Juno, la nave espacial que sobrevolará Júpiter muy muy de cerca…

Durante estos días hablaremos mucho sobre Juno… pero ¿qué es Juno?

El planeta Júpiter es muy grande (en total son unas 11 veces el diámetro de la Tierra) y desde la formación del sistema solar, esté planeta ha sido muy influyente para nosotros. No podemos entender el origen del sistema solar, y cómo la Tierra se formó sin entender cómo se formó Júpiter. Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre Júpiter: ¿de qué se compone exactamente? ¿Qué hay debajo de esas hermosas nubes arremolinadas? ¿Exactamente lo que impulsa su campo magnético?

Pensamos que los planetas gigantes como Júpiter son los pilares de la formación de planetas. Estos planetas fueron montados al inicio del proceso, antes de que sus estrellas jóvenes tuvieron la oportunidad de absorber o soplar a los gases ligeros en la enorme nube de la que nacieron. Los planetas gigantes también juegan un papel importante en la formación de los planetas debido a sus enormes masas les permiten dar forma a las órbitas de otros objetos en sus sistemas planetarios, tales como otros planetas, asteroides y cometas.

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Aunque hemos reconstruido la historia básica de origen de Júpiter, algunas preguntas importantes permanecen, y la misión de Juno esta para ayudarnos a responderlas. ¿Exactamente qué tan temprano nació Júpiter? Júpiter podría haberse formado en su órbita actual, pero alguna evidencia también sugiere que podría haberse formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior. Debido a que Júpiter pudo haber sido formado al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados que el Sol, como el carbono y el nitrógeno.

Hay diferentes teorías de su formación que hacen diferentes predicciones sobre el contenido y la masa del núcleo de Júpiter, por lo que medir el núcleo del planeta se nos permitirá eliminar las ideas que están mal. La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gas es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron cruciales para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y con ello la vida. Dado que Júpiter es el mejor ejemplo de un gigante de gas que tenemos, aprender su historia nos ayudará a entender los cientos de planetas gigantes que hemos descubierto en órbita alrededor de otras estrellas.

La sonda espacial Juno, apunto de llegar a su destino…

Todo está preparado para que como estaba previsto, el próximo 4 de Julio, la sonda Juno, lanzada el 5 de Agosto de 2011, tras recorrer 2.800 Millones de Kilómetros en cuatro años y once meses, sea la nave que más se acerque al llamado ‘gigante gaseoso’.

Durante las últimas dos semanas, se produjeron varios hitos que fueron clave para el éxito como un encendido de 35 minutos del motor del cohete con el fin de preparar la colocación de la nave espacial en una órbita polar alrededor del gigante gaseoso.

Órbitas alrededor de Júpiter de la sonda Juno
Órbitas alrededor de Júpiter de la sonda Juno

El 11 de junio, Juno comenzó a transmitir y recibir datos desde la Tierra durante todo el día. Ese contacto constante mantuvo el equipo de la misión informada sobre todos los cambios que hayan podido suceder en su nave espacial. El 20 de junio, la cubierta protectora que protege el motor principal de Juno de micrometeoritos se abrió ante el polvo interestelar.

La cámara óptica de la misión, JunoCam, fotografió a Júpiter el 21 de junio de 2016, a una distancia de 10,9 millones de kilómetros de la gigante de gas. En la imagen, justo a la derecha del centro es Júpiter, con sus bandas de remolinos de distintivos de color naranja, marrón y blanco. A la izquierda de Júpiter (de derecha a izquierda) son las cuatro lunas más grandes del planeta, Europa, Io, Calisto y Ganímedes. Juno se acercará sobre el polo norte de Júpiter, dando a la nave una perspectiva única en el sistema de Júpiter. Las misiones anteriores que fotografiaron Júpiter tuvieron un enfoque más del ecuador del planeta.

Las ópticas de JunoCam fueron diseñadas para adquirir puntos de vista de alta resolución de los polos de Júpiter, mientras que la nave espacial estará volando mucho más cerca del planeta. Juno se acercará mucho a las cimas de las nubes del planeta como nunca se ha hecho antes en otras misiones, y la resolución de la imagen del gigante masivo de gas será la mejor jamás tomada por una nave espacial.

Todos los instrumentos de Juno, incluyendo JunoCam, están programados para volver a activarse aproximadamente dos días después de alcanzar la órbita. Se espera que las imágenes de la JunoCam obtenidas sean procesadas y liberadas al público a partir de finales de agosto o principios de septiembre.

