¿Quién y Cómo siguen a la sonda Juno?

Desde el comienzo de la misión Juno, la Red de Espacio Profundo de la NASA es responsable de comunicarse con Juno, ya que explora Júpiter.

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Foto: instalación de Goldstone en California, una de las tres instalaciones que conforman la red (DSN). Imagen: NASA / JPL                                                                                                                                                                                                                                                                       J

Juno y La Red de Espacio Profundo (DSN): Recopilación de Datos y seguimiento.

La llegada tan esperada de la nave espacial Juno de la NASA a Júpiter,  ya casi está aquí. Juno contestará muchas preguntas acerca de Júpiter, pero a costa de un perfil completo de la misión llena de desafíos. Uno de esos desafíos es comunicarse con Juno, ya que va sobre su empresa lidiar un entorno de radiación extrema alrededor de Júpiter.

Las comunicaciones con la sonda Juno, dependen de una red de antenas de radio en lugares estratégicos de todo el mundo.

La Red de Espacio Profundo (DSN), lo conforman un sistema de tres instalaciones alrededor del mundo, cuyo trabajo es comunicarse con toda aquella nave espacial que se aventure fuera de un radio de la Tierra.

Uno se situa en Goldstone, California, en el medio del desierto de Mojave. La otra instalación se encuentra en Madrid, España, y la tercera está en Canberra, Australia.

Estas tres instalaciones están separados por unos 120 grados, lo que significa que cualquier nave espacial que está ahí fuera, es capaz de comunicarse con la Tierra en cualquier punto en el tiempo. La red está en las manos de Harris Corporation, expertos en todo tipo de tecnologías de la comunicación, que son contratados para ejecutar estas instalaciones cruciales.

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Instalaciones de red de espacio profundo. Se colocan en 120 grados para dar una cobertura total del cielo. Imagen: NASA / JPL

Cada instalación tiene varias antenas, la mayor de los cuales es de 70 m. de diámetro, aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol. Estas antenas pueden orientarse en cualquier ángulo. Luego están las antenas más pequeñas en 34 m de tamaño, y un número de regiones en cada complejo. Los platos pueden trabajar de forma independiente, o estar dispuestos juntos, dependiendo de los requisitos.

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En la página web de la Red de Espacio Profundo, se puede ver cuál de los platos de la red se comunican con la que la nave espacial. Durante la misión de Juno, se puede esperar para ver su nombre al lado de muchos de los platos. Imagen: NASA / JPL / DSN

Juno, es una misión compleja, con una órbita muy dinámica, y el propio Júpiter es un entorno de radiación extrema. Juno orbitará a través de los cinturones de radiación de Júpiter en su órbita polar. De acuerdo con esto, creará problemas de comunicación adicionales para el DSN. A esto añadir que Juno comienza su fase de entrada en órbita, la nave tendrá que alejarse de la Tierra, y la fuerza de la señal caerá drásticamente. Con el fin de capturar los datos que Juno enviará, toda la  gama de antenas en Goldstone y Canberra trabajarán juntos. Esto significa un total de 9 antenas (4 platos en el sitio de Canberra, Australia, y los 5 platos en el sitio Goldstone, California). Esta fuerza combinada es crucial entre otras para el éxito de Juno durante la fase JOI (Juno Inserción Orbital.)

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La órbita de Juno alrededor de Júpiter será muy elíptica, ya que sostiene con potentes cinturones de radiación de Júpiter. Imagen: NASA / JPL

“El DSN es un centro neurálgico de comunicaciones, la herramienta más potente jamás diseñada para la comunicación en el espacio. Pero no se ocupa de la parte de la ciencia. DSN en su mayor parte va a recibir lo que la nave espacial nos está enviando a nosotros.”

“La relación DSN y Juno es diferente de otras misiones como New Horizons y Voyager 1 y 2. Una vez que se realize la tarea científica de Juno,  deberá sumergirse en Júpiter para terminar destruido. Así que todos sus datos tienen que ser capturados de forma rápida y eficiente. Eso intensificará  la carga de trabajo del DSN para la misión Juno.”- dijo Sonny Giroux, Gerente del Programa de DSN.

La primera señal que recibiá la Red de Espacio Profundo DSN, será un sencillo pitido de tres segundos. “La confirmación de la inserción se producirá en alrededor de 21:40,” dijo Sonny Giroux, Gerente del Programa de DSN en Harris. Esa señal se habrá enviado unos 45 minutos antes, pero la enorme distancia entre la Tierra y Júpiter significa un gran retraso en la recepción de la misma. Pero una vez que la recibimos, nos dirá que Juno ha terminado de disparar su motor para la inserción orbital.

Los datos científicos reales, incluyendo imágenes de Júpiter, vendrán más tarde.

Todos los datos de la DSN fluyen a través del centro neurálgico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Cuando la señal llegue, indicará que Juno ha disparado sus motores con éxito, Giroux y su equipo se centrarán en esa instalación, donde se recibirá en primer lugar la noticia de la inserción de Juno.

Links Info:

Red del Espacio Profundo: http://deepspace.jpl.nasa.gov/

Enlace de entrevista a Sonny Giroux, Gerente del Programa de DSN en Harris: http://www.universetoday.com/129636/juno-and-the-deep-space-network-bringing-the-data-home/?utm_content=buffer24a15&utm_medium=social&utm_source=plus.google.com&utm_campaign=buffer

 

 

 

 

 

 

 

 

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