produce sulfuro e iones de oxígeno.

Más afuera, la interacción de la magnetosfera con el viento solar genera un arco de choque, un cinturón de radiación peligroso que puede causar daños a las naves espaciales. (La sonda Juno ha sido preparada para ello)

Las lunas más grandes de Júpiter orbítan dentro de la magnetosfera, lo cual las protege del viento solar, pero así mismo hace difícil crear puestos de avanzada sobre sus superficies. La magnetosfera de Júpiter es también responsable de los intensos episodios de emisiones de radio desde sus regiones más polares.

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8.- JÚPITER TIENE 67 LUNAS

Júpiter tiene unos 67 satélites confirmados y nombrados. Sin embargo se estima que el planeta tiene alrededor de 200 satélites naturales que lo orbítan. Casi todos ellos están a menos de 10 km de diámetro y fueron descubiertos después de 1975 cuando la primera nave espacial (Pioneer 10) llegó a Júpiter.

Sin embargo, también tiene 4 lunas principales, estas, son conocidas colectívamente como satélites galileanos después de ser descubiertos por Galileo Galilei. Estos son, en orden de distancia de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Estas lunas, son unas de las más grandes del Sistema Solar, siendo Ganímedes el más grande con: 5,262 km de diámetro.

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9.- HA SIDO VISITADO 7 VECES POR NAVES ESPACIALES

…Y con la próxima llegada de la sonda Juno, serán 8. Júpiter fue visitado anteriormente por primera vez en Diciembre de 1973 por la nave espacial de la NASA: Pioneer 10. Luego, lo visitó el Pioneer 11 en Diciembre de 1974. Posteriormente en 1979 fue sobrevolado por las naves espaciales Voyager 1 y 2. A esto lo siguió un gran descanso, hasta que Ulises llegó en febrero de 1992, seguido por Galileo en 1995. Luego Cassini hizo un sobrevuelo en el año 2000 en su viaje hacia Saturno. Finalmente la sonda New Horizons hizo su acercamiento en 2007 siendo esta la última visita al gigante gaseoso.

10.- PUEDES OBSERVARLO CON TUS PROPIOS OJOS

Júpiter es el tercer objeto más brillante del sistema Solar en nuestros cielos nocturnos después de la Luna y Venus. Quizás te encuentres viendo a Júpiter en el cielo y no sepas que lo estás viendo.

Parecido a una estrella verdaderamente brillante en el cielo nocturno.  Si tienes unos binoculares o telescopio a mano, y conoces su ubicación en el firmamento, tómalos y observa con detenimiento, probablemente puedas ver su Gran Mancha Roja y con suerte, ver pequeños puntitos orbitándolo.  Esas son las lunas galileanas. Sólo piensa, que estáras viendo precisamente algo muy parecido a lo que Galileo presenció en 1610.

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Link fuente: http://www.universetoday.com/

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