La Sonda e Instrumentos

La nave, de casi cuatro toneladas, del tamaño de un Volkswagen Escarabajo de titanio, y con tres paneles solares de nueve metros de largo, es pionera por ser la primera nave impulsada con energía solar diseñada para operar a tanta distancia del Sol, y ha ido estableciendo nuevos records en su odisea, como la nave más rápida, alcanzando los 270.000 kilómetros por hora, y se convirtió en la nave impulsada por energía solar que llegó más lejos, a 793 millones de kilómetros del Sol.

La distancia máxima del Sol que alcanzará Juno en sus 16 meses de misión científica, será 832 millones de kilómetros.

Un conjunto de 29 sensores alimentará nueve instrumentos:

  • Un sistema de ciencia gravedad.
    • Un radiómetro de microondas de seis longitudes de onda de sonido y la composición atmosférica (MWR).
    • Un magnetómetro vector (MAG).
    • Detectores de plasma y partículas energéticas (JADE y JEDI).
    • Un experimento de ondas de radio / plasma (WAVES).
    • Un generador de imágenes ultravioleta / espectrómetro (UVS).
    • Un generador de imágenes de infrarrojos / espectrómetro (JIRAM).
    • Color JunoCam.

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Cronología fases determinantes de la misión Juno

– 5 de Agosto de 2011. Lanzamiento:
Un cohete Atlas V propulsó a la nave espacial Juno hacia Júpiter desde el Complejo de Lanzamientos nº 41 de Cabo Cañaveral.

+(vídeo lanzamiento):

– 30 de Agosto y 14 de Septiembre de 2012. Ejecución de las maniobras de aceleración y trayectoria en espacio profundo (DSM-1 y DSM-2):
Encendido de 30 minutos del su motor principal para refinar la trayectoria de la nave espacial con destino a Júpiter, y preparar el escenario para una asistencia gravitatoria de un sobrevuelo de la Tierra el 9 de octubre de 2013. El motor principal Leros-1b, comenzó a encenderse. La ignición terminó a las 4 pm PDT (19:00 EDT). El cambio de velocidad de la nave fue de alrededor de 388 metros por segundo, mientras que consumió alrededor de 376 kilogramos de combustible.

La ignición de la (DSM-2) se produjo cuando Juno estaba a más de 480 millones de kilómetros de la Tierra.
En conjunto, ambas maniobras Juno colocaron en camino de su sobrevuelo de la Tierra.

+(Vídeo animación trayectoria/plan de vuelo sonda Juno):

– 9 de Octubre de 2013. Sobrevuelo de la Tierra para asistencia gravitatoria:
La velocidad de Juno aumentó a alrededor de 7,3 kilómetros por segundo gracias a este sobrevuelo de alrededor de 560 kilómetros de altitud, colocó a la nave en su trayectoria y velocidad final hacia Júpiter.

Durante ese sobrevuelo, uno de los sensores de la nave, un tipo especial de cámara optimizada para rastrear estrellas débiles, obtuvo una vista única del sistema Tierra-Luna. El resultado, las imágenes que pueden verse en el vídeo. Un vistazo de cómo un visitante lejano, vería nuestro mundo.

+(Vídeo vista de sonda Juno durante maniobra de asistencia):

– 4 de Julio de 2016. Llegada de Juno a Júpiter / Comienzo de la fase científica:
El satélite se situará a una distancia de unos 4.800 kilómetros sobre las densas nubes de Júpiter.

En su aproximación al planeta, deberá colocarse a través de los cinturones de radiación de Júpiter para posicionarse en su órbita polar.

+(Vídeo animación trayectoria cinturones radiación):

La duración estimada de la misión Juno, será de unas 37 órbitas en los próximos 24 meses.

-Febrero de 2018. Descenso controlado de Juno a la atmósfera Joviana:
Por desgracia, todas las cosas deben llegar a su fin. Juno, una vez que se complete la tarea de mapeo, se sumergirá en su compañero para ser aplastado por su inmensa presión atmosférica.
Un digno final, con conexión mítica, pues en la mitología griega y romana, Júpiter dibujó un velo de nubes alrededor de sí mismo para ocultar su travesura. Juno era la diosa y esposa de Júpiter, que fue capaz de mirar a través de las nubes y revelar la verdadera naturaleza de Júpiter.

+(Vídeo animación descenso orbital / fin de la misión de la sonda Juno)

Página oficial de la misión Juno: https://www.missionjuno.swri.edu/

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